僅有打火機大小的高規格暴力隨身 DAC 一體機, Geek Out 1000 動手玩

2014.05.07 05:24PM
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今年在 CES 時,筆者曾試聽過這款小型的 USB DAC 一體機的原型機,對於它小巧的身軀卻擁有足以驅動公認不好處理的平板耳機的能力感到驚訝,不過後來在與 Light Harmonic 的 Larry Ho 閒聊時才知道,當初提供試聽的版本仍是當初的工程機,且輸出設定還不是最高的版本,而近期筆者也收到正式出貨的 Geek Out 1000 ,再次為其實力感到驚訝。

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Geek by LH Lab 這個子品牌,是 Light Harmonic 針對平價市場所規劃的,與專注於發燒音響設備的 Light Harmonic 不同, Geek by LH Lab 是針對講求 CP 值的發燒友,以多數消費者能負擔的價位,並且不同於一般音響品牌先規劃再賣,而是先做出產品的初步概念後再透過集資網站吸取玩家建議後推出。

對 Geek by LH Lab 而言,創辦人兼總工程師 Larry Ho 原本就是打造已經在頂尖發燒音響佔有一席之地、入門款就已經達兩萬美金的 DaVinci DAC 的設計者,而 Geek by LH Lab 的產品雛形也是由他完成雛形,雖然音響類的設備都是強調耳聽為憑,不過由一位曾推出過金字塔頂端發燒音響設備的工程師設計的平價產品,也成了 Geek 品牌受歡迎的主因。

市場上此類同等級的競品並不在少數,例如 ALO The Islanfd 與 The Key , Audioquest 的 Dragonfly ,或是 Cetrance 的 Dacport 等,皆是訴求可搭配筆電、平板方便攜帶並且享受高品質音樂的 USB DAC 一體機,然而 Geek Out 系列在這些競品是有實力可以稱的上翹楚的。

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Geek Out 系列皆是相同的外觀,採用鋁合金切銷的外殼,具備抑震性、散熱與接地,當初在集資時提供多種陽極電鍍的處理供選擇,不過目前在官網的銷售顏色則是固定三個版本搭配固定的配色,以筆者手上的 Geek Out 1000 ,量產的版本是紅色而非筆者的黑色。

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Geek Out 共有三個版本,差異在於耳擴輸出增益不同,從標準的 Geek Out 450 450mW @16 歐姆、 Geek Out 720 720mW @16 歐姆,還有筆者手中這個最暴力的 Geek Out 1000 1000mW @16 歐姆,報價方面也各差 50 元美金。不過若是想用 iOS 以及 Android 進行 OTG 方式驅動,由於 Geek Out 1000 將消耗達 350mA 的電流,確定無法採用此模式進行驅動,建議若有 OTG 需求選擇 Geek Out 450 或是集資中的 Geek Wave

據 Geek by LH Lab 的說法,雖然市場競品通常使用增益可切換的方式,不過他們選擇使用固定增益搭配挑選過的零散元件,尤其是達 1000mW 的 Geek Out 1000 ,絕對需要能夠承受高溫的元件,故也反映在價格。不過對一般的使用者, Geek Out 450 與 Geek Out 720 就已足夠, Geek Out 1000 是為了飢渴怪物等級的高階耳機所設計的巨人殺手。

Geek Out 的核心架構採用 XMOS 搭配 TI PCM1795 的組合,可支援最高 32bit 384kHz 的 PCM 格式與 DSD 檔案(由播放器支援)的播放能力,採用 USB 非同步傳輸, Mac 免安裝驅動, Windows 需搭配專屬驅動,目前驅動可支援 32bit 的 ASIO ,根據他們使用者論壇 Geek Temple 內 Larry Ho 的說明,它們已經與 XMOS 合作撰寫 64bit 的 ASIO 驅動。

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至於耳機擴大的部分則是透過 TI 的 OPA1612 與 OPA1652 的組合,採用傳統的 A 類擴大架構,故運作時的溫度並不低,尤其 Geek Out 1000 使用時的高發熱屬正常現象; Geek Out 還提供兩組不同阻抗匹配的 3.5mm 輸出,分別是 47 歐姆兼 Line Out 以及 0.47 歐姆,一般 100 歐姆以下的耳機建議搭配 0.47 歐姆即可。

機背貼有前方指示燈的說明,搭配不同取樣的音樂會以不同的燈號顯示,例如 96kHz 取樣就會是 48k 與 2x 燈號亮起的方式顯示,另外撥放 DSD 檔案則會有獨立的燈號顯示。不過目前台灣高解析度檔案多半還是要靠從國外網站購買,且多半是 flac 格式為主,筆者手中的 DSD 檔案只有上次某古典音樂網站特價時取得,流行音樂似乎仍是以 flac 較主流啊。

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不過 Geek Out 1000 筆者的個人使用經驗並不適合搭配目前多數針對手持設備設計的低阻抗、高靈敏度耳機,建議搭配 250 歐姆以上耳機或是靈敏度低於 100 的動圈耳機,或是直接搭配平板耳機為佳,因為在過高的輸出下,即便能將低阻抗耳機的音量控制在正常聆聽,但過大的音壓仍會造成聆聽的壓迫,建議一般使用者選擇另外兩個版本即可。

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Geek Out 本身也提供音量控制,且是透過機身側面兩個按鍵以數位式的方式管理,比起一般的 VR ,在低音量時不會產生左右聲道不平衡的問題,另外也不會因為 VR 老化產生雜音。另外由於 Geek Out 1000 電流輸出較大,建議不要插著耳機進行開機,開機後先把音量轉低再插上耳機確保耳機單體不會被瞬間電流燒毀。

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另外, Geek Out 也搭載 Light Harmonic 專利的 3D awesomifier 技術,這項技術並非一般的 3D 音效採用 DSP 進行演算,而是相當傳統的反饋線路,能夠營造出更磅礡的寬廣氣勢。啟用的方式是同時按壓音量的加減鈕,就會看到機身藍色指示燈亮起,再同時按壓一次就可關閉。

開啟 3D awesomifier 後,空間感會再重新調整過,但基本的印象就是增加中頻的凝聚力以及使整體背景音場加深,雖會犧牲些許的延伸感,不過像是聆聽交響樂型的原聲帶或是欣賞電影時,可以得到更多的樂趣與震撼感,不過筆者聆聽獨唱小品時則不是很喜歡開啟後的空間感。

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至於聽感方面,華麗而大氣,是筆者對於 Geek Out 1000 的第一印象,基於 TI 的 PCM1795 這顆中性的 DAC 晶片搭配 OPA1612 與 OPA1652 ,為 Geek Out 1000 打下良好的基礎,且背景相當的乾淨,就官方給出的規格,其耳擴端輸出可達 THD+N 小於 0.005% ,信噪比達 103dB ,在此種體積下也是相當亮眼的規格。

Larry Ho 是 Sennheiser HD800 的愛好者,當時在 CES 則是搭配 Audezo 的新款封閉木殼耳機 XC ,故 Geek Out 1000 的調音參考或多或少是以這兩款耳機作為基準。筆者則在朋友那邊搭配 HD800 以及 HiFiman 平板耳機 HE-500 進行試聽,能夠為本身中性且容易受到前端影響的 HD800 帶來奔放且活潑的音色,且驅動 HE-500 也能感受其飽滿的中頻。

而後搭配原本中頻較為後退且人聲偏單薄的 Beyerdynamatic T90 ,則能將人聲更為凝聚且略有韻味。由於筆者家中的耳機多為低阻抗設定(因為高阻抗耳機先前賣掉還在考慮入手哪一款...),筆者最後也跟朋友借了同為 Beyerdynamic 的 T70 回家與筆者個人的 Sony MDR-1 、 MDR-7520 進行一兩天的交叉試聽。

面對 250 歐姆的 T70 , Geek Out 1000 不枉其號稱針對難搞耳機所提供的強大驅動力,搭配 47歐姆輸出孔下,充裕的驅動能夠減少因驅動力不足造成的高頻穿刺,中低頻的凝聚力也更為飽滿豐厚,不過若把 T70 接到 0.47 歐姆,雖然音量不變,但會發現高音的穿刺,聲音的分離度、音場與聲音的凝聚感瞬間緊縮。

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至於 MDR-1 以及 MDR-7520 這兩款低阻抗高靈敏的耳機則接上 47 歐姆後,雖可從音量控制取得正常的聆聽音量,不過聲音比起 0.47 歐姆更小,但同時因為阻抗無法匹配的關係,音壓顯得相當的大,至於搭配 0.47 歐姆時音壓雖有減少,不過筆者個人試過搭配幾款偏低阻抗的監聽耳機,仍認為 Geek Out 1000 至少要搭配 60 歐姆以上耳機較保險。

在幾款耳機交叉試聽下, Geek Out 1000 的風格是帶有美式大鳴大放的風格,氣勢磅礡但不失細節,以純 USB 供電的一體機而言是少數足以將幾款旗艦級耳機驅動到一定水準的小鋼砲產品。

礙於僅由 USB 供電加上線路設計不能過於複雜的限制, Geek Out 1000 的細節資訊仍略少於同價位線路經過精心規劃並採用單 PCM1795 的桌上型 DAC ,不過小巧的體積加上水準之上的細節資訊,帶著筆電旅行或是到咖啡店時,能夠以筆電搭配 Geek Out 1000 驅動心愛的耳機輕鬆聆聽喜歡的音樂,也是這款具超高驅動力的 DAC 一體機的最大魅力。

註: Geek by LH Lab 的產品線還未正式引進台灣,目前僅能由官網進行購買。

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