元素017 - 氯 Cl

2016.07.08 11:25PM
是元素017 - 氯 Cl這篇文章的首圖
​一接近游泳池就立刻聞到的味道
在烤過的食材上灑上的鹽之花
甚至是除濕盒裡面的白色小顆粒
聽起來很毒的氯其實與我們密不可分!
元素017 - 氯 Cl

氯氣在1774年由瑞典化學Carl Wilhelm Scheele發現,氯的英文Chlorine源自希臘文的Chloros,意思是黃綠色,就是來自於氯氣本身的顏色。

氯本身並不穩定,而且非常容易被分解或與其他物質產生反應,因此在自然界中鮮少見到純氯,幾乎全都是化合物。

純氯本身是劇毒,歷史上也不乏被用於戰爭的紀錄,一戰期間在比利時的伊普爾(Ypres),共爆發三次的伊普爾戰爭,第二次伊普爾戰爭裡,德軍施放了170公噸的氯氣,造成1.5萬人中毒,5000人死亡的慘劇,這是歷史上第一次的毒氣戰,之後甚至衍生出了更致命的 光氣 ( 碳醯氯,化學式為COCl2 )還有 芥子毒氣 ( 二氯二乙硫醚,化學式為C4H8Cl2S ),也造成大家對於氯的觀感始終感到恐懼,但氯在絕大部分的情況下都對我們有非常多的幫助,而戰爭是它最不該被使用的領域。

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由W. Oelen - httpwoelen.homescience.netscienceindex.html,創用CC 姓名標示-相同方式分享 3.0,httpscommons.wikimedia.orgwindex.phpcurid=15356384

​談完了嚴肅的話題,再回到生活中常見的氯化合物吧,在自來水或游泳池裡,通常都會加入一些氯或是氯化合物來幫助殺菌,例如 次氯酸鈉 ( NaClO )次氯酸鈣( Ca(ClO)2 )二氧化氯 ( ClO2 )等等,也大幅減少了透過水傳播傳染病的可能(例如早期的霍亂、傷寒),而且在濃度上也非常非常低,絕對可以安心飲用。

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​餐桌上少不了的 鹽巴也是非常有代表性的氯化合物,其主要成分是 氯化鈉 (NaCl),但也含有微量的 氯化鉀 ( KCl )氯化鎂 ( MgCl2 )

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​此外,衣櫥中常見的除濕劑(盒子裡面有一顆顆白色小球的那種),則是利用 氯化鈣 ( CaCl2 )容易吸收空氣中水分的特性,來去除小空間裡的水氣,另外也常被用做融雪劑(在臺灣似乎用不太上...)

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Photo credit : Calcium_chloride_CaCl2 via wikimedia

而常見的塑膠製品中,也藏有氯的身影,塑膠中的 聚氯乙烯 ( PVC ),也就是 三號塑膠 (詳見 塑膠製品-秘密數字),像是雨衣、保鮮膜,甚至是工地中常看到的灰色水管,都是利用PVC製成的。

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​一口氣講了這麼多,有沒有對氯的好感度加五分啊?,其實所有化學只要運用得宜,都可以是對我們很有幫助的,下次看到感覺很可怕的化學,先別急著逃跑,好好認識它以後說不定反而變成它的愛用者喔!


By 我第一篇元素系列的 Zn.

延伸閱讀:
殺菌除臭小幫手-二氧化氯
自來水小認知(二):殺菌系統
元素015 - P磷
元素016 - S硫

參考資料:
看得到的化學。大是文化
元素生活。遠流出版
元素圖鑑。聯經出版
國家環境毒物研究中心

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