[經典技研堂]Sega掌上遊戲王國的黑色先驅:Game Gear

任天堂在發售了FC紅白機的四年之後,於1989年正式進軍攜帶型遊戲的市場,推出了掌上型電視遊樂器「Gameboy」。當時身為任天堂最大競爭對手的Sega,面對任天堂這種積極攻佔市場的舉動,自然是不能坐視不管。因此在1990年的10月6日,Sega也在日本推出了該社的第一台掌上型電視遊樂器,和Gameboy只差一個字,叫做「Game Gear」(簡稱GG,呃,當然不是那個GG),官方售價為日幣$19,800圓。

▲Game Gear在當時可是難得少有的彩色螢幕掌上型主機,可惜的是它的電量消耗非常快。

出乎意料之外的過度電量消耗,無法長時間在外遊玩

和任天堂的Gameboy相比,Sega的Game Gear從外型就有相當大的不同,Game Gear的外型相當大支,光是橫幅寬度就有21公分,拿起來就是相當有份量的一台掌機。當然,之所以會這麼大,是有其原因的,Game Gear採的螢幕是STN彩色液晶螢幕,與Gameboy的黑白螢幕相比,彩色自然是一個很棒的噱頭,但也因為這樣,造成極高的耗電量,一般市售的電池,即使全新剛開封,大概只能用一小時就沒電。即便是使用電流較強的鹼性電池,也只能撐到兩至三個鐘頭。

在那個電池不能說是非常便宜的年代,對於玩家而言,假如在沒有電源供應器的狀態下,若是想把Game Gear給帶出外面長時間遊玩的話,勢必得買一大堆電池給起來放著,而且Game Gear一次得用到6顆電池,說真的長時間玩下來,需要額花一筆並不小的電池購買費,對於地球的環保也不是一種好現象。

Sega官方雖然有為Game Gear推出充電式的Power電源包,,不過裝上去之後,整體體積也更大,攜帶性又下降了一些。與Gameboy相比,Game Gear的耗電這項缺點,對於在產品推廣上,真的是一個非常不利的因素。

 

▲Game Gear可以接上套件變成小電視,在當年可是相當酷炫的設計。


接上專屬電視套件 掌機立馬變小電視

雖然說Game Gear有著電量消耗快的缺點在,不過相較於Gameboy而言,Game Gear的功能性確實較出眾,光是能夠看電視這點,就可以在當時讓一堆人都為之瘋狂。

在介紹Nec的PC-Engine GT這台掌上型主機的時候,也曾經提到過該主機具有能夠看電視的功能,不過相對於售價高達日幣$44,800的PC-Engine GT,只要$19,800圓的Game Gear就顯得便宜多了。

Sega官方所推出的TV tuner電視套件,可以讓Game Gear立刻搖身一變,成為一台迷你小電視,在當時電視仍算是屬於高價位的家庭電氣用品,所以能夠有一台小電視,可以說是很多人的夢想,而且Game Gear這個TV Tuner電視套件不光只是讓你可以看電視,透過Sega所出的AV轉接線,也可以應用在其它的影音設備上面。算是Game Gear除了在玩遊戲之外,最常被泛用的一個功能。

 

▲Sega的Game Gear不只出傳統的黑色,也有許多各種不一樣的顏色。

不只單獨鍾愛黑色 Sega主機也走多色風

一款主機的主顏色視覺,決定了給人的第一印象,像Sega的主機總是以黑色為主色,給人較為樸實沉穩的感覺。不過在掌上型主機這塊,Sega算是比較能夠打破傳統。Game Gear除了一開始1990年推出時的黑色以外,隔年還推出了對比的白色版本,到了1994年,更是一口氣推出了黃色、藍色、灰霧色、紅色等四種顏色。與當年的Gameboy Color頗有異曲同工之妙。


▲由於Game Gear的遊戲支援數量並不多,因此在銷售上反而敗給硬體規格較差的Gameboy。


硬體規格雖較強 但缺少他廠協力

對於大多數人而言,「Gameboy」這個名詞幾乎已經說是大家心中對於掌上型主機的代名詞,在那個90年代,能夠與任天堂抗衡的,恐怕也就只有Sega而已。而這場掌上型主機大戰,以現在的眼光回顧過去,很明顯地,是任天堂的Gameboy獲得了勝利,而且是壓倒性的勝利,只是,就硬體面來看,Sega的Game Gear幾乎都完勝Gameboy,為何兩者最後的銷量差了許多呢?主要有三點:

缺乏第三廠商的幫助:好主機必須搭配優質的遊戲,這算是電玩市場裡的鐵則。Gameboy雖然硬體機能不若Game Gear,不過卻有許多廠商為它量身打造各種有趣的遊戲。除了任天堂自己本家的遊戲,例如瑪利歐、薩爾達、銀河戰士等等,還有像是Square的《聖劍傳說》、《魔界塔士Saga》,Capcom的《洛克人》、《吞食天地》,甚至連Takara也在Gameboy上推出《餓狼傳說》、《武士魂》、《格鬥天王》等等。儘管受限於Gameboy的硬體機能不高,遊戲的畫面表現並不佳,但可以選擇的遊戲卻是相當地多。更別提任天堂後期還在Gameboy上推出撼動全世界的《神奇寶貝》(ポケットモンスター)。

反觀Game Gear陣營,除了Sega自家的移植過去的遊戲之外,就較少有其它廠商的大作出在Game Gear上,雖然Sega的遊戲也都相當優質,但對比Gameboy,遊戲數量當然是少上許多,而且沒有殺手級軟體。這對於主機的推廣自然是件較吃力的事。

硬體雖強卻未有好體驗:雖然Game Gear有彩色液晶螢幕,但是受限於當時的技術,畫面的殘影現象很嚴重,而且主機體積大,耗電快,都是掌上型主機要儘量避免的缺點,這都是Game Gear無法與Gameboy比擬的。相較之下,Gameboy給使用者的遊戲體驗就好上許多。

宣傳方針的不積極:Sega對於硬體的推廣,一直都是以自家在大型電玩的遊戲,或是在家用機的遊戲之移植為主,但其實主機的行銷還有許多的層面,例如為主機推出量身訂作的重量級遊戲也是相當重要的事。任天堂在這點上就較行,擅於為自己的產品打各式各樣的宣傳廣告。或是找尋各種高人氣的相關動畫等,為自己的Gameboy推出遊戲,藉此拉抬聲勢。但Sega對於主機銷售的方針,通常是在硬體做出來以後,就只想到把遊戲移植過去,較少花心思在為硬體設計專屬遊戲。到了後面,Sega甚至將Game Gear丟給玩具部門,還改名為Kid's Gear,足見Sega早已無心繼續經營。

▲Sega曾出過一款可直接插Mega Drive卡帶的掌上型主機「Nomad」


即使敗陣 卻仍是Sega最成功的掌上型主機

90年代這場掌上型主機大戰,最後光就銷售量而言,很明顯地是任天堂勝出,不過Sega表現也不算差了,Game Gear的總銷售量也有一千萬台,至少在Sony推出PSP之前,它都是銷售量僅次於Gameboy的No. 2。對於Sega而言,Game Gear可說是公司內最為成功的掌機,儘管未能成功與任天堂相抗衡,卻也讓自家的商品,在掌上型主機市場上,寫下了不可磨滅的一頁精彩歷史。

在Game Gear之後,Sega還曾經於1995年,推出過一款可以直接插Mega Drive卡帶的掌上型主機,名為「Sega Nomad」,雖然能夠直接將家用主機的卡帶搬上掌機,是一件讓玩家相當興奮的事,可惜這台主機生不逢時,1995年已經是走入3D貼圖多邊形的次世代主機之戰國時代了,16位元的Mega Drive已經跟不上時代。最後這台主機,只賣出了約一百萬台的銷售量就停產。而Sega未來也沒有再推出過掌機,但是Sega將製造主機的權利開放給其它第三廠商,所以在市面上,偶爾還是可以看見由其他硬體廠生產掛名Sega的掌上型主機,不過都是懷舊味濃厚,供休閒用途較多。


《規格Spec》

◎1990年10月發售由Sega發售,為該公司的第一台掌上型主機
◎採Z80A中央處理器,24KB記憶體。
◎最大發色數為4096中的32色,電視為4096色。
◎採用3.2吋STN彩色液晶螢幕,有背光,解析度為160 x 144 pixels、4聲道音源
◎使用6顆3號AA電池


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