新一代塑膠剋星4 Ni ?!

2017.06.19 09:26AM
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塑膠製品在生活上的應用隨處可見,
光是塑膠袋全球每年就使用了大約一兆個塑膠袋!
由於塑膠的分解速度非常之緩慢,
所以也是地球污染的一大來源。
而最近科學家意外發現了新一代塑膠剋星 -蠟蟲!
塑膠袋, plastic bag
Photo credit: PhotoDreamWorldArt via pixabay. CC0

​蠟蟲(waxworm)是蠟螟的幼蟲,主要吃花粉、蜜蜂脫下的皮以及蜂蠟,因而得名「蠟蟲」。蠟蟲能夠分解塑膠是由生物學家 Federica Bertocchini 意外發現!Bertocchini也是個業餘養蜂人,當他觀測蜂巢時,發現蜂巢受到蠟蟲的攻擊,因此把蠟蟲挑出來放進塑膠袋裡,後來發現塑膠袋竟然出現一個一個的破洞,於是他開始好奇蠟蟲只是純粹咬破膠袋,還是能將塑膠吃掉呢?

​蠟蟲, waxworm
Photo credit: skeeze via pixabay. CC0

​接著Bertocchini決定與劍橋大學團隊一同進行深入研究,研究人員讓一百條蠟蟲放在超市的塑膠袋上面,大約40分鐘後開始出現小孔洞,12小時候,塑膠袋重量減少了92毫克!為了證實塑膠袋的破洞不是因為單純的咀嚼機制而造成的,研究人員也將蠟蟲搗碎並塗抹在塑膠袋上,結果發現塑膠袋上也會出現小洞!

先前的研究也有發現細菌也能分解塑膠,但24小時內僅能分解掉0.13毫克的塑料,相比之下,蠟蟲分解的速度比其他生物快了1400倍左右!

研究團隊也透過了光譜分析,蠟蟲確實破壞了塑膠的化學鍵,將 聚乙烯(polyethylene,縮寫PE)轉化為 乙二醇(ethylene glycol。研究人員認為,蠟蟲在消化蜂蠟時,體內的酶可能催化類似的化學反應。

​蠟蟲, waxworm, 除塑膠袋
Photo credit: Aloysius Low via cnet

這個研究結果是非常令人振奮的!因為分解塑膠一直以來都還是個很大的挑戰!如今發現蠟蟲能夠消化塑膠,之後有望能夠解決塑膠污染的問題。最有可能的情況是現有的回收廠可以使用新發現的酶降解大量的塑料,或是將酶直接噴灑在垃圾填埋場,甚至可以輸入海洋植物,以便在環境中降解塑料。

如果將來研究成功的話對於地球環境而言真的是一大福音啊~~~ 不過即使發現了能夠降解塑膠的昆蟲,也不代表可以任意的大量使用塑膠!也要同時減低塑膠的使用量才是治標又治本的解決方法。



By 覺得守護地球要多管齊下的 Lu

延伸閱讀:
細菌細菌幫幫忙~幫我消化塑膠吧!
"蝦殼"做的環保塑膠!
塑膠製品-秘密數字
原來這種塑膠已經100多歲了!


參考資料:
The Telegraph-Plastic-eating wax worm 'extremely exciting' for global pollution crisis
明日科學-科學家發現能進食並分解塑膠的昆蟲

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