順應無線潮流但不與音質妥協, Nexum 將啟動 Aqua Plus 無線耳擴計畫

2017.06.30 01:50PM
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Nexum 在兩年前推出數位介面的行動擴大機 Aqua ,引發市場討論,不過也遇到一些因為行動裝置數位介面規範造成的問題;沉寂兩年, Nexum 也將再度推出行動擴大機 Aqua Plus ,不過這次把介面換成他們擅長的無線,希望在便利與音質都能兼顧。

目前 Aqua Plus 預計在九月底出貨,目前的照片上都是原型機,正式版本上蓋會提供銀色框搭配棕金、黑色框搭配黑色以及黑色框搭配白色,除了將登上 Kickstarter 進行群募外,在台灣會另外以預購的方式提供,剛剛看了的官方粉絲團提供的意見調查連結的早鳥價格會比正式少 1,000 元哩,所以有興趣的朋友就不用繞一大圈去群募平台啦~

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可能會有人質疑,藍牙接收器早在市場有許多選擇, Aqua Plus 憑甚麼說自己是無線耳擴?不過市場上多數藍牙接收器僅有透過高整合藍牙音效晶片進行處理,只圖無線方便卻難帶來好聲音。Elton 表示, Aqua Plus 一開始是想要採用 WiFi 搭配藍牙的雙模設計,但後來覺得消費者的使用情境並不會需要兩者並行使用,考慮到搭配行動裝置的方便以及電池續航,最終選擇藍牙單模,雖僅有 20 克重量,但續航力亦可達 8 小時以上。

 

既然決定使用藍牙,也要決定所使用的技術,一開始 Nexum 也評估過新一代的 24bit 藍牙協定 aptX HD 以及 LDAC ,不過最終認為目前普及度不足,且僅有 Android 裝置可支援,還是決定僅以支援藍牙 SBC 、 AAC 以及 aptX 這些一般行動裝置都有支援的規範為主。

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不過如先前所說,光靠整合的藍牙晶片聲音表現並不可能太好,一定要有更嚴謹的音響結構,所以音響級的 DAC 是必要的,而先前在開發 Tunebox 時,就使用過 SRC 晶片作為音質預處理,也決定在這個小小的裝置導入 SRC 晶片。

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SRC 晶片最重要的功能有三樣,包括雜訊過濾,時鐘矯正以及去 Jitter ,這些對於音響而言是相當重要的,也是提供好音質的關鍵;另外 SRC 晶片也作為升頻之用,能夠為只能支援 16bit 44.1kHz 的藍牙進行升頻。

 

在 DAC 的部分,他們在評估過一系列行動 DAC 晶片後,發現 Cirrus Logic 的新一代晶片 CS43130 不僅提供 DAC 與耳機擴大整合,且在低電壓的表現亦不俗,也不需要使用大面積的接地設計,此外他們發現這款晶片在 32bit 有極佳的音質,所以也在 SRC 直接選擇提供 32bit 升頻。

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Elton 很自豪的表示,他們也是首批導入 Cirrus Logic 新晶片、而且應該會是第一家在市場推出基於該晶片的產品的品牌,他們在過程並未尋求 Cirrus Logic 的幫忙,靠自己工程團隊摸索完成配置,結果也出乎 Cirrus Logic 原廠意料之外。

 

不同於一些標榜藍牙高音質的無線接收器在不同藍牙協定會有不同的音質表現, Aqua Plus 無論是以 SBC 、 AAC 與 aptX 皆透過 SBC 達到極好的頻響表現,同時升頻後頻響又更為漂亮。

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此外,重視設計簡潔俐落的 Elton 也力排眾議,堅持在 Aqua Plus 使用 Qi 無線充電,減少機身多餘的孔位,所以在包裝內也會提供 Qi 充電板,而充電板也利用皮革包覆,質感極佳,此外他們選擇的 Qi 版本也是較新的,相較 Ikea 販售的充電板更快,不過由於相容性特性, Aqua Plus 亦可在舊版 Qi 充電板充電,只是速度較慢。

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至於 Aqua Plus 則是採用方中帶圓的設計,以金屬外框搭配塑料上下蓋,讓天線容易進行收發,不過目前因為是原型,所以上下蓋是透明,正式版本則會搭配銀色框與黑色框採用棕金與黑色上下蓋;此外音量轉盤也進行精密加工,讓轉盤不僅好看也好轉。而音量旋鈕採用 64段數位式, Elton表示原本曾一度考慮過 256 段,不過實際測試後發現轉起來太累且意義不大,最終決定選擇適中的 64 段。

 

Aqua Plus 的聲音表現出乎意料的理想,搭配鑑賞等級耳機後,相較一般手機的耳機輸出聲音更佳,且也更飽滿,即便是對比標榜支援 HiRes 的手機也有更多的細節,整體表現不遜於 7,000 元級距的音樂播放機,但卻又有使用手機介面操作與播放的優勢,也能搭配串流服務使用,這是專業播放機較難有的功能。

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至於有這樣的無線技術為何不索性做成耳機? Elton 也有他的想法,他認為耳機的類比聲學結構是一門大學問,牽一髮動全身,要做的功課相當繁重,他寧可相信專業讓專業耳機品牌製作藍牙耳機,並專注在自身專精的數位與電子領域提供音樂愛好者便利的隨身耳擴。

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