Google為什麼要踏上自製硬體之路?

以Google自行打造硬體設計立場來看,同時也能比照微軟推行Surface系列產品讓合作夥伴能有參考依據,並且能讓Google更容易推動全新技術發展。

Google在去年推出新款Pixel系列、Google Home與Google Wi-Fi等「Made by Google」硬體設備時,其實就已經強調希望能提供更完整的Google服務體驗,因此必須自行投入硬體產品設計,此外也較能在Android、Chrome OS市場發展有更高的主導權,尤其在越來越多發展與人工智慧息息相關之下,比照蘋果以更高的軟硬體整合形式才能有更大發展成效。

 

以此次Google推出的Pixel 2系列機種來看,除了原生搭載Android 8.0作業系統之餘,同時也預告今年在Google I/O 2017揭曉的Google Lens人工智慧應用識別服務,將率先在Pixel系列機種提供使用,除了強調本身服務與自行打造硬體設備整合效果之外,其實也說明Google希望能將更高主導權放在自己手中,避免受限於合作硬體廠商出貨量懸殊影響,導致無法掌控Android平台發展公正、穩定。

雖然Google強調Android平台開放特性,但也不希望三星、華為等全球智慧型手機出貨量明顯較高的硬體廠商影響發展風向,因此相比過往Nexus系列機種與硬體廠商合作模式仍可能受硬體廠商影響之下,Google從去年開始與HTC重新合作打造Pixel系列時,便開始強調「Made by Google」設計概念,強調所有硬體設計均由Google主導。而此次推出的Pixel 2系列,更由Google招攬HTC約2000人規模的手機設計團隊資源,藉此強化自身硬體設計能力,實現更高的Android平台發展主導權。

在Pixel 2系列機種設計規範也可以看見諸如全尺寸螢幕、Always on Display規格,或是IP67防水防塵等特性,無非也是集結目前市場廣受使用者愛好的設計項目,藉此讓Pixel系列機種能持續掌握市場主要趨勢,並且透過更高的軟硬體整合效果帶動全新Android平台使用體驗。

除了在Pixel系列機種強調本身軟硬體結合主導權,Google目前也藉由Android One計畫、原生Android作業系統授權合作模式與不同硬體廠商合作,例如近期與小米、Nokia的合作模式雖然都是採用原生Android作業系統,但Android One計畫將由Google進一步與硬體廠商合作軟硬體整合最佳化,而原生Android作業系統授權合作模式雖然同樣由Google提供相關服務項目,但主要優化部分仍由硬體廠商本身完成。

如同去年推出Pixel系列之餘,Google同時推出內建Google Assistant數位助理服務的Google Home、Google Wi-Fi與新款Chromecast系列硬體設備,今年則進一步推出Google Home MiniGoogle Home Max,以及新款Pixel BudsGoogle Clips,雖然同時可對應Pixel系列機種以外手機產品使用,但最主要還是為了能延伸Android平台手機以外的使用體驗,進而讓使用者感受更完整、廣泛且自然的Google服務。

即便是此次同步推出的Pixelbook,也同樣是Pixel系列機種延伸使用的一環,例如Pixelbook可直接透過Wi-Fi對連方式以Pixel 2系列機種連接上網,同時也首度將Google Assistant數位助理服務帶進Chrome OS,並且能配合Pixelbook Pen使用手寫、觸控,或是對應Google Play服務內容使用。

至於目前成為Google產品發展主軸的人工智慧,更是成為Google主導軟硬體設計的重要原因,特別在Google重視的端點運算應用裡,人工智慧技術發展將成為不可或缺條件,因此Google之所以自行投入硬體設計,最主要也是基於人工智慧技術在軟硬體結合之下才能有更高效率表現,同時考量人工智慧技術應用佈署彈性、隱私等,若本身投入硬體製造將能順利排除此類問題。

此外,以Google自行打造硬體設計立場來看,同時也能比照微軟推行Surface系列產品讓合作夥伴能有參考依據,並且能讓Google更容易推動全新技術發展,例如此在Pixel 2系列導入的eSIM卡設計,或許未來將能進一步改變電信資費方案發展方向,藉此推動全新手機使用模式。

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