NASA航海家1號 相隔37年再度點火推進

by Tandee
2017.12.04 01:47PM
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1977年9月5日NASA發射了泰坦3號E型火箭,上面載著航海家1號探測船。相隔40年,現在航海家1號距離我們141.3個天文單位,已經遠離太陽系朝著未知的外太空前進,是人類有史以來最遠的人造物體。不久前NASA的科學家們為了延續航海家1號的任務生命,罕見地啟動了沉睡了37年的備用推進器。NASA利用遠端遙控的方式,成功重啟並運作了推進器,預計可以讓航海家1號的壽命增加1至2年。

沉睡37年的推進器

航海家1號已經脫離太陽系,從1977年至今已經路過木星、土星、天王星、海王星,現在距離地球已經達141.3個天文單位,光是要傳送訊號單趟都得耗時19小時35分。日前NASA的JPL找出數十年前的相關資料逐一檢查程式碼,並於上個月底成功重啟距離地球209億公里遠的探測船推進器。

電池即將耗盡電力

這次重啟推進器為的是調整航海家1號的角度,利用推進器調整天線角度並對準地球持續傳輸資料。航海家1號上使用的是2顆鈽電池,是利用放射性物質衰變產生的熱轉換成電能,由於放射性元素會逐漸衰竭,鈽電池每年功率會衰減4W,預計服役到2025年。在此之前將會逐步關閉重要性較低的探測器與設備,直到2036年左右將完全停擺,結束它的階段性任務航向未知的太空深處。
 

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