踏出讓私人愛車成為宇宙標的的第一步! SpaceX Falcon Heavy 火箭順利載著 Elon Musk 的 Tesla Raodster 升空

2018.02.07 02:44PM
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Tesla 執行長 Elon Musk 創辦的民間航太與太空運輸公司 SpaceX 在美東時間 2 月 6 日下午近四點時間創下壯舉,在美國佛羅里達的甘迺迪太空中心曾發射阿波羅 11 的 LC-39A 發射台,由公司有史以來最大型的 Falcon Heavy 大型載運火箭,順利載著 Elon Musk 的舊款紅色 Tesla Roadster 完成飛行乘載驗證,為 Elon Musk 意欲將他私人跑車發射到太陽系並沿著行星軌道持續繞行的大夢打下基礎,而 Falcon Heavy 也是目前由民營企業所發射的最大乘載量運輸火箭。

 

 

根據 SpaceX 原先的推估,如能依照原定計畫, Elon Musk 的 Tesla Roadster 將能夠順利在飛行到火星的軌道後開始在太陽系中圍繞著太陽繞行,但經過此次發射後, Elon Musk 則指出以目前的情況應該會飛出原本預期的路線,最終會飛往小行星帶。

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雖然 1973 年的神農 5 號有更驚人的成載力,但不同於上個世紀冷戰時期由國家所推動的火箭計畫,當時只為了國力展示幾乎是不計成本, SpaceX 的計畫相當重視如何降低發射成本並可重複利用,此次 Falcon Heavy 所搭配的由三節 Falcon 9 火箭構成,皆是可回收重複發射的設計,不過在此次發射雖其中較先脫離的兩枚作為加力器的火箭順利依照計畫降落在發射基地附近的回收台上,但仍有核心火箭則未如原本預期降落在目標的海上回收台。

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在此次 Falcon Heavy 的發射完成後,也對於不少打算發射衛星的單位有相當大的吸引力,因為由 27 個發動機驅動的 Falcon Heavy 擁有 500 萬磅的推力,可將 6.3 萬公斤的貨物發送至地球的低軌道,已經能發射軍事衛星發射等大型貨物運輸到目的地,這次在試飛所搭載的 Tesla Roadster 也同時向這些觀望中的企業做了信心喊話。

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依照先前的規劃, Falcon Heavy 將在 2018 上半年將 Arabsat 6A 大型通信衛星載運到地球低軌道上,另外也將在 2018 年 6 月向美國空軍提供乘載測試數據,作為接下來可能合作的開端,同時也還將為國際海事衛星組織載運 Inmarsat 與 Viasat 兩顆通信用衛星。在此次的發射成功後,應該有望獲得更多有關單位的注意。

新聞參考來源: Space X , The Verge

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