為何特斯拉一夜之間就變成了噩夢的代名詞?

2018.04.16 12:33PM
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草根影響力新視野 鍾藝 編譯 (首頁圖片取自:維基百科

3月23日,一名駕駛特斯拉X型汽車的38歲男子在加利福尼亞州山景城附近的美國101號高速公路向南行駛時駕時,與跟隨其後的兩輛車發生追尾事故。隨後,特斯拉發生了爆炸,雖然這名38歲的男子從車禍現場被救出,但之後也不治身亡。

根據新聞報道,發生車禍之後高速公路被封鎖了5個小時,消防隊員需要穿著特別防護服對現場進行清理,在清理過程中還不得不致電特斯拉進行諮詢以幫助火勢的控制。美國國家運輸安全委員會(NTSB)於3月27日宣布將對該事件全面展開調查。

著火的這輛特斯拉,屬於電動汽車。難道是因為電池作為汽車能源的原因讓特斯拉電動汽車比別的汽車更容易著火?有限的數據表明,電動汽車並不會更容易發生電池火災,但是它們內部的鋰離子電池可能會在燃燒觸發後釋放有毒氣體,導致火很難被熄滅。

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圖片取自:維基百科

更高的能量密度

以汽油作為動力的汽車具有較低能量密度,也就是說在相同儲存空間中,汽油所帶的能量不高。而對電動汽車而言,提供能量的是高能量密度的可充電鋰離子電池。對於普通的汽油動力汽車,12伏的電池提供大約0.5千瓦時(kWh)的能量。而特斯拉X車型動力汽車配備的是全電式電池,有75至100千瓦時能量,等同於大約150到200個普通汽車電池的能量。

亞利桑那州立大學工程教授Arunachalanadar Mada Kannan告訴Live Science:「能量密度越高意味著發生火災的風險值就越高。」

在電動汽車中很常見的是離子電池熱失控或電池自發爆炸而引發火災,這是由於電池內部的熱量積聚造成的。不過,特斯拉在最近公布的博客文章中指出,該公司電動車輛中的電池組設計有防火牆,因此火勢會慢慢傳播,以便司機有時間撤離車輛。

儘管如此,瑞典哥德堡Chalmers大學的亞原子和等離子體物理學教授Bengt-Erik Mellander在電子郵件中告訴Live Science,鋰離子電池引發的火勢會非常激烈,並在燃燒過程中釋放大量熱量,煙霧或氣體,火災中的人的生命安全依舊很堪憂,山景城發生的火災就是最好的證明。

關於電動汽車的辯論戰

最近發生的這起特斯拉電動汽車火災事件,讓人們重新審視電動汽車的安全性。(另外,該事件的調查人員也詢問了特斯拉的半自動駕駛模式是否也是這起事故的原因之一。)

這不是特斯拉第一次著火。 2013年,駕駛在西雅圖附近的特斯拉S型汽車也發生了意外火災。一系列火災現場的視頻和圖像在媒體上瘋狂傳播,在特斯拉首席執行官Elon Musk站出來給大家一個說法之前,特斯拉的股票就遭遇了重創。但在Elon Musk的博客中,他宣稱「經過他的快速計算,傳統汽油動力汽車發生火災的可能性比特斯拉電動汽車高出5倍!事實上,有限的統計數據表明,電動汽車並不會更容易起火。」有專家指出,為了進一步降低電池發生火災的風險,製造電池的工廠需要有更好的研發水平和質量控制體系,以確保電池的安全性可以達到標準。

夢魘的清理

雖然電動汽車相比於其他類型車輛可能不會更容易發生火災,但Mellander說:「給電動汽車滅火和後續處理的策略與傳統的汽油動力汽車不同。儘管消防員知道如何處理汽油火災,但這些人員在處理電氣排放危害方面的訓練不夠。例如,面對汽油火,他們知道用足夠的水,火勢可以得到控制。但對於電池火災而言,水很難深入電池內部以阻礙火災的蔓延。在2013年發生的特斯拉S型汽車火災中,消防員最終只能用圓形電鋸切開一個口,在將水倒進電池。

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Reference:

Why the Fire that Incinerated a Tesla Was Such a Nightmare to Put Out

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