微軟橫跨雲端、作業系統等多元服務 認為物聯網應結合人工智慧、端點運算發展

2018.09.27 10:15AM
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是微軟認為結合人工智慧、端點運算的物聯網將有更大發展可能性這篇文章的首圖

微軟在世界各地都建置Azure雲端服務中心,也強調本身除了雲端應用資源,更包含在作業系統、服務端有更大優勢,並且能實現從雲端到裝置端點,再從裝置到雲端連結的完整運算架構,自認在投入物聯網應用發展比其他競爭對手有更大的經濟優勢。

首圖

去年提出對應物聯網應用的Azure IoT Edge服務,並且在今年Build 2018期間宣布開放Azure IoT Edge Runtime資源,讓終端設備更容易接入人工智慧技術資源,此次在Ignite 2018期間也釋出不少針對物聯網應用應用更新,例如Azure Digital Twins在內服務。

而對於未來物聯網應用發展,微軟Azure IoT部門總監Sam George認為將能有更多期待與想像。

雖然物聯網的概念已經提出很久,同時市場也持續有相關討論及發展應用,但整體上似乎依然相當模糊。就Sam George的看法,其實也認同目前物聯網應用仍未有明顯規範與框架,因此看起來似乎很難界定其具體應用模式,但相對也意味物聯網有更多可能發展空間。

既然無法用統一規範擬定發展模式,至少可以先用符合需求的服務平台、形式描繪物聯網應用藍圖,如同過去眾人討論5G聯網應用,在尚未由3GPP等公信組織擬定正式規範之前,各家廠商其實是以各自提出規範想像未來網路技術應用的可能性。因此,如同亞馬遜、蘋果、Google在內廠商均先後提出自己的物聯網應用服務平台,微軟也藉由旗下Azure雲端平台提出名為Azure IoT Edge的物聯網服務,並且持續加入更多適合物聯網應用服務項目。

是微軟認為結合人工智慧、端點運算的物聯網將有更大發展可能性的第3張圖

微軟Azure IoT部門總監Sam George

就微軟目前投入物聯網應用發展,認為相比其他競爭對手有相當大的優勢,其中包含在各地區均建置Azure雲端服務中心,雖然在市場上仍有亞馬遜等先行投入雲端應用的競爭對手,但強調本身除了雲端應用資源,更包含在作業系統、服務端有更大優勢,並且能實現從雲端到裝置端點,再從裝置到雲端連結的完整運算架構。

以目前微軟開始推行的各項物聯網應用,包含Azure IoT Edge、Azure Sphere,乃至於此次推行的Azure Digital Twins等應用服務,將可讓使用者更快建構物聯網應用,並且結合雲端應用以虛實整合方式佈署物聯網服務,同時也能藉由Kubernetes、Docker在內容器服務串接不同平台網路應用,另外也對應市佔普及的Android與Android Things裝置,讓物聯網服務佈署變得更加容易,進而推動更多軟體即服務 (SaaS)應用,甚至可以藉由Azure雲端服務推動各類超算規模應用。

而之所以推動端點運算,主因在於持續推動雲端服務應用之後,在端點的前期運算、反應效率需求也隨著增加,同時也因此推動更細膩的人工智慧技術整合應用,例如工業4.0、自動駕駛、智慧城市等發展。

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微軟目前在物聯應用涵蓋推行使用服務項目

例如從此次活動主題演講裡藉由與SHELL合作案例說明,藉由物聯網及端點人工智慧技術應用導入,將可讓加油站、採油區等嚴禁火苗地點能透過監視鏡頭,以電腦視覺方式快速偵測是否有人偷偷抽菸,或是使用可能引發火花的電子設備,避免不必要的意外事故發生,而這樣的問題在過往幾乎需要透過人力督察等方式杜絕,往往造成更大人力耗費,卻沒有太大效益。而其他應用更包含可協助用於探勘石油所在處,以及分析最佳挖掘位置,不會像過去必須經過經驗累積判斷與多次嘗試才能成功挖掘。

因此,對於物聯網應用發展,微軟其實相當看重且樂觀看待,認為有更多發展可能性等待挖掘。而在建構物聯網應用的同時,用戶隱私安全同時也是微軟著眼之處,目前在各地隱私法案如歐盟通用隱私法GDPR推行之下,微軟也強調將會加強隱私保護,並且遵循在地法規。

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