音色脫胎換骨彷彿來自平行時空, Sony MDR-Z7M2 動手玩

2018.11.05 04:37PM
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Sony 在 2014 年推出第一款採用 70mm 大口徑動圈振膜的旗艦級入耳式耳機 MDR-Z7 ,事隔三年,在今年香港高級視聽展宣布後繼機型 MDR-Z7M2 ,雖然外觀相似,然而經過三年的時間,此次的 MDR-Z7M2 的變化幅度,不僅只是更換顏色並冠上 Mark II 那麼簡單,若撇開視覺上的一脈相傳, MDR-Z7M2 已是與前作截然不同的產品。

第一代的 MDR-Z7 處於 Sony 重新定調"屬於 Sony 的聲音"時代

先回到第一代 MDR-Z7 的時空背景,當初 Sony 正是在前 CEO 平井一夫的主導下,力求重回九零年代的全盛時期,故對於旗下各研發單位,彷彿一掃前 CEO Howard Stringer 時代緊縮研發力求繳出獲利成績的策略,當然就結果論, Howard Stringer 藉由降低支出讓公司續存並不能說是錯誤的決定,但卻非 20 世紀的 Sony 所擅長的突破與創新。

尤其與聲音相關的技術,可說是 Sony 創業的根基,畢竟 Sony 的名稱即是源自拉丁文 Sonus ,同時不僅是日本第一台電晶體收音機的開發者,更在上個世紀開創了 Walkman 的輝煌世代,並推出意義上首款能夠攜帶使用的耳機產品,也讓 Walkan 幾乎與隨身音樂設備畫上等號;這也讓平井一夫就任時期的 Sony ,願讓音響部門的工程師放手開發。

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當初 MDR-Z7 問世的時代,也恰是 Sony 希望重新定調"屬於 Sony 的聲音"的轉捩點,當時的作法,是以市場上主流的音樂類型基礎,並加以調校出合適的耳機,也由於時逢電子舞曲盛行,作為定調"屬於 Sony 的聲音"的產品,即是 2012 年推出、第一世代的 MDR-1R ,而後誕生的 MDR-Z7 則是以作為展現當時技術極致的旗艦耳機。

若以組織的大方向來說, MDR-Z7 的聲音走向沒有錯,寬廣且不遜於開放耳機的音場,豐沛震撼的低頻,都相當符合 EDM 音樂鑑賞的需求;然而, MDR-Z7 卻不是一款能滿足消費者對於旗艦耳機風格的產品,畢竟市場主流音樂並不表示所有的耳機愛好者都喜歡這樣的音樂,同時對於旗艦耳機的購買族群,更多是非流行音樂愛好者。

不過 MDR-Z7 也不能說是一款失敗的耳機,畢竟其空間與震撼感,對於喜好聆聽大動態的交響樂,或是使用耳機觀賞電影、玩遊戲等,也在這些方面獲得不少玩家的好評,但以全面性與市場合適性而言, MDR-Z7 以發燒玩家鑑賞音樂的角度,可能還不及原為錄音室監聽所設計的前一世代高階耳機 MDR-Z1000 。

MDR-Z1R 為 21 世紀的 Sony 耳機特色帶來嶄新的風貌

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或許也是由於 Sony 音響部門意識到市場主流的音樂並不代表這些耳機消費族群所喜愛的音樂, Sony 音響部門的工程師積極參與許多海外的耳機發燒友活動,並且與這些發燒友交流聆聽意見,可以發現 Sony 的耳機與播放機產品在維持保有"屬於 Sony 的聲音"為前提下,陸續朝市場希冀的方向發展。

尤其在 2016 年 Sony 宣布了超旗艦 Signature 系列後,也重新讓市場感受 Sony 找到的能夠兼顧消費者喜好,但又能夠保有屬於 Sony 的特色的方針;其中負責規劃 Signature 系列的旗艦耳罩耳機 MDR-Z1R 的第六代耳型職人潮見俊輔先生,也是此次 MDR-Z7M2 的技術擔當。

延續 MDR-Z7 設計風格並傳承 MDR-Z1R 風格的全新挑戰

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對於潮見先生而言,雖然 MDR-Z7M2 與 MDR-Z1R 有著等級差異,同時造型設計也相當迥異, MDR-Z7M2 是他所親自參與調校規畫的第二款 70mm 振膜耳機,他的課題是要在既有的 MDR-Z7 設計之下,打造出傳承但革新的新一代耳機產品,故在整體設計方面, MDR-Z7 僅在於將配色調整為更一致的色調,保有圓弧的皮革頭戴與俐落的斜切框體,未進行重新設計。

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話雖如此, MDR-Z7M2 的外觀細節卻有相當多的變動,其一是頭帶的設計, MDR-Z7M2 較 MDR-Z7 調整頂部的弧度將其減緩,從原本接近半橢圓變成接近半圓,這對於頭圍較大的消費者相當友善,另外在轉軸使用靜音的組件,減少配戴耳機後擺頭或是起身造成組件細微作動的噪音,同時在支架與點綴的細節也不再使用鍍鉻處理,而是採金屬磨砂呈現重厚感。

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其次是在框體邊緣的空氣開孔,採用全新的節奏響應控制聲學開孔設計,不同於 MDR-Z7 的不對稱開孔, MDR-Z7M2 採用完全對稱的方式,使振膜運作的空氣能更平均的釋出,使振膜的負壓更平均、降低失真同時提升低頻的質感與精準度。而耳罩維持相當厚實的設計,不過車縫方式導入新工法,號稱比起 MDR-Z7 更舒適服貼。

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同時, MDR-Z7M2 雖與 MDR-Z7 同為 70mm 振膜,但並非沿用 MDR-Z7 的振膜,而是由潮見俊輔先生重新設計的新振膜設計,這張振膜幾乎可說是 MDR-Z1R 振膜的技術下放版本,只差在並未使用鎂球頂,而是單純的鍍鋁液晶分子振膜,較 MDR-Z7 的振膜設計,球頂面積增加許多,並且也採用與 MDR-Z1R 同級的大型磁鐵。

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除此之外,也在單體的網格使用 MDR-Z1R 開始採用的費波納契框架,相較典型的框架設計,具有複雜黃金切割的費波納契框架能使空氣更順利的穿透,尤其強化高頻穿透力;單體的傾斜角度重新進行聲學調整,與 MDR-Z7 的角度不盡相同,故雖乍看下耳罩設計很像 MDR-Z7 ,但耳罩也搭配 MDR-Z7M2 的角度經過調整,力求配戴後單體與耳朵能維持正確的角度。

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其它的小細節部分,還包括 3.5mm 線材插座的材料,由無氧銅材質變更為卡遜銅合金,較一般的無氧銅插座有更好的傳導性,但同時又更為耐用;另外附屬的線材雖維持無氧銅鍍銀材質的一單端、一平衡線材,不過已經不再提供雙 3.5mm 平衡,平衡線材改為 JEITA 的 4.4mm 五極端子,與耳機連接端仍維持螺紋鎖定設計。

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說了那麼多,若非真的聽過,恐怕很難想像潮見俊輔先生在這款耳機投注多少心力,在聆聽之前,保有對於 MDR-Z7 的刻版印象也好,或是聽過 MDR-Z1R 更好,因為 MDR-Z7M2 的表現與其說是 MDR-Z7 的進化版,更接近 MDR-Z1R 的表現。

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不同於 MDR-Z7 初開聲的震撼, MDR-Z7M2 給人一種精準的機械感,倒也不是說聲音沒有個性,而是宛若 MDR-Z1 那種低失真、沒有多餘的染色感的風貌,大概是從飲料店的全糖全冰加珍珠的奶茶,變成高級咖啡廳的無糖去冰的紅茶一樣,比起流行取向的 MDR-Z7 , MDR-Z7M2 的音色更有高階耳機所應具備的尊貴感。

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這次搭配的是以筆者慣用的 Geek Pulse X-Fi 搭配手工的 XLR 平衡線,這也是筆者原本搭配手中 MDR-Z7 的組合,以一首 Soil& Pimp Sessions 與椎名林檎合作的"殺し屋危機一髪",光是薩克斯風的分離感就發生顯著的差異,音節更為鮮明,不會有一種聲音被柔化而變得不鮮明的感覺。

其次在低頻的表現,雖不像 MDR-Z7 有著獨特的震撼感與迴盪,但取而代之的則是收放自如且拳拳到肉的表現,背景的鼓聲沒有多餘的殘響,而後的人聲表現,椎名林檎獨特的嗓音延續性與唱腔也更為綿延;換上宇多田光的成名曲 First Love 與新專輯中的 Forevermore ,樂器與人聲的層次感大幅的提升,真的有如背景的樂團與歌手處於不同平面的聲音感。

同時若換上線場收錄的音樂類型, MDR-Z7M2 與 MDR-Z7 特性上的差異就更為明顯, MDR-Z7 宛若一套為電影鑑賞的家庭劇院,充斥的震撼感,卻不免因為低頻的演出而蓋過歌手與金屬樂器的聲音, MDR-Z7M2 雖少了點大鳴大放的熱情,但猶如一場音響設置得宜的中小型演出空間,不會因為長時間聆聽產生疲倦,且也沒有過度的聲音迴盪。

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雖然 MDR-Z7M2 有著宛若 MDR-Z1R 的風格,但畢竟是不同級距的產品,兩者若在現場演出的演奏樂馬上就可感覺差異, MDR-Z7M2 的小型劇場終究不敵宛若大型劇院的 MDR-Z1R ,同時若錄音良好, MDR-Z1R 的細節表現力與中高頻的延伸感絕非是兩者相同的頻響規格所能呈現的類比感受,不過這也是 MDR-Z7M2 的非戰之罪。

同時, MDR-Z7M2 雖非針對隨身所設計,不過或許振膜設計可說是源自 MDR-Z1R 的理念與設計,工作效率之於 MDR-Z7 提升不少,雖然搭配一般智慧手機還是氣喘吁吁,但若搭配 4.4mm 平衡端子與 ZX300 或是 WM1 等提供平衡輸出的音樂播放機,不會與使用家庭型系統有過去那樣顯著的落差,若想要輕鬆聽音樂, MDR-Z7M2 較 MDR-Z7 更為合宜。

筆者曾在香港詢問過潮見俊輔先生如何去形容 MDR-Z1R 與 MDR-Z7M2 還有 MDR-Z7 ,潮見俊輔先生表示 MDR-Z7 畢竟不是他所設計規劃的,無法進行客觀的評斷,然而若將封閉式耳機視為日式庭院, MDR-Z7M2 就宛若富貴人家的小庭院,小巧而精緻;至於 MDR-Z1R 則猶如古代貴族的大庭園般的遼闊且有更多的造景。

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當然潮見俊輔先生當時還曾形容過他理想中的開放式耳機應有的境界,不過畢竟目前潮見俊甫先生並未開發開放式耳機,或許留待哪一天 Sony 再由潮見俊輔先生規劃並推出旗艦級的開放式耳機再將當初潮見俊輔先生的形容公布吧。

MDR-Z1R 的出現,讓耳機業界再次看到 Sony 在耳機設計與調校上的硬實力,而 MDR-Z7M2 則進一步在更貼近一般消費者的價格提供有著 MDR-Z1R 風範的特色,並與 MDR-1AM2 構成從進階、旗艦到超旗艦的鑑賞耳機系列, MDR-Z7M2 已非 MDR-Z7 的後續那麼單純,而是能夠將 MDR-Z1R 的感動帶給更多音樂愛好者的誠意之作。

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