硬科技:光華電腦DIY回憶錄之最吵的硬碟 SCSI實在不是人人都玩的起

2019.02.04 06:45AM
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自從1979年由Seagate的前身Shugart,制定了SASI (Shugart Associates Systems Interface),並在1986年正式轉成SCSI-1規範,至今超過30年,SCSI (Small Computer System Interface,發音 “Scuzzy”) 一直是高階儲存設備的主要介面,擁有遠超過ATA的強大擴充性、可靠性、容錯能力與管理機能,有些SCSI獨享已久的功能,像1994年定案的SCSI-2新增大幅改善磁碟存取效率的指令排序 (Command Queuing),在ATA的世界,要枯等到2004年4月發布的SATA II才能夠有幸一親芳澤,晚了整整10年,而且初始規格等級還不屬於同一個檔次。

總之,SCSI相對於ATA就是「高。上。大」,科科只需要了解到這裡就好了,畢竟「SCSI演進史」沒有一篇落落長的長文是絕對寫不完的,就算寫完了,大概也沒人想要看完,有人想看,搞不好也根本沒任何科技媒體願意刊登,箇中道理,相信各位科科都瞭然於心,一切盡在不言中。

下面的表格是Parallel SCSI的重要里程碑,而SCSI也跟ATA一樣,也要從平行化走向序列化,也就是現在在高階硬碟隨處可見、相容SATA的SAS (Serial Attached SCSI) 介面。2004年3月,SCSI商業協會 (SCSI Trade Association) 投票決議停止發展Ultra640,雖然Ultra320已引進眾多技術改進方案,尤其在訊號補正技術上耗費不少心力,但邁向Ultra640依然是極為困難的工作,更罔論Ultra1280。SCSI自然必須走向序列化介面。另外,由於SCSI的應用多為連接大量裝置的環境,相較於「串串樂」,點對點的拓撲架構,更可以大幅提升多工作業效率,只能說「殊途同歸,萬流歸宗」總是硬道理。

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我們回到1998年的命案現場,筆者曾經吃飽閒閒沒事幹,打算在宿舍或社團架設BBS和News server (後來因發懶沒有成真),發神經想體驗一下「保證讓CPU閒閒沒事幹」的SCSI的奧妙之處,配合CPU邁向第六世代x86處理器的Pentium II,就決心看似遙不可及的SCSI硬碟,而意外變成與硬碟磁頭技術王者「藍色巨人」IBM的邂逅—雖然過程實在稱不上美好。

花木蘭代父從軍前也要「東市買駿馬,西市買鞍韉,南市買轡頭,北市買長鞭」,要享受SCSI的好處,並不是掏錢買好貴森森的SCSI硬碟就馬上迎刃而解,你還得準備很多東西,例如:

  • SCSI介面卡,也是非常的昂貴。筆者用7000新台幣的代價,購入二手的Adaptec AHA-2940UW,非常經典的UltraWide SCSI卡。

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  • 品質夠好的排線,不夠好你會很慘。筆者沒事回台北猛跑位於今日捷運善導寺站的「國內第一家電腦百貨公司」太平洋T-Zone,就是為了尋覓夠水準的SCSI排線。

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  • 搞清楚SCSI的相關知識,例如設定對應15臺裝置的4位元SCSI ID,規劃裝置的連接順序等等。

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  • 特別是SCSI規格從拖到1994年才定案的SCSI-2開始,為了強化訊號傳輸穩定度,要求排線兩端包含實體排線的末端和SCSI介面卡,都要有主動式終端電阻 (Active Termination)。如果排線尾端是空的,就得安裝一個上去。若排線上只有1個裝置,就將其連接到最尾端的接口並設置好Jumper啟動Active Termination。事情還沒完,你還得進入SCSI介面卡的BIOS內,檢查內建的Active Termination有沒有開啟。

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真。的。是。非。常。的。麻。煩。太讓人科科了。

未完待續:下集「硬科技:光華電腦DIY回憶錄之最吵的硬碟 初遇IBM硬碟

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