蜜香紅茶和東方美人茶的秘密:小綠葉蟬的化學作用

by atticus
2019.02.25 05:25PM
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蜜香紅茶特別是花蓮蜜香紅茶,成為近幾年消費者選喝紅茶的重點選擇,因為蜜香紅茶喝的時候不用加糖,就會有一股回甘的蕃薯甜味產生,喝下口的滋味非常棒。但蜜香紅茶是花蓮產得紅茶才會有這樣的甘藷甜味嗎?

其實不是,訪問過七三茶堂創辦人王明祥才知道,這是透過小綠葉蟬咬過茶葉的化學作用才會如此,每個地方的紅茶都能成為蜜香紅茶,而且東方美人茶的原理也是如此喔!花個五分鐘來了解其原理,會讓你喝的茶更好喝喔!

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蜜香茶的秘密

遇到昆蟲逆境,茶樹會代謝出更多的「苦澀物質」,讓自己嚐起來更加的苦澀來對降低昆蟲覓食的慾望。不過,面臨到蟲咬的逆境,茶樹並不是只會苦澀以對,而是會因蟲而異。

端午節過後,台灣氣候變得溫暖潮濕,茶園裡有許多活躍的昆蟲穿梭,其中,有一種個頭約莫芝麻粒大小,甚至比芝麻粒還要更小個頭的綠色小蟲在茶欉間蹦跳飛躍穿梭,牠叫做「小綠葉蟬(又稱浮塵子或涎仔),英文學名叫Jacobiasca formosana」。「溫暖潮濕的氣候」與「茶芽嫩葉」都是小綠葉蟬的最愛。

小綠葉蟬依靠吸咬茶芽嫩葉內的汁液維生,只不過,被小綠葉蟬吸咬後茶葉會出現一點一點的小紅點傷口,停止成長並萎縮捲曲了起來。當茶葉不再成長,對茶農而言就是意味著產量要減少了。

收成減少當然不是茶農樂見的,不過,被小綠葉蟬刺吸過的小傷口卻能讓茶葉在欉發酵,意外激發出一股迷人的蜂蜜香,讓茶葉風味變得高級而特別,因禍得福。

被小綠葉蟬刺吸後,茶樹為何會產生討人喜歡的蜂蜜香氣?原因不是茶樹為了討人類喜歡,而是茶樹因為遇到小綠葉蟬帶來的生存逆境,而設法在體內產生一種具有蜂蜜氣味的次級代謝物質來吸引跟小綠葉蟬一樣很會跳的「獵蛛類」蜘蛛來到茶園捕食小綠葉蟬。

獵蛛是小綠葉蟬的天敵,喜歡蜂蜜氣味。因此,當獵蛛被蜜香吸引進入了茶園,茶樹因小綠葉蟬所帶來的生存壓力自然就會減輕了一些。

關於「蜜香」還有個有趣的小故事,以前茶農不知道蜂蜜香其實是因為茶樹為了引誘小綠葉蟬的天敵而產生的特殊香氣,還猜想是不是因為小綠葉蟬的口水有什麼神奇特殊的調味魔力,所以,被小綠葉蟬吸咬後的茶葉就稱「著涎」,「涎」就是口水的意思。因此,後來每當茶農做出著涎的蜜香茶都會以台語稱呼「涎(煙)仔茶」。無論這是個誤會或者是因這個誤會而來的茶名字都美麗有趣。

這就是東方美人茶、蜜香紅茶的蜜香由來。

 

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將茶化繁為簡,廣識風土人文、自然環境、風味品飲與美好生活,隱藏在茶味裡的豐富隱知,喝一口茶,嚐的不只是滋味,其中還蘊含了許多故事與深知識。

十年過去了,對於茶的想法與理解終於集結,將散落在茶湯裡的知識碎片拚整完全,他採集蒐羅台灣在地茶樹的茶樣、更整合出專屬台灣茶的完整風味輪與香氣譜,撰寫出一本理論清楚、佐以親切圖解,閱讀起來有滋有味的學茶筆記。

 

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