結合真無線技術與客製耳機的新銳之作, OTCM 嘖耳 J.Ear 動手玩

2019.08.16 06:40PM
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近年客製化耳機在高階入耳式耳機市場有亮眼的表現,畢竟完全依照個人耳型量身打造,同時又可搭配象徵個人化的飾板點綴,對許多喜歡與眾不同的消費者,不過隨著不少智慧手機取消耳機孔,而在去年底,由新創團隊 OTCM 在嘖嘖上推出的 J.Ear ,即是以結合藍牙真無線技術與客製化耳機合一的產品,日前筆者也領收到正式出貨的版本。

是結合真無線技術與客製耳機的新銳之作, OTCM 嘖耳 J.Ear 動手玩這篇文章的第1圖

▲ J.Ear 早期的試聽樣機連面板設計與充電機制都與現在不同

當時 J.Ear 吸引筆者注意的地方即是採用藍牙真無線模組與雙平衡電樞的客製化耳機,不過當時與 OTCM 原廠人員訪談時,從它們提供的樣機還很難想像實際完成的外型,雖然它們也拿出幾個耳模的試作品供參考,不過畢竟它們當時包括晶片、機板都還處在原型階段,也很難估測完成的樣貌。

▲正式出貨版本在內側採用磁吸充電金屬接點

在完成群募後的等待過程,可看到 OTCM 仍持續調整與變更設計,最終把原本配置在側面版的雙點式充電介面、充電盒等都經過修改,希望能更符合實際消費者使用需求與習慣,收到最終量產版本時,也可看到原本側面 OTCM 識別的六角型標誌最後與側板融合,同時充電器正式版本也與收納盒結合。

正式量產後,全新的充電接點位置改以藏在內側上方,並以五個接點的方式取代原本規劃的雙接點設計,據稱使用五個接點的原因是為了未來一旦有新的韌體, OTCM 可在不拆機的前提之下幫助消費者更新到新版韌體,不過就 OTCM 目前的立場會是偏向由 OTCM 統一幫忙消費者升級,暫時不會開放讓消費者自行下載升級,避免發生消費者操作錯誤更新失敗的意外。

▲正式版本包括充電收納盒、磁吸充電線、 MMCX 線材與運動耳掛線

除了耳機外,配件還包括耳機盒、磁吸式充電線、 MMCX 單端耳機線、防脫落的 MMCX 頸掛線等;雖說磁吸式充電線除了連接充電盒可充電外,亦可直接對單獨的耳機進行充電,然而當前在 OTCM 還不打算開放讓消費者自行更新韌體的情況之下,反而不及使用業界標準的 microUSB 或是 USB Type-C 來的方便。

▲筆者的耳型較一般消費者大了不少,放進收納盒幾乎是塞好塞滿

在正式交貨時也與 OTCM 原廠人員閒聊了一下,它們也對在製作筆者的耳模覺得有點頭痛,主因還是由於筆者的耳型較一般使用者大了不少,雖然容易配置機構,但它們選擇的收納盒尺寸不大,實際放入充電盒相當的"滿",比起一般消費者大的耳模形狀也使得在連接充電盒的磁吸座時更需要留意是否有真正接觸到連接點。

▲ J.Ear 採用三單體與二路通道

J.Ear 維持當時設定的三單體配置,採全平衡電樞,在耳機上可看到單體分為兩個通道,與一般真無線耳機最大的差異就是保留了 MMCX 端子,這也意味著 J.Ear 仍可透過連接 MMCX 線材化身有線耳機,其次是能夠搭配內附的頸掛線使用,不過很可惜的是由於收納盒空間比較緊湊,無論安裝哪個線材都收不進去收納盒中。

▲較一般三單體客製耳機大的體積是由於電子機構與電池

在開發過程經過討論後,當時曾考慮取消的觸控操作方式最終仍在正式版採用,由於當前還未有官方 app 可以搭配進行設定,故目前左方與右方耳機的功能以及操作方式皆需要照官方的指令列表使用,要留意的是 J.Ear 觸控版設有休眠,長時間未使用需要先以單敲擊喚醒,若忽然要使用較複雜的指令需要留意是否休眠中,避免算錯敲擊次數。

▲ J.Ear 允許藍牙與類比音訊雙路同時輸入,不過類比音量會比關閉藍牙還小一些

先前在採訪 OTCM 時,它們就有提到 J.Ear 將使用台灣晶片大廠瑞昱 Realtek 的全新真無線晶片,這款晶片也支援環境音融合的機制,可藉內嵌的麥克風收音,再透過演算法把聲音融入當前聆聽的音樂的音軌中, J.Ear 也可透過敲擊五下側板指令的方式啟動環境收音,正確啟動後會有聽到系統音效,要關閉環境音也只要使用相同的方式即可。

▲充電盒採用與耳機相同的 5 點式磁吸充電

第一次配對的方式並不困難,不過還是有些需要留意的地方,首先要先將左右耳機拿出,讓耳機完成左右耳的自動配對,而後作為子機的左耳會在完成自動配對後關閉 LED 閃爍,此時再以手機與其配對,千萬不要急著使用在兩邊耳機未自動配對前就開始以手機連接,有時候造成耳機自動配對失敗、需要手動還原的情況,不過嘖耳團隊會在交貨前先完成雙邊的配對。

▲充電線亦可直接針對單邊耳機充電

考慮到電路、電池等模組會佔據的空間,雖然最初期的原型階段也嘗試過圈鐵混合機構,不過考慮框體內可用空間後,使得動圈尺寸受到限制,故 OTCM 在開發階段評估後,最終選擇純平衡電樞單體配置,以一個大型化的低頻單體搭配兩個複合型微型高頻單體,這款大型低頻單體相較傳統平衡電樞的低頻單體大上不少,也能夠保有一定程度的低頻表現。

▲ J.Ear 在藍牙接收模組後面還有獨立開發的放大器模組

雖然市場上不少真無線耳機衡量驅動效率後,採用小尺寸的 6mm 微型動圈單體,但多半聲音特質較為飄逸,在低頻的表現僅能透過 DSP 方式調整,並非原先單體所能呈現的真實聽感, OTCM 則透過加入放大器模組後,使其足以驅動三平衡電樞,並保有不錯的續航力表現,當前連續使用都有超過 5 小時以上水準。

▲筆者選擇左右耳不同配色(不過目前有點稍稍後悔右耳製作綠色...)

聆聽部分,以真無線模式下,在寧靜的環境仍會在沒有音樂時發出細微的底噪,不過這樣的情況在所難免,畢竟多數緊湊設計的入耳式藍牙耳機較難抑制這些電路運作產生的雜音,且 J.Ear 的底噪是穩定的聲音,而非如一些設計不良的電路有較明顯波動,然而若是在有環境噪音的環境就不易察覺,且一旦音樂開始播放基本上是完全不影響聆聽感的。

▲ J.Ear 有線連接透過 MMCX 端子

調音部分則以主流消費者偏好的流行樂取向,低頻量感略多、稍微鬆散,但不至於出現黏糊的噁心感,拜複合雙高頻單體所賜,高頻仍有一定程度的飄逸感,或者是多單體配置、亦可能是透過 DSP 調音, J.ear 的空間分離意外的不錯,能夠明確地把人聲與背景樂器的配置表現出來,然而比較可惜的是人聲綿密性較為不足。

▲為了運動客群需求,附屬一條 MMCX 掛繩讓耳機可掛在脖子上

筆者也嘗試將 J.ear 以有線連接模式與 Walkman ZX300 搭配,在這樣的組合下,可感受到 J.ear 的單體在更大的驅動下有更好的表現,包圍感比起無線模式提升,亦可呈現 HiRes 級裝置輸出的內容細節,細節的綿延程度也更為強化,更重要的是原本鬆散的低頻則變得更豐沛並凝聚,若是在環境許可下,以有線模式搭配更好的播放設備可使音質更上一層樓。

▲充電中可看到耳機內部發出紅色光線

較有趣的是 J.ear 在藍牙連接模式下,仍可接上線材以有線模式進行二路的聲音輸入,不過此時 J.ear 會降低有線輸入的音量,但藍牙接收部分的音量仍不受影響,如此一來能夠進行更多的應用,例如音樂表演者可透過有線連接到背景音樂、透過藍牙通話與控場人員溝通。

▲充電盒的電量以藍色 LED 顯示

此外, J.ear 的藍牙晶片具備環境音模式,敲擊五下面板後即可透過麥克風收音的方式進入環境音模式,接收的外界聲音會再透過演算法處理後再行放出,適合一邊聆聽音樂還可與他人溝通,或是提升在戶外慢跑、單車運動聆聽音樂的安全性,不過當前的演算法似乎對特定的聲音會變得比較尖銳且放大,與 Sony 的 WF-1000XM3 的環境音比較下很不自然。

▲耳機取出充電盒後自動啟動

由於 J.ear 算是首批獲得瑞昱半導體新版藍牙的廠商之一,當前這款晶片也都還在持續更新,中間也修正不少與裝置連接的穩定性,以筆者前後使用的經驗為例,在較早期的韌體版本比較容易有連接不穩定的情況。

▲當前藍牙晶片韌體仍持續升級提升穩定性,建議一段時間聯絡 OTCM 進行更新

同時, OTCM 表示當時這款瑞昱半導體提供的藍牙晶片未來也會支援 LDAC ,但當前瑞昱的晶片韌體還未完整支援,據稱在特定裝置上似乎可使用,不過筆者當前搭配過三款 2019 年的高階機種則都還未出現 LDAC 連接字樣,還待後續韌體持續更新;筆者也建議可一陣子與 OTCM 溝通,詢問韌體版本是否有重大更新。

▲充電盒並非通用充電介面稍微可惜了點

平心而論, J.ear 當前的使用情形還是有些地方不夠完美,有些是當前還有待解決的,也有些則會牽涉到客製化耳機後因人而異產生的情況,如與裝置之間的相容性、有時取出耳機時,不一定兩耳都會完成與手機的連接,需要重新放回充電盒再次取出才會正確連接。

▲當前較新出貨的 J.Ear 更換成較不易失控的新版觸控面板 

不過後續因為遇到筆者左耳耳型干涉,導致特定情況下左方觸控板會發生誤觸的情況,後來聯絡 OTCM 後,它們表示第一版有些消費者也有類似的情況,除了後續韌體修正外,當前已經改為面積較小、靈敏度設定調低的第二版面板,筆者的耳機進行回廠更換面板,後續就不再遇到觸控面板失控的情況,若早期贊助的使用者遇到面板失控,亦可與他們聯繫處理。

▲ J.Ear 是當前市場上第一家真正出貨、結合真無線與客製化耳機的產品

雖然 OTCM 的 J.ear 並非市場上第一款想要結合客製化耳機與無線技術的產品,當前也還有些地方沒有做到盡善盡美,不過 J.ear 至少已經是實際出貨的產品,OTCM 也很有心得與消費者互動解決問題, OTCM 在推出 J.ear 後,也持續在進行新品研究與開發,據稱當前已經規劃第二代產品與進軍日本市場,也希望他們接下來能夠帶來更多創新的產品。

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