[經典技研堂] 科技史上少數被 MOMA 列為永久收藏的傳奇筆電:IBM ThinkPad 701C

2019.12.04 10:00AM
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我們這一個系列的經典技研堂當中,Lenovo/IBM ThinkPad 系列筆電,可以算是 1990s 老前輩當中,存活時間相對比較長的一個。當然,部分硬派讀者可能會跟筆者一樣,覺得自從 X61 之後,屬於大和實驗室的 ThinkPad 精神就已經逐漸消亡,而認定現在的 Lenovo ThinkPad 已經不是曾經愛著的 IBM ThinkPad 了。

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民用近軍規筆電,來自日本匠人精神的大和實驗室

IBM 在 1992 年時推出了初代的 ThinkPad 700C ,當時的設計工作是由 IBM 的 Tom Hardy 、大和實驗室的 山崎和彥 以及 工業設計師 Richard Sapper 三個人一起完成的。其中,大和實驗室主導了機構的設計,而 Richard 則參考了日本的傳統漆器便當盒設計了它四四方方的外殼。

照片中提到了C癮科技,討小姐,跟歐萊雅有關,包含了接觸式烤架、烤架、三井美食M

▲Richard Sapper 參考了日本的傳統漆器便當盒設計了 ThinkPad 四四方方的外殼。

大和實驗室這一群「匠人精神」的日本人,可說是把後來的幾家代工廠給整慘了。這些具體的要求包括有:筆電要能夠承受 25000 次開關蓋子,70cm 高度、 8 面的木板地面落摔、作業系統也要支援 25000 次以上的暫停 Suspend / 回復 Resume 循環、期間不允許一次當機等等。做過筆電的讀者應該知道這個難度,基本上已經接近軍規的要求了。只要機殼的材料強度提昇,例如改成複合纖維或是 Kevlar 包覆,然後在主機板上面鍍上防水塗層來達成防水防塵要求,幾乎可以符合大部分部隊的軍規要求。美國陸軍就有一段時間是 ThinkPad 的愛用者。

七列蝴蝶鍵盤和小紅點,MOMA(現代藝術博物館)收為永久收藏

如果我們要從近 30 年歷史的 各種 ThinkPad 當中選出一台最經典的筆電,難度也是不低。還好只有一台是最經典的: IBM ThinkPad 701C!

雖然 1995 年 推出的 ThinkPad 701C 少了許多現代 ThinkPad 的經典元素,如 ThinkVantage 藍色按鈕、擴充底座 Ultrabase 以及筆者心目中最偉大的發明 ThinkLight。但是使它被稱為蝴蝶機的主要元素 TrackWrite 這毫不妥協的七列小紅點鍵盤、以及它傳統的松花盒漆器便當盒外型,都使得 ThinkPad 粉絲第一個就想到它。

由於當時的設計者 John Karidis 不想要犧牲鍵盤的手感,但又想要把它塞進 10.4 寸螢幕的機殼裡面。就提出了把鍵盤分成兩片,關閉時折疊,開啟時展開。像是一個立體故事書一樣。說起來好簡單,在當年,這個機構設計的難度頂天了啊!為了解決問題,這團隊採用了達梭( Dassault Systèmes )的 CATIA 軟體來進行設計。這套軟體能夠在當年就能夠創造「虛擬樣機」,大幅加速設計流程。如果讀者不了解這套軟體有多強大,這樣說好了,就是法國製造幻象戰機同集團的產品。連幻象戰機的設計也是靠著 CATIA才能夠完成。

設計團隊最終的產出則是非常強大的分離式蝴蝶鍵盤 TrackWrite,能夠通過 25000 次開關的嚴苛測試,而且也只增加機體 2mm 的厚度。可以說是筆電設計上的一個偉大成就無誤。

照片中提到了T.BM、P、9,包含了計算機鍵盤、計算機鍵盤、數字鍵盤、空格鍵、上網本

▲701C 那傳奇的 TrackWrite 鍵盤是毫不妥協的七列小紅點鍵盤。

很有意思的是,這個設計團隊的領導者就是現今 Apple 蘋果公司的 CEO Tim Cook !讓這台 ThinkPad 更經典的事蹟,則是小黑迷津津樂道的「被紐約現代藝術館 (MOMA) 」列為永久蒐藏

模組化相當徹底,容易暴改的機體以及神秘的汐止遠雄大樓 4F

真正的小黑玩家,想必有動手升級、改白牌 BIOS的經驗吧?暫時先撇去 701C 一下子,我們來談談小黑的另外一個重要特色:低調改裝

想當年,X60/X61 系列以及 X200/X201 等系列可以說是改裝的黃金期。這要從小黑的高度模組化說起。

這兩台機型以及前後的幾代機型,模組化的設計已經到達極致。整台機器的外殼「只有一種螺絲!」,做過筆電機構設計的朋友,應該知道這個難度有多高。另外,由於從最低階的戰鬥陽春機種到最高階的鋁鎂合金中框的「輕量型」、採用桌機 CPU 和超高解析度 IPS 螢幕的「性能型」,以及內建電磁筆觸控螢幕的「觸控型」中間,還有超級多各種不同配備的機型。有的內建 3G Modem 卡可以上網、有的搭載 802.11ac MIMO 超高速 WIFI 網卡、有的內建 mini-PCIe介面的 SSD 用以支援 ReadyBoost 等等。總之是族繁不及備載。

對於玩家來說,最大的福音就是這些配備幾乎都可以互換!

於是乎,有些人使用 超級省電的 ULV 主機板,搭配上了超高解析度的 IPS 螢幕及 3G 網卡,有些人用桌機 CPU 的機板改上具備電磁筆手寫觸控螢幕的機體等等各種暴改。從外觀完全看不出來!

更別提擴充基座 Ultrabase 了,上面可以改的名堂也不少。例如可以增加第二顆電池 ( 用光碟機槽 ) 、改裝偷輕座以便隨身攜帶擴充基座、或是改裝第二顆硬碟等等各種改法。

甚至,由於 BIOS 偵測到非原廠零件之後,雖然可以開機,但是該元件會被關閉電源而失效。於是網路上就有神人 硬改 BIOS 使這個偵測失效。而且是幾乎每一台機型都有辦法改

另外,真正的硬派玩家一定知道,曾經在宏碁辦公室所在的遠雄大樓 4F 有一個只對宏碁 / 緯創集團員工開放的「員購機服務中心」。外面的人只要能夠摸進去,例如有宏碁 / 緯創工作的朋友可以帶你,或是躲在大門旁,一旦有人進出就衝進去,一般人也可以用現金購買整機或是零件,雖然價格非常兇猛,但是不得再對外銷售。

裡面可以說是各種夢幻逸品都有。一般的 Ultrabase 擴充基座 可以用市價的 3 折價買到,如果有材料的話,還可以直接買到高解析度 IPS 螢幕或是只有高階機種才能搭載的高速 WIFI 網卡之類的寶貴零件,甚至偶而還能買到不用改機就能裝的 Sierra Wireless 的 3G 網卡!

各種人性化的特色

我們再暫時放開 701C ,來講講其他的小黑特色:

  • TrackPoint - 也就是俗稱的「小紅帽」、「小紅點」或「中原一點紅」,在 ThinkPad 700 型就已經採用。這個科技是由 MIT 的科學家 Ted Selker 發明的,背後其實是一個陶瓷薄膜,後來在 HP 、 Dell 與 Fujitsu 的中高階產品上都可以看到。

  • Thinklight - 也就是放在螢幕上方往下照的小夜燈,方便使用者在微弱光線或是完全漆黑一片時也能看清楚鍵盤。這是 1998 年首次搭載在當時的 ThinkPad T 系列上,後來幾乎是全系列標配。筆者認為是筆電史上除了 Sony VAIO JogDial 以外最偉大的發明。

  • 光碟機可抽換 - 1998年時在 ThinkPad 600 上首先應用,光碟機可以抽出換上第二顆電池。

  • Ultrabase 擴充底座 - 1999年時第一次時出現在當年號稱世上最輕薄的 ThinkPad 570 機型上

  • 硬碟保護技術 APS - "Active Protection System" 系統內建移動感知器,偵測到突然有很大振動時,就主動對硬碟發出 Park 指令,避免硬碟損壞。第一次出現是在 2003 年的 ThinkPad T41 和 R50 上採用。

  • 至於像防潑水鍵盤(Spill resistant Keyboard)、金屬轉軸、 ThinkVantage 一鍵管家等等,或許 ThinkPad 不是第一家採用的,但這些非常實用的設計都成為 ThinkPad 特色之一。

照片中提到了14、O.、R,跟可口可樂有關,包含了可口可樂、產品設計、產品、動畫片

▲ ThinkLight 小夜燈、真‧防潑水鍵盤都是 ThinkPad 玩家津津樂道的貼心設計

就是因為處處為了使用者的方便考慮,ThinkPad 玩家都很死忠。一日小黑,終身小黑。即便是現在的筆電有好多繽紛的色彩,小黑玩家就是不為所動。(本文在 ThinkPad L380 Yoga 上完成)

想當年,1988 的你,是否很囂張的買了一台 IBM Thinkpad 701C?現在它在哪裡?要不要在評論裡跟我們分享你的小故事?

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