[經典技研堂] 誤打誤撞的出身 史上第一台小筆電:Asus EPC 701

2019.12.03 07:11AM
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照片中提到了Asus Eee PC 701、電地不大撐不到幾小時、但有副廊6Call 以買,包含了上網本、上網本、輸出設備、個人電腦、筆記本電腦

2007 年的 Computex Taipei ,整個電腦世界都震動了。華碩小筆電 eeePC 橫空出世 (後來大家都改叫 EPC),史上首台非常貼近 5000 新台幣的電腦就此誕生了。

史上首台5000台幣的筆記型電腦

這個小東西,在 2007 年低迷的經濟環境下,突然爆紅。市場價格 200 美元有找,換算新台幣當年 6000 元有找... 不管是哪個國家,哪個地區,都是一個便宜到不可思議的價格。基本上功能和價格直接打趴封閉系統的電子字典,相信當時的霸主快譯通和無敵,以及日本的Sharp,怎麼樣也想不到還有這一招吧!真是幾家歡樂幾家愁。

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照片中提到了Eee PC、1、2E,包含了設計、商標、插圖、產品設計、牌

▲ EPC 的功能和價格直接打趴封閉系統的電子字典。

有好一陣子, 3C 宅圈子裡面,人人手持一台 EPC ,而且重要的是,螢幕背後一定要貼上各種社群貼紙,例如 Firefox、Opera之類的,改改電池算是基本款,其他各種魔改,後面有專區介紹。

照片中提到了$5999、Coe、@癮利技,討,包含了動畫片、不會飛的鳥、鳥、產品、動畫片

▲ 當時 3C 宅圈子裡面,人人手持一台 EPC ,而且重要的是,螢幕背後一定要貼上各種社群貼紙。

EPC誕生和演化的故事

雖然說不是評測文,還請讀者耐下心先來看一下規格,後面會提到很多相關的都市傳說。

品名

Asus Eee PC 701

CPU

Intel Celeron M 630MHz (實際執行 533MHz )

顯卡

Intel GMA 900,分享主記憶體 512MB

記憶體

DDR2 512MB

螢幕

7 寸 16:10 800 x 480 霧面螢幕

儲存空間

2GB / 4GB / 8GB

網卡

Atheros 100BaseT 有線,802.11b/g 無線

鏡頭

前置  webcam (700型無)

電池

39 瓦時

重量

920g

看完了嗎?頭有點昏吧?別急,我編個故事給你聽,聽完就能記住這台小筆電的規格了。

「以下純屬虛構,如有雷同純屬意外。」(華碩同仁陳述的正確歷史文章請看這

2005 年,某 CPU 大廠的某個 PM 挫賽了。一顆標定 600MHz 的 Mobile CPU (設計給筆電用的)本來設計還可以超頻 633MHz ,甚至電壓給足,理應該衝上 800MHz 的。結果,跑 600Mhz 的標準速度時,吃電跟喝水一樣,標準 2s2p 39 瓦時的電池,可以在短短 1小時內吸乾。先別說 Mobile 型 CPU ,桌上型同時脈 CPU 也吃不到那麼多電,這個明顯的瑕疵有點嚴重啊。怎麼辦咧?都生產出來一批了。沒關係,公司有個優良傳統,就是出包時找台廠 ODM 吃下來。當然會提供附帶的好處一大堆,但這次幸運選上的台廠,就是要先想辦法去化這一批有點「奇特」的 CPU 。

這次,輪到某大廠吃下來,當時被指派去喬事情的,是個平日嚼檳榔,煙酒不斷的 PM ,就叫他老王好了。當然老王現在也是翩翩君子,在投資界也算是一個咖,當時... 可能就年少輕狂吧。當年的老王非常不得人待見,外在形象差就算了,講話還嘴巴臭(就是講話太直接,完全不懂委婉是什麼意思),最扯的是,每次他預測的壞事還都會中。在某大廠的「和樂」文化之下,完全就是個異類。這時有個屎缺,所有的 PM 都跑光,當然就塞給他來做,不然咧?不打勤,不打懶,就打不長眼。

想當年,可是該台廠呼風喚雨的年代,筆電隨便做隨便賣,品質也還算蠻高的,還送上俄羅斯太空站服役咧!哪裡有什麼煎肉盤石的狀況。PM 老王心裡很清楚,這個案子搞砸,他的飯碗也就丟了,這明顯是故意的。不過呢,老王某天看到當時已經降到底還滯銷的數位相框產品,突然靈機一動,這 CPU 搞筆電可能不會成功,來降規打擊電子字典,然後賣一個比他們便宜的價格,應該能推的動。

於是,老王開始跟供應鏈討論,是不是能夠掃貨這批 7 吋 800x480 的數位相框面板,這批 CPU 也是流血價出清,加上四處搜刮可能的最低價零件,整個 BOM 根本是狂,加上該廠預定利潤以及管銷之後,還是跟預定的市場價新台幣 5000 元差異不小,也就是說就算賣 5000 元還能賺點小錢沒問題了哈哈。

老王把計畫往上報,這下好了,連大老闆都下來直接關注這個專案。老王就立刻麻雀變鳳凰了,除了大膽採用了 Linux 作業系統以外,還大手筆的搞了 3000 台送給國內外開發者、網媒,並且讓每個人都簽了非常嚴格的 NDA ,不到預定時間,不可以對外透漏,否則求償絕對是把新台幣的千萬當成單位搞死你。

硬體搞定了,軟體咧?老王屬意便宜的 Linux ,當時先找了家「胡椒 Linux 」公司先行設計,但因為某些原因,老王後來找了國內的某 Linux 大廠照著「胡椒 Linux 」 的刻一份(各位設計師朋友,這故事好有即視感,是吧?),但使用者介面要完全抄襲當年紅透半邊天的 Windows XP,最後出貨的時候,部分是出國內某廠的,部分又是出國外另外一個廠的作業系統。

不過,那不重要,大家後來拿到手,就會裝上 Ubuntu Netbook Remix 或是魔改 Windows XP,國內某廠和國外某廠的 Linux 做的是多好,還是多爛,也沒有太多人在乎了。

順便講一個支線故事。在下當然拿到了 700 型的開發機,跟量產型差異不大,只有儲存空間更小,只有 2GB、以及沒有 webcam。當時預裝的是介面超像 Windows XP 的那個台廠 Linux。但是,真是難用到爆。要知道,Linux 的程式,至少都要有 640x480 解析度才能跑,而仿製 Windows XP 的 Linux ,下方的工作列就吃掉 40px 左右,結果,還設計了一個快捷鍵用來上下移動視窗,每次操作都要上下挪視窗,簡直是蠢死了。

因為這個介面上的缺陷,在一次出差旅程中,筆者和 UI 設計師在餐巾紙上畫下了重新設計的介面,上面標上每個部份要佔多少 pixel ,十分詳細,基本上可以直接開工施做。三天後,UI 設計師就熬夜把它趕出來,Ubuntu Netbook Remix 的介面程式共三個 DEB 包,直接可以套在標準的 Ubuntu 上面。才放上去 LaunchPad 開放下載沒幾天,就破百萬次下載。後來老闆 Mark Shuttleworth 大喜過望,成立專門團隊來搞 UNR 。過沒多久,Toshiba、Dell等大廠也開始推出內裝 UNR 的小筆電,甚至後來 Ubuntu 的介面也改的超像 UNR 。

回頭看看老王,他很聰明的沒有預裝 Windows ,但是卻提供了完整的驅動程式。接下來的故事大家就知道了嘛。嘿嘿嘿...。

大紅大紫之後,後續還陸陸續續的出了 900 型、1000 型等等,過了幾年好時光,Apple 才出手打破這個市場,推出了大名鼎鼎的 MBA。

小又薄,很好攜帶

回頭談談使用的情境好了,由於一開始就是設計成電子字典一樣的存在,體積很小,可以輕鬆放進各位的 LV 包裡。而且,不到 1kg 的重量,跟當時市面上動不動 2kg 以上的筆電比起來,真是太小巧可愛了,數不清的小女生買了一台,包了粉紅 Hello Kitty 膜,就是要在咖啡廳拿出來當 MP3 播放器聽音樂還是查字典的。小男生也不遑多讓,能怎麼改就怎麼改,上面一定要貼滿各種社群貼紙,一時之間,熱鬧非凡。

但是,回到使用本質,那個觸控板真是恐怖的難用,大家都是接上滑鼠在操作,有許多人為了方便,居然花上筆電25%以上的錢去買了無線滑鼠,長輩(鄉民字典:有錢的大爺)當然是買藍牙版的,一般鄉民則是插一個 dongle 的。

雖然鍵盤也不是特別好用,但是當作電子字典輸入還算是不錯的,當年的光華商場,除了幫你灌 Windows XP 服務以外,當然還會幫你裝上 Dr. Eye,或是強一點的裝上 StarDict 然後外掛各國語言字典,歷史上第一台免費加多國語言的電子字典,就此誕生。 

還是各種魔改

前文不是說各種魔改嗎?下面列出來的絕對足夠嚇死人:

頭昏了嗎?

以上列出來的各種魔改內裝,外觀的各種世界奇觀就不多說了,什麼 Hello Kitty 、滿版施華洛世奇水晶真的只是基本款...。

照片中提到了@癮利技,討、小姐,跟古茲曼·戈麥斯有關,包含了機、產品設計、產品、動畫片、設計

▲ EPC 各種魔改,可以看到人類創意的無極限

想當年,2007 的你,是否買了一台 EPC 呢?現在它在哪裡?要不要在評論裡跟我們分享你的小故事?

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