[經典技研堂] 為了強悍而生,出身就是軍規的筆電:Panasonic Toughbook CF-S10

2019.12.06 10:00AM
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照片中提到了強的機體、F5-Pk-PE、防震、防择,包含了角度、矩形M、產品設計、角度、產品

講起 Panasonic 筆電,免不了要稍微談一下這家公司的歷史。這家公司的開始,是 1918 年,由松下幸之助在大阪創立「松下電器製作所」起步。這家公司到 2018 年正好邁入百年企業。其實,松下電器( Matsushita Electric Industrial Co., Ltd. )的技能樹走法,某種程度來看還蠻 Yamaha 的。一開始由製作電燈座起家、開始生產自行車用的車燈,然後就做了自行車。二戰之後,更是開始生產收音機、馬達、電熨斗、真空管等等之類的各式電器。Panasonic的產品線極廣且深,除了各種家電以外,還生產超多 3C 電子產品。DVD播放機、DV數位攝影機、數位相機、液晶電視、手機等等。除了整機之外,也生產各種電子零件、電工零件、半導體等等。

讀者你們注意到了沒有?只要能通電的,Panasonic 就有生產。這點跟它早期的師父 Philips 很像。

看其他經典技研堂筆電:華碩EEEPC、IBM ThinkPad 蝴蝶機以及SONY Vaio UX50

為了強悍而生,出身就是軍規的筆電系列

我們今天要談的 Toughbook 筆電,則是 1990 年代末才開始出現。當年的 Panasonic 跟其他日本八大電器製造商( Panasonic、Sony、Sharp、NEC、Fujitsu、Hitachi、Toshiba、Mitsubishi )一樣,受到了日本經濟大衰退的影響,獲利能力持續下降。繼承幸之助老爺爺的一貫思想,松下繼續投出直球:再來一個新產品。

只不過,那個年代 Panasonic 作為日本電器的霸主,可以說是已經把足跡踏滿了所有「能通電」的產品了。最後少數能做但沒做的,大概只有筆電了吧。然而,當時的筆電市場已經有相當多競爭對手了,除了日本的對手之外,還有美、台兩股勢力。絕對不是一個可以輕鬆取勝的市場。

也因此, Panasonic 一開始就鎖定了軍用市場,靠著整個集團之力,推出了 Toughbook 筆電中的軍規系列,它防摔、抗壓、防潑水、還要防塵,甚至還支用集團內的冷氣技術,使得早期的 Toughbook 不須內建風扇仍然能夠長時間穩定運作。由於大受好評,後來也陸續生產全強固(Fully-Rugged)、半強固( Semi-Rugged )以及商用強固 (Business-Rugged )三大類。其中商用強固系列,為了與 Toughbook 做市場區隔,在日本市場採用「 Let’s Note 」的品牌。本文要談的 Toughbook CF-S10 ,在日本是叫做 Let’s Note CF-S10 ,兩台機種基本上沒有差異。

不管是那一個系列的 Toughbook ,看起來就是一副拿來檔子彈似乎沒有什麼問題的樣子。整個機體四四方方,很像彈藥盒還是什麼戰術工具箱之類的東西。Toughbook CF-S10 不只是內建了 TPM 晶片並支援 vPro 安全性功能。它的強固程度比一般市售筆電簡直樂勝。它能夠承受76公分高的開機落摔、變態的 100 公斤 A 面的重壓,以及整杯水直接倒在鍵盤上。

由於是商務機種的設定,內建「上掀式」光碟機以及電話線孔

▲上掀式的光碟機,每次打開的時候,都很有打開 Walkman 的感覺。

Panasonic Toughbook 最為人稱道的幾個點,其中之一就是它的各種光怪陸離的設計。但是呢,這些乍看之下很奇怪的設計,思考一下,你會發現,還是有很重要的理由在。我們舉幾個例子好了:

  1. 霧面螢幕: 當年,正是鏡面螢幕大行其道的時候,加上當時沒有無塵室蛇膠/水膠製程,所以鏡面螢幕反光之嚴重,打個光甚至可以拿來當化妝鏡使用。對於文字工作者來說,這簡直是太痛苦了。主打商業用戶的Panasonic,是當年市場上少數還在堅持霧面螢幕的機種。( Thinkpad也是堅持了一下)

  2. 內建「超級多」各式各樣的連接埠:12吋的機身裡,右面有一個 USB 3.0埠、讀卡機、D-sub 15 pin VGA 埠、PC Card 插槽、機身左面則是 USB 2.0 埠 2 組、HDMI、 RJ-45 乙太網路埠以及 RJ-11 電話埠。機身裡頭還硬塞了一個很帥的上掀式光碟機。內建光碟機可以理解,但是內建電話線孔具體是拿來幹嗎?是拿來透過傳真收發報價單嗎?感覺好復古啊。

異於常人的操控

Panasonic Toughbook 的怪,沒有用過它鍵盤滑鼠的人,恐怕是很難理解的。第一個就是鍵盤,鍵盤的手感,跟當年同期 ThinkPad 的差異很大。從硬派,甚至有點清脆的 ThinkPad 轉移陣地去 Toughbook ,您的第一印象應該就是鍵盤的手感黏呼呼的,感覺上沒有辦法 100% 確定有正確的輸入進去。然而,直覺上就是知道有沒有誤觸,按錯鍵。最神的是,用了幾天 Toughbook 之後再回到 Thinkpad 的懷抱,你會發現自己居然不太習慣 ThinkPad 偏硬的手感了。這是第一怪。

再來,緊湊的 83 鍵鍵盤區上面沒有獨立的功能鍵,只要按下 Fn 鍵,螢幕中間就會顯示出來組合鍵以及相對應的功能。然後 Ins 與 Del 兩個按鍵,是放在右邊的 Alt 鍵旁邊。一開始使用的時候經常找不到按鍵 ... 這是第二怪。

再來,Toughbook CF-S10 的觸控板是「圓形」的!而且手指頭繞著外圈跑,等於滑鼠滾輪的效果。而且,更有趣的是 HDD 硬碟 、SD卡、CapsLock 大寫鎖定、NumLock 數字鍵鎖定、ScrollLock 滾動鎖定等五個指示燈,是放在觸控板上面一點點的位置。而且,由於 Panasonic 是推動 SD 卡規格的主要推手(大家還記得 Sony 的 Memory Stick 嗎?),為了 SD 卡還特別製作獨立的讀卡機燈號,也是一絕。再來,觸控板的按鍵聲音,簡直是小到令人髮指的程度,這也造就了它奇怪的黏呼呼手感。這是第三怪。

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▲安靜的鍵盤造就了黏呼呼的手感。

雖然說這幾個特色都很怪,但是也怪得很可愛。日本作為大和民族,每個人都在辦公室要安安靜靜。所以黏呼呼的鍵盤和滑鼠是因為這樣比較安靜。但是我就不太能理解為什麼觸控板要做的一個那麼小的圓形觸控板,以及為什麼一些功能鍵要塞去讓人很找不到的區域。其實空間沒有小到那種程度啊。

Linux 極客最愛的筆電之一

照片中提到了@癮利技,討小塑,包含了人類行為、眼鏡、人類行為、人的、插圖

▲Linux 極客最愛的筆電之一, Thinkpad、Macbook並列為三大天王

那個年代,手上拿著 Panasonic 、MacBook 或是 Thinkpad 筆電,A 面上貼滿貼紙的,不用想,一定是一個 Geek (極客),打開電腦,通常安裝的是 Linux ,少部分特立獨行的傢伙則是安裝 FreeBSD、NetBSD 等等更少人用的作業系統。

先解釋一下極客( Geek )和駭客( Hacker )還有阿宅( Nerd ):從開放原始碼社群的普遍觀點來看,這三者,從技術的層面來看,最低等級,跟史萊姆一樣的是阿宅(Nerd),然後升級到一個程度,轉職成功的叫極客( Geek ),最終,終於修煉成正果,達成 Lv99 滿級的叫做駭客( Hacker )。讀者注意,這裡的阿宅升級系統不同於日系御宅族,請別誤會。

跟外面經常誤用的駭客不同,那些以破壞他人系統為樂甚至犯罪的傢伙,我們很不屑的叫他們怪客( Cracker ,意同胡桃鉗,完全的貶意)。所以呢,各位 史萊姆 阿宅,請注意,當麻瓜們嘴裡喊著「駭客偷了我的密碼」的時候,要好好糾正他們。顯得我們阿宅具有高尚品格。懂?

當年的極客們,由於 Linux 圖形介面的發展遠遠不及終端機介面( TUI: Terminal User Interface )發展的成熟,所以許多人大部分的工作都是用 TUI 工作。你別笑,真的,終端機中自有顏如玉。終端機裡面播放「冰雪奇緣」還是「星際大戰」都是沒有問題的!

▲終端機裡面播放「冰雪奇緣」還是「星際大戰」都是沒有問題的

因為極客們極度倚賴筆電(因為寫程式一定要窩在咖啡館的傳統... ),所以一台耐用、鍵盤好用、電池壽命高,而且輕薄短小的筆電,就成為極客們最佳的「終端機」了。以 Toughbook CF-S10 這台為例,接近軍規的機體、1.35 kg 的體重,12 吋的螢幕,居然有著 6 小時的續航力。要不是價格太貴而且鍵盤手感很特殊,根本打爆當年的 ThinkPad X 系列筆電。當年,有錢能夠供的起一台 Panasonic Let’s Note (日本買回)的極客,都會被暱稱為「長輩」,因為實在是蠻高貴的,只有長輩買得起。

不過,說起來很不可思議,包括筆者在內的極客們,有不少是隨身攜帶著一台 HHKB Pro 2 鍵盤的 (Happy Hacking Keyboard Professional 2 )。所以,鍵盤是不是好用,就不是重點了。

那幹麻要帶一台很輕薄的筆電咧?(遮臉)

想當年,2011 的你,是否很「長輩」的買了一台 Toughbook 或是 Let’s Note 呢?現在它在哪裡?要不要在評論裡跟我們分享你的小故事?

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