傳承 30 年監聽耳機典範 CD900ST 神髓的新世代之作, Sony MDR-M1ST 動手玩

2019.11.13 12:22PM
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Sony 在今年推出全新的專業監聽耳機 MDR-M1ST ,在產品定位並非取代現行已經銷售超過 30 年的 MDR-CD900ST ,而是在傳承其特質的前提下,提供符合 HiRes 世代錄音與監聽需求、希望同樣也能成為下個 30 年的監聽耳機典範,由於產品是由 Sony Music Solutions 販售,目前並未規畫日本以外販售,但恰好在日前日本出差之際入手。

對於專業音樂工作者與耳罩耳機愛好者,無論喜不喜歡,肯定聽過或看過已有超過 30 年歷史的 Sony 經典款監聽耳機 MDR-CD900ST ,即便沒聽過它的型號,也在歌唱類節目或是歌手 MV 的錄音片段看過這款側面有著 Sony 字樣、貼有紅標籤的監聽耳機,雖然仍為全球許多錄音室指定監聽耳機。

在 MDR-CD900ST 推出的時間點,適逢 CD 剛問世,音樂產業正從類比邁向數位之路,當時名稱所冠上的 CD ,指的就是能夠呈現 CD 的音質表現,從當時的規格來看,可表現 5Hz-30kHz 的 MDR-CD900ST 也是相當充裕,即便至今若只求人聲中頻區塊的監聽, MDR-CD900ST 也仍舊夠用。

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▲ MDR-M1ST 可攤開平放

在 Sony 作為主導日本市場邁向 HiRes 化之路的戰略之下,以 CD 音質呈現為出發點的 MDR-CD900ST 已經不足以呈現新世代錄音設備的水準, Sony Music Solutions 興起規畫新款專業級監聽耳機的計畫。

新專業耳機的開發由 Sony 第六代耳型職人潮見俊輔負責產品技術與調音,配合 Sony Music Solutions 與日本 Sony Studio 專業錄音室著手進行新世代商用監聽耳機的開發計畫,最終歷經約四年半的成果,就是這款 MDR-M1ST 專業監聽耳機。

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▲ MDR-M1ST 是 Sony 與 Sony Music 歷經四年多的共同開發成果

自 MDR-CD900ST 之後到 MDR-M1ST 之間, Sony 也並非沒有專業監聽耳機,不過如 2010 年推出的 MDR-Z1000 ,由於市場戰略考量,是以專業監聽與消費級兩者兼具開發,除特性並非完全針對專業監聽外,也因為上市時零售價偏高與總總因素,並未廣泛受到錄音室採用,故提供錄音室能接受的價格與特質,成了 MDR-M1ST 的優先課題。

MDR-M1ST 在外型設計有些融合 MDR-1A 與 MDR-CD900ST 的特質,一方面 MDR-M1ST 需要考慮到錄音室重視耐用、舒適勝於外型、並需要與 MDR-CD900ST 維持容易維護特性,但又得在技術性配合新單體設計等需求,也造就這一款有點像 MDR-1A 、又有點像 MDR-CD-900ST 的新耳機設計。

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▲採用與 MDR-1A 系列相同的 3.5mm 四極端子,不過定義與市場主流的四極的負極相反

此外為了強化易維護性, MDR-M1ST 採用可交換線材設計,萬一線材毀損仍可直接替換,不須像 MDR-CD900ST 還需要進行焊解與焊接程序,並考慮到可能會有發燒玩家購買使用,也如同 MDR-1A 一樣採用 4Pin 3.5mm 端子的準平衡設計,不過玩家要注意的是 MDR-M1AST 與 MDR-1A 的平衡端子定義皆與主流略為不同,端子的左右負極需要反接。

畢竟事隔 30 年, MDR-M1ST 在單體技術部分大量導入同為潮見俊輔所開發的 MDR-1A 到 MDR-Z1R 的技術與概念,基於液 40mm 單體乍看之下也相當類似 MDR-1A ,但由於需求不同、產品定位不同, MDR-M1ST 的單體是完全新設計,且甚至並未使用鍍鋁液晶分子材料作為振膜,反而是傳統的 PET 材質。

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▲考慮到專業器材訴求的耐用度與產品週期,單體為耐用且不需要特殊生產設備的 PET 材質振膜

乍看下 MDR-M1ST 並未採用 Sony 近年引以自豪的液晶分子振膜令人意外,不過從海外的產品開發訪談當中,直白的透露使用 PET 振膜的目的仍是在於產品定位, MDR-M1ST 被設定在一款將會持續長久銷售(至少將銷售週期超過 10 年)的專業級產品,使用穩定、更不易劣化、容易生產的 PET 振膜比使用需要特殊的液晶分子振膜來的更為實在。

耳罩的設計則是相較 MDR-CD900ST 採用新世代的 3D 縫紉耳罩,據稱有相當好的耐久性,不過與著重包覆性的 MDR-1A 比較, MDR-M1ST 的耳罩顯得相當薄,若考慮到 MDR-M1ST 設定為一款可以長時間配戴的耳機似乎是很怪的,畢竟一般人會認為耳罩厚一點有助配戴舒適感,然而 MDR-M1ST 採用薄耳罩是事出有因的。

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▲ MDR-M1ST 耳罩相較 MDR-1A 薄了許多,是為了營造二聲道監聽喇叭的近場聽感

根據開發負責人潮見俊輔的說法, MDR-M1ST 的其中一項調音需求,是營造宛如 Sony 錄音室使用的二聲道監聽揚聲器特質;不同於一般家用揚聲器會將音場與震撼力視為優先要求,用於監聽的專業二聲道揚聲器能夠最大限度使呈現人聲的中頻前靠,若要在耳機呈現近似的特質,則需要將單體與耳朵位置盡可能貼近,這也是 MDR-M1ST 使用薄耳罩的主因。

此外, MDR-M1ST 也在許多細節針對錄音室特性與需求進行調整,比如在耳機的轉軸加入矽膠環,降低佩戴耳機移動產生的噪音,同時較一般消費級耳機使用更高強度的關節機構,如頭帶拉伸的部分使用金屬材質補強,避免在工作室環境因意外掉落而毀損,不過即便是可靠性擺第一,比起 MDR-CD900ST , MDR-M1ST 外觀也是精緻許多了。

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▲拉伸機構具備刻度

雖然單體並未特別強調使用任何特殊的技術,不過 MDR-M1ST 仍是可呈現 5Hz-80kHz 頻響的 HiRes 等級監聽耳機,靈敏度設定在 103dB ,可承受 1.5W 的功率,唯獨阻抗相較 MDR-CD900ST 的 63 歐姆調降為 24 歐姆,從規格面具備更高的工作效率。

根據潮見俊輔的說法, MDR-M1ST 的承受功率與阻抗規格設定是以搭配錄音室設備為優先考慮進行設定,搭配錄音室的監聽設備可呈現最原始規畫的效果,同時也直接使用 6.3mm 與 2.5 公尺的線材符合錄音室環境需求,然而採用可換線設計與預留平衡連接機制,消費者亦可在家享受 MDR-M1ST 。

從許多日本訪談,日本 Sony 錄音室在 MDR-M1ST 發表之際就全面性將耳機更換為 MDR-M1ST , 不少主要以人聲監聽為主的錄音師甚至並未察覺耳機已經悄悄被換上不一樣的新品,只覺得聲音細節資訊豐富許多,然而較為重視整體性的錄音工作者則馬上發現與原先耳機的顯著差異性。

照片中包含了頭戴式耳機、汽車設計、特寫、產品設計、鏡頭

▲耳機外框有許多為了調音的開孔

其實這也透露 MDR-M1ST 調音最重要的環節:類似 MDR-CD900ST 的中頻與人聲呈現方式、但與當前錄音、母帶規格與時俱進的表現, MDR-M1ST 可在呈現與 MDR-CD900ST 近似的聲音之下,除了更豐富的細節,還有更顯著的高、低頻延伸性。

在真正聽到 MDR-M1ST 之前,都會先在腦中把同為潮見俊輔操刀設計的 MDR-1A 的聲音特質視為 MDR-M1ST 可能的方向,然而這種刻板印象絕對是錯誤的,潮見俊輔直接擺明, MDR-M1ST 風格走向並不是屬於他的聲音,而是屬於 Sony 錄音室所追求的聲音。

不同於高頻明亮、低頻力道強烈的 MDR-1A 與舞台般的空間感, MDR-M1ST 給人一種聲音完整而柔和的舒適聆聽感,潮見俊輔表示,由於錄音室使用的耳機需要長時間聆聽,故需要的是能夠正確的呈現應該有的細節,且不能在短時間就出現聽覺疲倦,故 MDR-M1ST 並非如 MDR-1A 鑑賞耳機刻意將高頻延伸感與低頻力道強化,反而是將兩端打磨變的圓潤。

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▲ MDR-M1ST 有相似於 MDR-CD900ST 的中頻,但具備更好的解析與高低頻延伸

MDR-M1ST 具備與 MDR-CD900ST 同樣前靠、綿延的中頻人聲密度,並且受到新世代單體技術加持,細節遠勝過 30 年前設計的 MDR-CD900ST ,不過更重要的是在濃郁的低頻外,還可聽到人聲之外的各式背景,雖然 MDR-M1ST 並不刻意營造遼闊的空間感,不過對比 MDR-CD900ST ,能夠藉由解析、分離呈現人聲與多元樂器的相對位置。

不過 MDR-M1ST 最令人讚賞的不光只是符合新世代錄音的高資訊量,能夠久聽、耐聽更是 MDR-M1ST 的優點,在原廠線匹配之下, MDR-M1ST 的聲音相當柔和,不易產生疲憊感,很難想像是有著大量細節耳機的表現,原本擔心較扁平的耳罩會有舒適性的疑慮,不過實際使用卻不會造成壓耳的問題,不過對需要高度密閉隔音的使用者效果就比較不理想。

藉由 Sony 的集團資源, MDR-M1ST 與延續 MDR-CD900ST 的開發模式,都是由 Sony 、 Sony Music Solutions 與 Sony 錄音室共同開發的產品,以整合技術、專業到實際使用者需求與體驗,建構出一款真正符合面向的特殊使用者需求的產品,雖然 MDR-M1ST 並非針對一般消費者,但對想體驗一款真正的"錄音室級"監聽耳機也不失為一款合宜的產品。

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▲由 Sony 專為專業設備生產的大分縣太陽工廠生產

此外,對有產定情節的消費者, MDR-M1ST 也如另外兩款 Sony Music Solution 的耳機產品 MDR-CD900ST 、 MDR-EX800ST 一樣,由 Sony 日本太陽工廠生產,不過也仍是一款保固不保修的特殊產品;當前比較可惜的是, MDR-M1ST 當前僅在日本當地透過指定通路銷售,對海外的音樂愛好者,僅能透過代購或是日本旅遊時購買。

MDR-M1ST 不會是一款一開聲就令人驚豔的鑑賞型耳機,但做為以新一代錄音室監聽需求開發的 MDR-M1ST ,除了足以提供專業工作人員所需的聲音與耐聽性,亦可呈現宛若進場監聽級二聲道揚聲器的特性, MDR-M1ST 可說是對於喜愛 MDR-CD900ST ,同時希冀有新世代耳機的資訊細節表現的玩家提供更進階的選擇。

附帶一提,目前 MDR-M1ST 即便在日本價格也相當穩定,零售通路與亞馬遜沒有明顯的價格差異,筆者目前找到比較划算的購買方式應該是透過 Bic Camera 搭配退稅、折價券與信用卡或是提款卡刷卡優惠。

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