植物的自衛武器 -「精油」小知識

2020.09.17 12:14AM
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還記得花千骨的介紹詞寫著,
紫熏的香料能迷人心智,還能殺人於無形,
可見「香」所帶來的力量!
而香水、精油等芳香產品在生活應用上非常之廣泛,
今天小編要介紹關於精油方面的小知識,
市面上的各種精油又是如何被製造的呢?快來看看吧~
 
 
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精油是重要的天然香料,通常為液體,是很多化學物質組成的混合物,具有獨特的氣味,在商業上稱為「芳香油」;醫藥上稱為「揮發油」。主要由 異戊二烯(Isoprene, C5H8) 為單元,所組成的萜類化合物。通常植物精油具有:揮發性、不穩定性、低溶解性、可燃性等性質。

 

精油, LiFe生活化學
 
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近年來精油深受大眾喜愛,而植物精油的應用也已有數千年的歷史,早在古埃及時代,就已用於製作木乃伊,而印度人亦常用在醫療與宗教上。

​關於精油的歷史中,有這麼一段故事:中世紀黑死病橫掃歐洲大陸,人們發現瘟疫蔓延之際,當時在香水工廠、植物園工作的人,由於時常接觸植物精油,其罹患疾病的機率遠低於一般人。當時有位法國醫生,人稱「鳥嘴大夫」,他發明了一種防護衣,全身包覆著皮革外袍,臉部則是戴上外觀像鳥嘴的面具,面具內的長形容器裡放滿香氛植物,他透過這些植物來過濾空氣。除此之外,他還教導大家在街道上鋪滿香芬植物,用腳摩擦植物把香氛精華引出,讓街道殺菌及除臭。

精油小知識, 烏鴉面具,LiFe生活化學
 
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如同蛇毒和蜂螫一樣,精油其實是植物的「自我防衛的一種反應」,大部分精油在植物生長中,帶有抗菌、抗病毒、防腐等保護作用。精油乃萃取自植物的皮、根、莖、葉、花、果實、種子、果皮、樹酯等各部位。由於植物種類及精油性質各異,萃取的方法也分很多種:蒸餾法、壓榨法、脂吸法、溶劑法、微波法及超臨界二氧化碳等方法。目前水蒸氣蒸餾法最為普遍使用。
 
其中特別介紹「超臨界流體萃取法」:利用超臨界流體做萃取,超臨界流體的擴散係數高於一般液體的10到100倍,且幾乎無表面張力,所以更加容易滲入萃取材料的基質內,而將萃取物溶出。通常使用 二氧化碳(CO2) 的超臨界流體,因為二氧化碳的臨界溫度僅稍高於室溫,又無毒、易得、廉價,同時有綠色溶劑之稱。此法的優點是省工、質優、萃取率高、效率高,不過高壓萃取設備較貴,且需要專精的操控技術。

 

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​精油常添加於各式化妝品中,民眾在選購精油跟化妝品時,不妨注意一下成分標示。另外小提醒,精油的劑量是以「滴」計算,使用時先以少量於手背測試,以防止過敏等問題,也不建議直接塗抹於皮膚上。還有精油要放在小孩不易拿取的地方,並且存放在暗色玻璃瓶內,避免危險或變質的發生。
 

 
By超喜歡香味想做擴香石 Hs 小編
 

延伸閱讀:
DIY驅蚊-小撇步
塊狀 x 精油-芳香蠟燭
 
參考資料:
行政院農業委員會林業試驗所《植物精油萃取技術及其改良》
化妝品成分辭典

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