原來頭皮也有嗅覺 但不會告訴腦袋聞起來是什麼

2020.11.25 05:55PM
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你知道你的頭皮也有「嗅覺」嗎?
而且檀香的氣味分子有可能幫助頭髮生長!?
究竟是怎麼回事呢?讓我們一起來看看吧~
 
 
Photo credit : Royal Institution via flickr. CC BY-NC-ND 2.0

嗅覺是人類五感之中的其中一環,原理是藉由鼻子內嗅覺細胞突觸末端的嗅覺受器與空氣中的氣味分子結合後,嗅覺細胞向中樞神經傳遞訊號,大腦接收到訊號後便會產生與氣味分子相對應的嗅覺。
 
而在一項新的研究中,科學家們發現頭皮的毛囊裡也含有嗅覺受器,而且這種嗅覺受器與鼻道深處的受器相同!難道這代表我們洗澡的時候其實可以靠頭髮聞到洗髮乳的味道嗎?研究結果顯示,位在頭皮上的嗅覺受器只具有與氣味分子結合的功能而已,並不會將訊號傳遞到大腦裡,因此,我們是沒有辦法真正靠頭髮來「聞」到味道的。
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Photo credit : Pezibear via pixabay. CC0

​看到這裡,相信大家心中有個疑問,既然頭髮並不能真的聞到味道,那麼毛囊裡的嗅覺受器感覺好像也沒什麼用啊?其實嗅覺受器的存在並不只限於鼻子,在腸道、心臟,甚至人類的精子內有嗅覺受器來協助尋找卵子的所在,也有研究團隊在做利用刺激一般皮膚上的嗅覺受器來加速傷口癒合的研究。
 
回歸我們的正題──頭皮的毛囊,研究團隊發現,如果利用一種合成的 檀香氣味分子Sandalore(C14H26O) 來刺激人類頭皮毛囊的話,結果顯示,毛囊中的 OR2AT4 這個嗅覺受器可以接收到Sandalore的刺激並與之結合,進一步促進生長激素 iGF-1 的分泌,並且大大降低了可能使毛囊退化的 TGF-β2 免疫調節因子分泌濃度。兩相結合下,代表了毛囊的嗅覺受器與Sandalore氣味分子結合後可以有效的促進毛髮細胞的生長,同時減少角質生成細胞的凋亡。

 

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Photo credit : Kinshuk Sunil via flickr. CC BY-SA 2.0

但是,這項研究並不意味著直接把檀香灰抹在頭皮上,頭髮就可以飛速生長。原因其一是因為OR2AT4受器並不會和天然檀香氣味分子結合,僅合成的有效;其二是因為這項研究只是個非常初步的實驗結果,還沒有進行臨床實驗。而且,進行此項研究的皮膚病學教授拉爾夫˙帕斯博士(Dr. Ralf Paus)表示,找到一種毛囊中自然產生的、同樣可以刺激OR2AT4分泌生長激素的化合物,才是解決脫髮問題的最佳解。
 
總的來說,這項研究還是有機會成為掉髮嚴重的人的福音,其實Sandalore這個合成檀香氣味分子早已被廣泛運用在香水、沐浴乳、洗髮乳、洗面乳等產品裡了!若是真有掉髮困擾的話,不妨先買些試試,說不定會有奇效呢。
 

 
By 從小到大去剪頭髮都被嫌棄頭髮太多的Ne小編

 
延伸閱讀:
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參考資料:
https://www.nature.com/articles/s41467-018-05973-0
https://www.livescience.com/63681-sandalwood-hair-growth.html
https://www.semanticscholar.org/paper/Olfactory-receptor-OR2AT4-regulates-human-hair-Ch%C3%A9ret-Bertolini/6e3b3532e1ccc30e52d211c871ff997d9971f4a7
 

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