Intel 談 Thunderbolt 4 :盼能帶給筆電、桌機更便利的通用連接埠體驗

2021.10.28 06:55PM
照片中提到了Thunderbolt 4、wmetet、evo,包含了顯示裝置、顯示裝置、電視演播室、電子產品、個人電腦

Intel 的 Thunderbolt 技術至今已經演化到 Thunderbolt 4 ,同時不僅在筆電、 AIO 與微型系統出現,現在也慢慢普及到桌上型電腦的主機板上,今天也與 Intel 負責解說 Thunderbolt 4 技術的工作人員小聊目前 Intel 對 Thunderbolt 4 的產品定位與期許。

Thunderbolt 技術是由 Intel 一手催生的通用連接技術,整合數據、影像與供電等定義以及具備獨特的菊花鏈串接模式,不過介面卻未使用獨自的特殊介面,在 Thunderbolt 與 Thunderbolt 2 採用 DiaplayPort 的端子介面設計,自 Thunderbolt 3 則採用雙面正反皆可插的 USB Type-C 。最早採納並推廣 Thunderbolt 技術的關鍵莫過於蘋果,蘋果以其獨特的生態模式,帶動市場對於 Thunderbolt 的需求,尤其 Thunderbolt 3 世代也正逢蘋果產品設計改以極簡化介面,所有的筆電僅有 Thunderbolt 3 ,也使得 Thunderbolt 3 周邊在市場上有較明顯的需求。

不過在 Windows PC 與其他平台等, Thunderbolt 的推廣直至近一兩年才較為成熟,就其原因之一 Thunderbolt 早期需要額外的橋接晶片,然而發展自由性較高的 Windows 筆電生態即便用 Intel 平台與具備多個 USB Type-C 插槽,數年前仍有不少品牌完全不提供 Thunderbolt 技術,或是多個 USB Type-C 孔位僅有一個支援 Thunderbolt 技術,尤其後者更造成消費者混亂,因為對消費者而言不見得能辨識 USB Type-C 所支援的功能,導致在 Windows PC 領域 Thunderbolt 技術的接受度在過去幾年不高。

照片中提到了Thunderbot

▲目前 Thunderbolt 周邊的價格受益 Intel 技術開源有顯著的降價

而後續的關鍵則是 Intel 將 Thunderbolt 技術進行開源,使得第三方廠商亦可設計與驗證 Thunderbolt 晶片,同時攜手 USB IF 把 Thunderbolt 技術做為未來 USB 的物理層,不過 Intel 為了確保相容性,若要冠上 Thunderbolt 3 或是 Thunderbolt 4 的標誌,產品介面仍需透過 Intel 進行產品認證,像是蘋果 M1 處理器(非近日推出的 M1X 與 M1 PRO )就只強調相容 Thunderbolt 技術,並未冠上 Thunderbolt 3 或是 Thunderbolt 4 。

Thunderbolt 另一個近日大舉成為主流的重點,則是 Intel 陸續把 Thunderbolt 技術自外部晶片整合到 CPU 本身,意味著設備商更容易推出支援 Thunderbolt 產品,像是近年也可在 Chromebook 看到 Thunderbolt 技術。不過雖然 Intel 的 EVO 平台包含 Thunderbolt 技術,但多數消費者並不知道, Intel 與合作夥伴為了強調 Thunderbolt 的存在感,也在宣傳上推廣 EVO + Thunderbolt 4 的標語,加深消費者印象。

▲透過一條 Thunderbolt 傳輸線,可透過 Hub 輸出多畫面、多種 IO

另外在桌上型系統部分,雖然目前已有不少主機板具備 Thunderbolt 4 ,但仍是位於日常使用較不方便的主機板上的後置 I/O , Intel 也正攜手產業夥伴,希望能夠提供一個同時適合用於主機板與機殼前方 IO 的方式,使主機板廠商與機殼設計商能夠提供前置 Thunderbolt 介面,但目前關於主機板上的連接器設計仍處在探討形式的階段。

也由於 Intel 開放 Thunderbolt 技術,目前市面上有越來越多的周邊裝置可供選擇,除了提供影像輸出到螢幕、外接高速儲存裝置還有多功能的 Docking 以外,現在的 Thunderbolt 外接硬碟、多功能 Docking 的價格也漸漸下降,同時也由於技術更為成熟穩定, Intel 目前也確保 1 公尺的 Thunderbolt 4 傳輸線可使用不需額外晶片的被動式技術,降低短傳輸線的售價。

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