300億美金待嫁的HP個人電腦事業群的一些啟發

2011.08.23 03:33PM
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 諷刺的是,近年狂打Computer is Personal again的HP,卻用迅雷不及掩耳的速度宣佈要脫手PC事業群。有人說,HP想走IBM的路;有人說,三星會走聯想路線吃下HP的個人電腦事業群;也有人說,HP已經走向敗亡。不過HP的決定到底意味著什麼?是HP最後不敵大環境,選擇放棄這個長期以來的重要事業群。

延伸閱讀:

cringely.com:Losing the HP Way

經濟日報:惠普分拆PC 何薇玲建議兩岸業者合買

DigiTimes:Taiwan panel makers face challenges over HP's PC spin-off plan

HP的決定,並非代表PC產業(包括桌上型以及筆記型電腦)的末路,而是代表PC產業的困局;"PC不會死,死的是PC產業",這句話看起來很矛盾,卻是現在整個PC產業的寫照,如果細看HP近年的營收狀況,HP的個人電腦事業群已經走入惡性循環,利潤越來越低,但是產品推出的速度卻反而越來越快,當然同樣的情形,也出現在其他個人電腦廠商上,先前也數次提過這個尷尬的情形。

PC產業的處理器發展,從過去不斷追求單核心效能,遇到瓶頸後,又開始轉往多核心發展,而後又再次遇到撞牆期,再次轉向以省電為目的;而軟體廠商曾為了帶動硬體,除了提昇畫面以及特效,也設法加重硬體的負擔,逼消費者必須升級硬體。不過整個PC產業走到今天這一步,當最入門的硬體的效能搭配主流的軟體已經綽綽有餘的時候,也開始進入PC硬體需求的撞牆期。

因為已經有PC的使用者,會開始思考是否有必要升級新硬體,畢竟微軟Vista的前車之鑑,使得一般使用者對於為了配合軟體而進行硬體升級的必要性感到困惑;為了吸引先前買不起PC的族群,PC廠商想出的辦法就是減少商品的售價,利用較低廉的組件組成低價電腦,但是當這個空缺有逐漸填滿,PC市場的活絡程度就大不如前。

對於PC廠商而言,雖然明知市場活絡度不足,卻又不得不繼續生產新產品試圖吸引消費者。然而在先前的庫存沒有解決、又必須生產新產品的情形下,反而庫存問題成為所有PC廠商最嚴重的問題。其次為了降低成本,後續的維護也變成這些廠商的惡夢。

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至於這個時間點,誰會願意花下300億美金的鉅額接手這顆燙手山芋?是同鄉而且很快就會面臨相同問題的Dell?是什麼都喜歡自己來的韓國三星?是自身難保的台灣雙A?還是能吃卻無力經營的大陸企業?

雖然HP在這個時間點想循IBM模式斷尾求生,然而時間不同了,整個PC產業不再是活水,這個爛尾花了巨資接手,除非有辦法趕走所有前HP PC事業群的高層,否則基於前PC第一大廠的光榮,這樣尾大不掉的高層,誰叫的動?

目前的情況看來,最有實力接手的就屬三星,問題是,三星為了什麼去吃HP?三星雖然在PC產業並非龍頭,但是攀升的速度也不算差,對於三星而言,並不缺PC的研發以及設計人才;就品牌強度而言,HP與三星的差距,也不像當時的IBM與聯想般的天差地遠,砸下三百億買個空招牌,不只對於三星,對於其他主要PC廠商而言,根本是一樁賠錢的併購案。

如果說是為了WebOS而併購HP個人電腦事業群,這個三百億的代價,遠比自行研發的成本還可怕,況且HP當初併購Palm也不過花了12億美金;何況三星已經著手Bada系統,市場上也還有不得志但是已經開源化的Symbian,實在無法理解這樣"買櫝還珠"的作法意義在哪。

有人說,若是三星買下HP,可以把產業供應鍊全部轉到自己旗下,問題在於三星加上HP,並不代表一加一等於二,更何況HP的電腦事業群還是個穩賠不賺的賠錢貨,砸下300億接手燙手山芋,還要因此多承接HP留下的龐大後勤,再參考當時聯想接下IBM個人電腦耗費多少年的時間,才好不容易去IBM化(也因此少了許多老IBM的擁護者),對三星,想藉機出清零組件庫存都很困難。

若Cringely的說法無誤,其實HP的"專業經理人"的問題,也是其他PC產業值得借鏡的;所謂的專業經理人,鮮少是真正出自該公司培育,熟悉該公司文化的;多半是在公司營運狀況不佳時的空降部隊,為了交出漂亮的成績單,採用的策略就是降低成本。

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何謂降低成本?對於專業經理人,就是廢除掉他們認為對公司現況沒有幫助的部份,而在這些專業經理人心目中,研發單位往往就是被犧牲掉的;同樣的情形也出現在Sony現任CEO Howard Stringer上,Howard Stringer是來自影視業界,因拯救Sony的音樂以及電影部門,成為Sony第一任外籍CEO,但他的第一個決定,卻是廢止Sony的研發部門,投入短期就會賺錢的部門。

當然,專業經理人不是原罪,畢竟他們之所以會被空降,也是因為那個企業病入膏肓,他們被賦予的任務是在最短的時間內轉虧為盈,而研發是長期賭注,錢投資下去,也可能血本無歸,也難怪專業經理人多半先從研發開始裁撤,畢竟沒有任何一個研發單位能夠掛保證這些技術一定能為公司帶來利益。

對於科技產業而言,尤其是一線大廠,失去研發的能力,等於失去過去一直以來的核心價值,失去創始精神的科技公司,還會剩下什麼?HP就是一個活生生的例子...

至於PC產業是否走向末路?這是不可能的,PC只是從稀有的產品,變成人人可負擔的準必需品,只是受到注目的程度大不如前,然而在目前人類的世界,PC仍是不可缺。而HP宣佈將放棄PC事業群,就勢必會引發一股重新洗牌的情形,然而無論是誰奪得新一代的產業龍頭,都不是值得高興的,因為所謂的高處不勝寒,PC的市場已經很難回到10年前,重點是在守住PC的市場同時,要積極開拓新的市場。

當然對於HP,它也不是未曾試過踏入新領域、也就是目前炙手可熱的行動裝置,但是觀望的太久、涉入的太不積極,握有WebOS這手好牌,卻不懂如何發揮其價值,最後落得現在行動裝置與PC市場兩頭空的情形,即便把WebOS開放授權,恐怕也無法激起市場對WebOS的興趣了。

至於99美金的HP Touchpad值不值得買?這問題當然是肯定的,畢竟這種清倉價格,即便當數位相框都值得,搞不好數位相框的面板等級都沒有Touchpad高!至於有沒有app的支援,別想太多了,99美金買得到的平板,你會對它的未來性有多少期待?

最後附上一段AKB48幫HP代言的影片當作紀念...

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