再見~大同電信,又一家 WiMAX 廠商宣佈退場

2012.03.26 11:07AM
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再見~大同電信,又一家 WiMAX 廠商宣佈退場

 

圖片來源:大同

上週五,大同電信正式宣佈把旗下電信產業股權廉售給台中威達雲端,原本取得 WiMAX 執照的六大營運商的關係也起了不小的變化,從當年六家廠商加上政府機關、 Intel 信誓旦旦 WiMAX 會成為台灣的通訊新勢力,到目前 Intel 宣佈 WiMAX 研發團隊整併到其它單位、台灣主要電信商仍投入 LTE 懷抱、當初取得執照的電信業者當中,有些廠商根本沒有投資,也有像大同落得血本無歸還廉價出售事業群的。

記得筆者剛入行,就遇到執照發放的那年, WiMAX 也是筆者第一個獨立完成的專題,一路上看著 WiMAX 從興盛一路到現在變成過街老鼠,有種不勝噓吸唏噓的感覺。以技術而言, WiMAX 沒有錯,在本質架構上無論 WiMAX 與 LTE 有許多接近的地方,關鍵的問題是當初 WiMAX 組織對自身的錯誤定義,以及台灣主管機關對 WiMAX 執照發放規劃的過度美好遐想。

新聞來源:聯合新聞網(經濟日報)

從 WiMAX 最原始的發想,並不是為了與電信技術競爭,而是為了補足偏遠地區寬頻系統架設不易的問題為出發點,最早期的 WiMAX 是基於定點對定點傳輸的。然而在陸續加入一些合作夥伴後, WiMAX 聯盟看到行動通訊的市場潛力,也就興起一股讓 WiMAX 成為行動通訊技術的念頭。

也由於 WiMAX 擁有高頻寬以及可行動使用的本錢,讓一直想跨入行動通訊領域,卻由於通訊技術與規範主導權集中在少數幾家廠商手上而不得其門而入的 Intel 眼睛為之一亮,積極投入 WiMAX 聯盟當中,希望藉由 WiMAX 挑戰那幾家通訊技術掌權者的地位。

台灣與 Intel 長期的合作關係,當然也對台灣產業投入 WiMAX 研發起了不小的作用,由 Intel 登高一呼,台系廠商紛紛響應,政府機關看到 WiMAX 的美好前景,也瘋狂的投入 WiMAX 的懷抱,希望以 WiMAX 技術能夠與國際下一代通訊技術接軌,也因此更加深與 Intel 的合作關係。

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因為 Intel 的關係,加上許多國家的第四強電信業者希望能搶先前三大業者早一步踏入高速行動通訊技術,更不斷響應 WiMAX ,最後 GSMA 也同意 WiMAX 列為準第四代通訊標準,與傳統電信業者支持的 LTE 能夠並駕齊驅。但微妙的是 WiMAX 聯盟不斷強調短期不會支援語音通訊,也不把自己視為與 3G 與 LTE 技術競爭的對手,而希望作為這些既有行動通訊技術的補足。

由於向國際宣示台灣將投入大量研發資源到 WiMAX 上,台灣也將 WiMAX 建設列為重要的規劃。台灣行動寬頻執照相關主管單位的想法是,如果能利用新勢力搭配新技術,並藉此改變台灣電信價格隴斷的情形則是最好不過,但考慮到可能這些得標廠商資金不足,於是最後採取分區廣發執照的方式,最後設定為南北兩區各三家、共六張執照。

對於 WiMAX 與其夥伴,俄羅斯與印度還有北美 Sprint 搶先投入 WiMAX 技術肯定是相當振奮的消息,更顯示 WiMAX 已經領先 LTE 。但是對於行動通訊而言,最重要的是建設的普及率,還有裝置的普及程度, WiMAX 當初由於技術才剛起步,加上傳統電信技術領導廠商並無心投注在上面,造成 WiMAX 多半以無線網卡的模式,至於手持上網裝置嚴重面臨耗電問題。

對台灣而言,六家得標業者則是各懷鬼胎,有些廠商甚至沒有動作,或是適逢背後集團改組而無法動彈,加上無法跨區建設,雖然對消費者 WiMAX 可以提供價格不貴的高速行動網路,卻不能提供行遍台灣各地都能上網的服務。相較下雖然 3G 速度慢很多,但卻能在多數的地方保持上網能力,加上能與手機綁在一起,消費者多半仍偏向選用 3G 。

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圖片來源: Asahi

另一個讓台灣感到不安的是,在台灣對全球發表全入投入 WiMAX 宣言時, Intel 允諾將投入台灣相當程度的研發資金;然而在不久後, Intel 宣佈投資日本 UQ 相當可觀的 WiMAX 資金,當台灣相關單位向 Intel 抗議時,卻沒得到實質的回應,僅繼續口頭承諾。

然而過了幾年後,全球 WiMAX 發展仍舊原地踏步, 3G 佈建速度卻持續增加,而且 LTE 已經出現,而且仗著全球多數電信業者響應 LTE ,加上大陸宣佈將跨入 TD-LTE , 目前 LTE 雖還未全面性佈署,卻已經銳不可擋 。更有些 WiMAX 營運商已經宣佈不玩,或是像 Sprint 已經考慮將 WiMAX 轉向接軌 LTE 技術;更不用說當初大力扶持 WiMAX 的 Intel 不僅內建 WiMAX 的筆電平台難產,還將研發團隊解散。

至於台灣的 WiMAX 會如何?從經濟日報整理出六家廠商的列表來看,大概會剩下威達繼續存活吧,至於遠傳的態度已經很明顯, WiMAX 一直都不是他們的選項,只是做個備胎的性質,否則不會從一開始得標就鮮少曝光在媒體版面上。而全球一動,說真的,筆者一直覺得他們是個很微妙的公司,因為有些事情筆者無法深入,怕靠腦補會誤會這家公司,還是別多說了。

雖然 WiMAX 目前的狀況是不樂觀的,但筆者個人仍認為 WiMAX 並非不能發展的技術,只是在錯誤的過度理想化規劃下, WiMAX 要重新成為舞台焦點的機會已經不高(當然兵敗如山倒的負面新聞不算),也讓人對現在的 WiMAX 感到惋惜。

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