安謀是要怎樣(16):從多媒體電視到連網電視興起, ARM 突圍成功

2012.04.05 12:07PM
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 應該相當多消費者已經注意到,連網電視已經成為各家電視廠商的重點宣傳,電視結合網路的趨勢,也顯示多年前由 PC 推動的數位家庭趨勢已成,只是整個連網電視產業卻不是由 PC 的 Win-Tel 主導。為何 Win-Tel 無法創造連網電視趨勢,主要還是回歸時空情境以及 PC 到數位家庭應用的落差。

多年前的數位家庭計畫,網路串流應用還未興起,內容仍來自儲存設備或是光碟,但是這些內容的播放行為都能由其他的播放設備達成;但最關鍵的還是客廳的娛樂設備使用型態,因為以 PC 為主的數位家庭仍擺脫不了 PC 作業系統的框架,相較於客廳設備多半靠遙控器複雜多了,加上電腦設備有尺寸與風扇噪音問題, Win-Tel 的數位家庭計畫終究沒有辦法融入多數客廳的使用習慣中。

然而隨著近年串流媒體興起,消費者希望能在客廳中輕鬆的觀賞這些內容,如何把這些數位內容帶到客廳,又讓消費者沒有使用上的隔閡,就成為家電業者與消費性電子產品業者的課題,過去的 PC 使用體驗顯然很難直接移植到客廳,所以需要重新針對客廳的使用習慣打造新的硬體。

連網電視有三種手段,包括機上盒、遊戲機以及連網電視;其中機上盒的代表莫過於 Apple TV ,遊戲機則以微軟的 Xbox 360 為代表,至於連網電視則是百花爭鳴。過去機上盒以及多媒體電視(指能夠外接儲存設備並直接播放內容的電視,與連網電視的關鍵差異是還未導入數位串流內容的支援。)的時代,佔有優勢的是一家名為 MIPS 的 IP 公司的架構,不過隨著連網需求以及使用介面的革命開始, ARM 也逐漸嶄露頭角。

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Apple TV 雖相較 iPhoneiPad 、iPod 沒那麼爆炸性的受到消費者青睞,但隨著新一代 Apple TV 價格下殺到 99 美金,消費者的接受程度也隨著提昇。而 Apple TV 的基礎,就是基於 ARM 架構的應用處理器, ARM 架構的處理器與 MIPS 架構的應用處理器的優勢類似,就是發熱低、成本低、設計架構彈性大。

另一方面, 3D UI 的多媒體效果以及搭配瀏覽器 GPU 硬體加速的趨勢下,也對連網電視、機上盒晶片的圖形架構要求提昇,這方面則由於 ARM 在智慧手機的成功,促使與 ARM 搭配的圖形架構快速發展,更能迎合心一代的連網電視與機上盒設計需要。

然而 ARM 能從原本由 MIPS 為主的機上盒與多媒體電視市場搶下一片天,ARM 除了架構彈性的優勢以外,與軟體廠商的合作還有完整的開發工具,都是 ARM 長久以來的良好基礎。

但是 ARM 在連網電視的成功,卻不像智慧手機是藉著 Google 提供的統一平台,主要的原因與 Win-Tel 的情形有些相似,就是過於複雜;如果看過 Google TV 的控制器設計,要說服一般消費者在客廳使用那樣的產品確實是有困難的。

而 ARM 與合作的晶片商以及軟體開發商配合,提供完整的 Linux 開發工具,就是吸引連網電視與機上盒廠商投入 ARM 架構晶片懷抱最大的關鍵,尤其 ARM 架構在智慧手機大受歡迎,間接促成 ARM 架構晶片無論是架構設計與售價方面更具吸引力。

藉由導入這些開發工具完整的 ARM 處理器,廠商只要完成 UI 的設計,就能讓產品快速的支援包括 Youtube 、 Skype 、 Facebook 、網路瀏覽器等延伸應用,對聯網電視或是機上盒開發商而言,省卻相當多的麻煩。對內容供應商來說,也能很輕易的藉由晶片商提供的開發工具完成把數位內容傳送到採用該晶片設備的軟體開發。

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