映像觀點 27:Samsung 長期以來都非常重視軟體的應用,並不是到了 Galaxy S3 才開始,而是有了較明顯的成果

2012.08.08 06:00PM
是映像觀點 27:Samsung 長期以來都非常重視軟體的應用,並不是到了 Galaxy S3 才開始,而是有了較明顯的成果這篇文章的首圖

這篇文章想寫很久了,在兩、三個月前S3吵得最厲害的時候應該寫一下XD。因為一直以來,大部分的人認為三星手機非常重視硬體規格,對於軟體方面並不是那麼重視。因此在三星 Galaxy S3 曝光後,大家的反應是一向強調硬體規格的廠商,突然轉性變成重視軟體,弱化硬體,很不習慣。也因為這樣的轉變,網路上還有不少針鋒相對的言論。比如說硬體沒有比人家強啦,就學人家搞軟體。

不過在當時並沒有親手去試S3,對於Samsung Galaxy S3並沒有第一手的瞭解,所以就擱下了這些想法。而這次有機會花比較長的時間來玩三星S3,剛好就可以來印證一下之前所想要寫的東西。就以之前看到的一些觀察,再加上現在所玩到的S3,來與大家聊聊三星對於軟體活用這檔事,是遠比大家想像要來得高。

以歷史時間點來判斷

如果從時間以及各個產品大方向觀照來看,我們就會發現三星重視軟體,並不是轉性,而是本來就有往這方面發展。當然,因為做智慧型手機的廠商眾多,競爭激烈,從以往的symbian、WM系統,到近幾年來流行的Android系統,讓三星非常重視硬體也是事實。關於硬體的部分,已經有許多討論就不提了。有興趣的朋友搜尋一下,大概就會得到垂直整合、國家支持、重視人才等等一些言論。

說三星重視硬體發展大概沒什麼問題,但為什麼會說三星重視軟體並不是轉性而是一直以往就有注重軟體的發展呢?這是有跡可循的,在2008年7月時,三星成立了MSC(Media Solutions Center,媒體解決中心)。主要的目的就是要為硬體裝置提供軟體服務與內容。而這個時間點差不多就是iPhone 3G上市的時間,因此在以蘋果iPhone為對手的情形下,三星並不會輕忽軟體的部分。

在2009年10月的時候,WSJ網站出了一篇「Samsung Seeks Some iPhone Magic」就有提到這件事。雖然看不到全文,不過在網路上可以找到中文翻譯的版本,提到「當時晶元與顯示器業務營運虧損才復甦,讓三星電子市值首次過英特爾」。並且同時處理另一個問題:「跟蘋果公司(Apple Inc.)較量,出售在手機和其他設備上運行的內容和軟體。」

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此外,在「蘋果為時代上了一課:一個沒有第二名的世界」一書中,雖然主要談的是蘋果,但在內容當中提到了在iPhone衝擊出現之後,Samsung在行動世界大會 (Mobile World Congress) 中提出了智慧型手機策略:

三星電子的李昊秀副社長(媒體應變中心首長)說:「三星公司在這段期間雖然都以製造硬體為中心,但往後會在軟體和網路內容方面走向差別化」、「Bada的發展將會成為韓國軟體發展中的要角」。

以其他產品類型來做判斷

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Samsung Galaxy S3是在今年六月時推出的,我們來觀察三星同時期其他產品就可以發現到三星重視軟體的應用遠遠超過我們想像。比如說像三星的Smart TV,除了強調3D與上網應用之外。對於軟體的活用也遠超過其他廠商。

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以我們所玩到的ES8000來說,就非常強調「語音聲控」、「體感操作」以及「臉部辨識」等機能。而且還有「Smart Apps」,裡面不少有實用的程式可以下載使用。詳細的說明,可以參考Annti所寫的「Samsung Smart TV,超乎預期的智慧生活體驗」。

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而數位相機的部分,我們也可以看得出來三星在軟體下的功夫,以之前個人所寫到的部分,提到三星WiFi相機的特色有:

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  • 分享影音到網路:依三星這台相機而言,可以傳至FB、Youtube、Picasa、Photobucket
  • 透過電子郵件傳送相片與影片
  • 與智慧型手機溝通連結。而目前可以做到的事情有兩個:1、將相片儲存在手機上。2、讓手機成為遙控器,除了與數位相機上的LCD畫面同步,還可以控制快門、變焦、閃光燈有無等等項目(平板應該也行,但我沒有機會試)。
  • 無線傳輸檔案至電腦中,不需要透過讀卡機或是傳輸線。
  • 雲端備份,三星相機中,所預設的為SkyDrive。(……遺憾為何沒有Dropbox呢?)
  • 能夠在其他已連線至同一無線存取點上的裝置(如電視),播放相片或影片(這樣就可以有更大的畫面,並且多人可以觀看分享)

電視以及數位相機這麼重視硬體規格的產品,三星都想辦法儘量加入軟體應用。而現今最為熱門最為重要的智慧型手機,哪有可能只強調硬體,而不重視軟體的活用呢?若以比較大的方向來觀察,Samsung Galaxy S3不強調軟體活用反而才是奇怪的吧。所以從這裡我們可以觀察出來,強調軟體的活用是三星整體產品的重點策略,可以看得出來三星是將軟體應用列為長期發展經營的重點之一。

那麼,Samsung 最重要的智慧型手機 Galaxy S3 軟體應用做得如何呢?

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現在不乏批評Samsung Galaxy S3重視軟體的做法沒有創意。比如說S-Voice的設計上與iPhone的Siri接近等等,但事實上S3的軟體應用可以說全產品線整體發展的結果。比如體感或是語音命令等,這些在三星的電視上也看得到,可以說有自己的一套。當然,在手機上有些功能我們也可以另外找軟體補足。但就手機軟體應用方面,S3可以說儘量補足了人們的需求。

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相信不少人為了省電,所以將手機待機時間設很短(個人習慣是設15秒),但有時候又會有長時間使用的需求,瀏覽網頁、FB或是看電子書等等,若是在15秒內有動作自然是沒有差別,但時間稍微一久,螢幕就會整個暗下來,進入休眠狀態。有了「智慧休眠」之後,幾乎就不用太注意在間隔時間內,手指需要點一下的狀況。

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撥打電話以及簡訊應該是手機最為重要的兩個功能,三星在S3上也花了不少工夫。比如說體感撥號,官網是寫「假使你正在寫短訊給好友時,臨時決定要直接打電話聯絡」,本來認為這功能有些雞肋,簡訊打到一半臨時改為撥號的機會不會很高(通常發現需要撥打電話時,還是會含著眼淚將簡訊打完,時間都花下去了)。後來發現其實讀完簡訊就可以利用體感撥號了,簡單來說,當你收到簡訊覺得有必要回電時,不用任何指令。只要將手機放在耳旁,就可以直接撥號,這樣就方便許多了。

此外,若錯過來電或簡訊時,手機會透過震動方式來提示你查看。

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拍照可以說是手機最常用的附加功能,三星也在這拍照做了一些設計,除了傳統觸碰快門方式拍照之外,還可以喊「Smile」、「Snap」或是「Capsure」來讓S3拍照。這在自拍的時候尤其方便。

另一個有趣的聲控地方是在鬧鐘,等時間到鬧鈴一響,喊聲Stop就可以停止。這個功能好是好,但我很怕養成睡夢中喊Stop習慣,所以就只有試試,平常沒有特別開啟。

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常聽音樂或廣播的朋友,也可以利用聲控調整上、下一首、暫停 / 播放的動作。此外,對於影音重度使用者來說,S3有兩個特色一定會喜歡。一個是能夠使用exFat格式的記憶卡或隨身碟(S3具備OTG機能),可突破單檔4GB的限制。另一個就是子母畫面功能。比較強的是如果另外輸出到大畫面如電視。S3只會輸出影片,而手機就可以做自己的事。這在兩人以上的時候非常方便,你可以臨時用手機做其他事情,但其他人還可以繼續看影片。

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在介面操作上也有不少的強化。像是解鎖畫面更豐富了。除了可以滑動程式捷徑直接開啟程式之外,還可以新增天氣資訊以及新聞跑馬燈在畫面上。

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另外還想再提一個印象深刻的設計。一般使用Android手機,很少只使用1個桌面。通常少則3個,多則7個。有時候程式icon想要換個桌面,比如說從第1桌面換到第3桌面,實在是超級痛苦,要拉到非常邊邊才有辦法換面。這點在S3做了不錯的設計,不需要太邊邊就可以換面了。S3還更進一步,壓著程式icon,傾斜一下手機,就可以換面了,非常輕鬆。其實這個功能在S2就可以看到了,不過在S2中試用了好久,成功的次數有限。在S3上就沒有這樣的問題。

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除了「Android Beam」之外,如果對方也有S3的話,那麼就可以使用更為強大的傳輸機能「S Beam」。

事實上,Samsung還有一些軟體的應用我自己沒有用到,像是好友大頭貼、Allshare PLAY,是屬於有較多好友,並且很習慣分享的使用者會使用的功能。

從這兒就可以看得出來三星對於軟體活用想得很細,除了硬體上的機能有所強化之外,在常用的瀏覽、拍照、影音以及介面操作都有良好的設計。也難怪廣告用語會說:「善解你意,為你而生」這話的話,很明顯就是描述了S3關於軟體的應用。

不過,軟體的東西比較難以看得見,再加上Android競爭廠商眾多,硬體規格一直以來都是目光所在,也難怪S3剛出來的時候有不少人失望。在硬體規格不是絕對優勝的情形下,S3這段時間銷售成績不差,軟體應用這部分也看得出來算是有一些成果。看來之後頂級手機的發展,軟體之爭也會逐漸激烈吧。

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