iPad Mini 、新 Nexus 平板與 Surface,領先者的憂心,追隨者的迷惘以及砍掉重練的痛苦

2012.10.23 10:17AM
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 這幾天將會是非常忙碌的狀況,包括第一波的 7 吋 iPad Mini ,週五的微軟 Surface 以及傳聞中 29 號的 Nexus 10 平板,幾乎 PC 業都把下半年的重頭戲集中在這短短的兩週內一次正式亮相。而筆者以個人的觀點,就這三個分屬不同陣營的平板產品作一個簡單的論述,並且揣測蘋果、 Google 以及微軟對於平板的想法。

筆者下的標題,就是個人對於這三家廠商這次要推出的三款產品的想法,平板市場擁有絕對領先地位的蘋果,無法完美複製手機成功經驗到平板的 Google ,以及明明相當早就投入平板,卻在蘋果推出 iPad 後彷彿被世人遺忘的微軟。

談三家廠商這次的平板新品策略前,先從個人對於現在的平板這項設備的定位開始。平板到底算什麼?個人認為平板是一個介於智慧手機與傳統筆電之間的產品,同時擁有智慧手機以觸控的便利操控邏輯、智慧手機的線上商店下載軟體的概念,但同時擁有較大的螢幕,並且可搭配鍵盤進行簡單的文書。

但同時,平板本身並不會像智慧手機一樣還要兼具打電話這項任務,也不像傳統筆電會需要用來處理大量的商務化內容。平板之於手機更強調娛樂的功能,畢竟較大的螢幕無論是玩由細看影片都更過癮,而且由於體積較大,也允許採用更高效能的處理器與更大的電池,當然更大的螢幕也比一般的智慧手機更方便於手寫塗鴉。

平板再之於筆電,有著更輕巧好帶,接上影像輸出搭配一些工具就能進行簡報的特性,而由於大面積觸控螢幕也允許作為數位筆記之用,這是傳統未搭載觸控螢幕的筆電之所不及,且 Windows 7 推出時,直接將筆電搭配觸控螢幕的市場反應也不如預期,畢竟直接在筆電螢幕導入觸控還沒有可拿在手上或是平放在桌上的平板方便。

無論賈伯斯當初多討厭,現在也不得不推的 7 吋 iPad :

先從iPad mini 談起,其實 7 吋 iPad 已經傳聞數年,雖然賈伯斯生前表示他覺得 7 吋平版並沒有太大的意義,但傳聞也不曾中斷過。為何要選擇七吋?主要閱讀習慣來說,如果 10.1 吋是類似週刊雜誌的雙手握持尺寸, 7 吋平板就有如漫畫書、小說一般可以一手掌握的大小,且相較 5 吋螢幕,文字大小不需刻意放大,更適合用來閱讀電子內容。

為何蘋果要選在這個時間點推出 7 吋產品增加 iPad 的產品線?筆者個人認為除了後賈伯斯時代公司策略已經重新調整外,就是 10 吋平版也趨近飽和了。畢竟相較於智慧手機可能會被消費者作純粹打電話使用,導致市場仍不斷擴大;平板由於本身屬於介於智慧手機與筆電的特質,與它們有相當大的產品重疊性,即便沒有平板仍能利用智慧手機與筆電完成平板的工作。

既然 10 吋市場成長漸緩,蘋果本身又有電子內容服務,看到 Amazon 推出 7 吋 Kindle Fire 後,應該也看到 7 吋產品線對於閱讀市場的魅力,也下定決心透過增加 7 吋產品線拓展市場。畢竟對蘋果來說,它們最大的優勢就是幾年內的硬體都還能持續升級系統,但這也成為蘋果產品最大的束縛,當產品本身發展到一定的成熟度,就很難作大幅度的改變如加入感壓觸控。

這次的 iPhone 5 的發表會,說真的 iPhone 5 並非真的多不堪,但相較前幾代讓人嘖嘖稱奇的發表會的新功能介紹, iPhone 5 缺乏過去那種亮點;而基於相同理念產生的 iPad 家族也將面對類似的情況,畢竟 iPad 的出現將原本不被市場重視的平板推至高峰,一時間平板產品進入軍備競賽,短短幾年就讓第一世代的 iPad 像是史前生物一樣,這也是蘋果現在最大的困擾。

還是抓不準平板市場消費者心態的 Nexus 平板:

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Google 的平板戰略又是個微妙的情況,剛開始 Android 僅是針對智慧手機,無論是操作邏輯、解析度支援以及應用考量等,都沒想到平板的部份。但自從 iPad 推出後,由於 Android 只要不使用 Google 服務就不需繁雜授權程序的特性,很多廠商直接將當時的 Android 套上大尺寸螢幕當成平板販售,卻由於 UI 不合適以及解析度不支援,消費者對 Android 留下不良印象。

而 Google 當然被迫去正平板市場的興起,加上合作的電子產品廠商也不可能不去要求 Google 推出適合平板的系統,最終從 Android 3.0 開始,就有了專為平板打造的版本,到了 Android 4.0 後則是通吃手機與平板。

但無論 Google 怎樣努力推動,搶得市場先機的 iPad 始終就是卡在前面,這時還有個吃豆腐的 Amazon ,利用 Android授權上的特性,基於 Android 系統但直接捨棄 Android Market ,改用自家從電子閱讀器取得歐美消費者歡迎的線上商店,卻以低價格戰略一舉成為銷售量最高的 Android 平板設備。

Google 為了挽回顏面,將 Nexus 擴大到平板,與華碩共同推出主打低價市場的 Nexus 7 ,而後又傳聞將推出主打高解析度的 10 吋 Nexus 10 。但讓 Google 最困惑的是,為何這麼努力在推廣,扣掉白牌 Android 平板之外,為何 Android 平板沒有 Android 手機那樣的成功?

筆者以個人使用經驗,相較於 Android 手機的 UI , Android 平板的 UI 體驗只能用"凌亂"形容,取消實體按鍵,將三鍵配置在螢幕畫面下方類似傳統 PC 的工具列,而由於該條工具列的出現,雖然 Android 平板多半為 16:10 比例,實際使用的畫面卻是 16:9 ,而且該條工具列又將原本在 Android 手機上方的通知列轉移到右下角,使用體驗反而有點類似傳統的 Windows 。

另外, Android 平板也遇上與 Android 手機相同的軟硬體分岐問題,尤其白牌平板攪局的狀況很嚴重,導致軟體開發商很難將 app 的使用體驗作到最佳化,但對於軟體開發商而言,投入一個平台的軟體開發有兩個要素,一個是市場基數夠大,另一個就是願意花錢買軟體的人要夠多。

而 Android 平板雖然加上白牌平板市場基數不小,但不見得都是願意花錢購買軟體的消費者,加上由於系統與硬體過於混亂,軟體的使用體驗也很難在所有的 Android 平板作到盡善盡美,但當消費者只要有負面體驗時,就很快的將不佳的使用體驗誇大,也會讓軟體開發者在花了相當多時間投入 Android 平板軟體開發後,收入不如預期,但消費者客訴卻遠遠超過預期。

Google 雖然處心積慮的布局 Android 平板,不過目前所面臨的問題,不外乎該怎樣在原本打著開放的旗幟下減少軟體開發者的痛苦,另外就是該如何改善使用者的 UI 使用體驗,畢竟相較於 Android 手機版本已經逐漸吸取從各家手機商的修改經驗將 UI 變得適合手機, Android 平板的直覺操作體驗仍有待提昇。

老字號新開始的 Surface :

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微軟從 Windows XP 時代就已經進軍平板,只不過到了 Windows 7 ,基本的 UI 仍是沿用 PC 的使用邏輯,對於螢幕相較 PC 小、且使用者操作觸控螢幕的精確度對比在 PC 上使用觸控板或是滑鼠低的平板沒有那麼合適。

另一方面由於基於 x86 架構,前幾年即便有強調低功耗的 Atom 平台,但考慮到原本 Windows 對硬體效能的要求以及需要主動散熱的問題,系統加上常用軟體也吃儲存空間,相較採用 ARM 架構的 iPad 或是 Android 平板由於處理器省電、系統調校後對處理器硬體需求相對低且容量精簡; Windows 平板總是那麼的遜色了點。

不過針對觸控的操作邏輯方面,微軟倒也不是坐以待斃,從 Windows Phone 7 開始,微軟嘗試將原本用在 Zune 多媒體播放器的 Metro 風格 UI 移植,並且在 Windows 8 規劃時,將這套全新的 UI 列為主打的項目。

但微軟是個擁有沈重包的公司,畢竟蘋果的 Mac OS 雖近年有所突破,對於公司行號、政府機關等, Windows 仍是最主要的作業系統;加上 ARM 架構來勢洶洶,並且在行動設備市場獲得一面倒的支持,過去在 PC 市場雄霸一方的 Intel 在行動設備卻遲遲未見起色,微軟的戰略也隨之調整。

是故微軟一不做二不休推出兩套系統,一套是基於 x86 架構,除 Metro Style UI 外還擁有傳統 Windows 桌面以及既有軟體相容能力的 Windows 8 ,另一個就是基於 ARM 架構,但由於處理器架構的先天限制無法相容傳統 x86 程式、主打 Metro Style UI 的 Windows RT 。

甚至考量到消費者對於微軟在文書不可動搖的刻板印象,微軟直接宣佈在 Windows RT 內建 Windows Office 15 RT Home and Student Preview 版本,讓購買 Windows RT 設備的消費者雖不能使用傳統的 Windows Office ,卻不需要負擔額外的成本就能使用針對 Windows RT 開發的基礎板 Office 進行基本的文書處理。

Metro Style UI 下的操作則是融入近期行動設備以從線上商店購買 app 取代傳統程式安裝的方式,並且設法改善 Metro Style UI 下的電源管理以及隨時喚醒等更多貼近主流平板的設計。而屆時針對 Metro Style UI 開發的 app 除了可在 Windows 8 、 Windows RT 使用外,還同時標榜能在同樣使用 Metro Style UI 的 Windows Phone 8 使用。

不過現在的問題是,過去微軟加上 Intel 登高一呼誰敢不從,但由於 PC 市場出現成長趨緩的狀況,許多傳統 PC 廠寧可在平板策略選擇 Android ,或者是乾脆死守傳統筆電;微軟對於 Windows 8 以及 Windows RT 又有勢在必得的決心,最後就是自己跳下去自創 Surface 品牌,希望能造成帶頭的影響力。

只是 Metro Style UI 本身以及相關的軟體開發都是全新的開始,微軟的品牌固然有號召力,初期也能推測微軟會採用一些獎勵的首度鼓吹軟體開發商投入相關 app 開發,只不過關鍵還是 Surface 以及 Windows 8 、 Windows RT 加上 Windows Phone 8 到底能有多少市場佔有率,而消費者願意花錢購買 app 的比例有多高,在正式推出前,沒人能給個答案。

小結:

現代的平板是怎樣的產品?是輕鬆好攜帶的上往瀏覽工具,是取代紙張的數位繪圖板以及筆記本,是作為電子書的閱讀工具,是可身兼筆電文書與簡報功能的生產力工具,是不亞於傳統掌上型遊戲機的娛樂工具...這些敘述都是平板電腦在日常生活所可能扮演的角色,而蘋果、 Google 以及微軟對於平板的下一步會否產生更革命性的應用?

雖然目前市場仍由蘋果獨占鰲頭,但蘋果能否藉由 iPad mini 再創高峰;或是 Android 陣營能夠藉由開放特性,由陣營中某個廠商創造出其它兩個系統難以達到的特質而扭轉劣勢;還是微軟能利用 app 可跨設備以及在 Windows RT 版本提供 Office 吸引特定族群,進而在平板市場重振雄風?應該在這西洋感恩節附近就能從市場銷售情況看出一些端倪吧。

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