當天籟神獸遇上繆斯女神,華碩 Xonar Essence One MUSE Edition 動手玩

2013.03.18 01:09PM
是當天籟神獸遇上繆斯女神,華碩 Xonar Essence One MUSE Edition 動手玩這篇文章的首圖

 

華碩的 Xonar 音效卡產品線在 2012 年對整個音響與音樂鑑賞市場投入一顆震撼彈,推出華碩旗下第一款主打數位流鑑賞級外接音效設備的 Xonar Essence One 外接式數位一體機,以超高階的音效晶片、完整的數位輸入介面以及高度彈性的調音可能性獲得海內外許多專業音響使用者的好評。

不過在先前採訪 Essense One 開發團隊時,他們曾透露 Essense One 的調音主要是以中性為主,但他們自己本身仍對 Essense One 的調音有些自己的想法,也有打算推出特殊版本的 Essense One ;而在與音響級放大晶片廠多次的確認高階 OP 晶片能夠供應充裕的數量後,終於在今年推出基於 Essence One 的特別調音版本: Essense One MUSE Edition 。

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所謂的 MUSE Edition ,指的是將原本用於 IV 與 LPF 放大的 TI NE5532 OP ,換上由新日本無線( NJR )所供應的 6 顆高單價的 OP 晶片 JRC MUSE 01 ,這顆晶片在市場的價格高達 30 元美金,在台灣一般零售價格約一千八台幣,一口氣換上 6 顆取代原本零售價幾十元的 NE5532 ,也表示光是成本就提昇將近萬元。

不過在介紹 Essense One MUSE Edition 的聆聽體驗前,還是從這款產品的設計與硬體聊起。 Essense One MUSE Edition 的設計仍延續自標準的 Essence One ,僅把 OP 部份進行升級;外觀與普通的 Essense One 的差異在於機頂的虎型圖騰從原本的金色變成黑色。

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正面由左至右分別為開關、 Upsampling 、訊源選擇、靜音、 Line Out 音量、耳擴音量,另外還有訊源指示燈、靜音指示燈、取樣率指示燈以及 6.3 耳機插槽。

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機背則有一條虛線將後方端子分為輸出與輸入,輸出端為 RCA 以及平衡輸出,尤其平衡輸出對於家中有高級音響後級或是具備平衡端子的耳機則可獲得更好的聆聽品質;輸入端子也不枉數位流之名,全為數位端子,包括同軸、光纖以及 USB ,也代表 Essense One 系列並不能單純作為耳擴或是前級使用。

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Essense One 的機箱採用厚實的鋁合金打造,只要拆下正面與機背共 10 顆螺絲即可從前方將機板抽出,而 Essense One 的 DAC 是來自兩顆 TI 的 PCM1795 ,其最大的特色就是可以進行最高 32bit 192kHz 的取樣能力,也是市面上少數支援 32bit 的 DAC 晶片,採用雙 PCM1795 的優點則可獲得比單顆更佳的訊噪比,比市面上許多超過三萬台幣的 DAC 更好,能達 120dB 。

與聲音品質息息相關的電容部份,也採用音響級的德國音響級 WIMA 薄膜電容;另外電路板設計採用高達 8 層電路,並且將數位與類比線路隔離,中間保留接地設計,能比一般傳統音響的電路有更優異的抗干擾能力。

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電源的部份不需要透過外接變壓器,直接內建在機殼內,採用高品質的環形變壓器(根據噗浪讀者補充,一般平價音響器材較常採用的是價格相對較低的 EI 變壓器),而華碩團隊當時也說若有能力也歡迎玩家自行換上更高階的環形變壓器,不過這應該是發燒級玩家才會作的事情。

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而 Essense One 可提供達 8 倍取樣以及升頻技術,透過 DSP 的數位補正,能將原本失真的數位音訊重新演算,讓音樂品質更接近原始檔案;但要留意的是升頻技術仍無法提昇過度壓縮的低品質音樂檔案的聆聽感,同以 MP3 檔案只要低於 192k 品質升頻後反而會更顯露檔案品質不佳的情況。

另外在 USB 的部份, Essense One 提供非同步傳輸技術,非同步技術就是在檔案傳輸過程當中加入用以確認信號完整性的訊號,相較一般未加入檢測訊號的傳輸模式,雖然音樂播放會變得不即時,但卻可避免在數位訊號傳輸過程中因為時鐘抖動的干擾造成音訊細節遺漏,能讓音樂聆聽更為理想。

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Essense One 也支援原本用於錄音用的發燒級 ASIO 驅動,透過此驅動程式搭配能掛載此驅動的播放軟體,並按下前面板的 Upsampling 鍵,能夠跳過原本作業系統的干涉導致取樣下降,讓音樂播放直接由 ASIO 進行最佳化的播放與聆聽體驗。

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回到 Essense One MUSE Edition 最靈魂的部份,原本 Essence One 的 OP 共有 11 顆, MUSE 版本維持原本於耳機放大用的兩顆高動態、低失真的 NS (現已被 TI 併購) LME49600 ,平衡/非平衡緩衝用的低失真 NS LM4562NA 也未被更換,這兩款晶片都是以純淨、高還原著稱。

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原本 IV 與 LPF 放大用的是堪稱音響業界標準的 NE5532 ,這顆晶片在早期由飛利浦時期生產時確實不賴,但現今 TI 版本則真的只是堪用的等級,也是早先消費者對於 Essense One 會有著"不夠細膩"、"音色較無個性"評價的元兇;雖然 Essense One 一開始就採用可輕鬆替換的 OP 座讓玩家自行更換,但選擇 OP 實在是一門大學問,對只想單純聽音樂的玩家過於麻煩。

這次 Essense One MUSE Edition 所搭配的 JRC MUSE 01 晶片,則是近年少數針對發燒級音響鑑賞所設計的高規格 OP 晶片;雖從官方的規格看,這顆晶片的數據並無過人之處,但音響原本就是一門玄學,很多細節是光從規格、數據完全無法看出的。

MUSE 01 這顆類比 OP 的內部採用罕見的高純度無氧銅線路,並且透過獨特的封裝與佈線,將干擾盡可能降低,具有高還原、音場平衡且柔美的特性;人聲的甘醇韻味是多數聽過 MUSE 01 的評價,那一口氣換上六顆 MUSE 01 的 Essense One MUSE Edition 真的有比較厲害嗎?

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筆者接下來的試聽是以 Beyerdynamic DT880 250 歐姆的家用版本作為基準介紹,並且以標準版 Essense One 作為對照組,採用內附的 USB 線以及標準電源線,播放軟體為 Foobar 2000 V1.1.5 ,搭配 ASIO 與 WASAPI 試聽,關於兩個驅動的差異最後會介紹。

標準的 Esseense One 的聽感相當乾淨,整體音場廣大,人聲適中,但可感覺到聲音略帶粗糙,也缺乏韻味,只是很忠實的傳達音樂本身。換上 MUSE Edition 後,音場廣大的特性未變,但人聲卻凝聚許多,且中頻不再像普通版充斥所謂的"電子聲",有著類似早期類比音響的厚度與韻味,但解析力反而比標準版更好,不過低頻似乎比標準版貧弱且鬆散些。

可以說 MUSE Edition 在保留、甚至可說是提昇解析力的同時,為音樂本身染上韻味,讓 Essense One 不至於變成過於強調細節還原但失去聆聽樂趣的怪物,但筆者則認為 MUSE Edition 的調音較偏重人聲韻味,對一些重視氣勢的音樂反而由於低頻表現而略顯可惜,但也很可能是機器還未 Run In 完畢。

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至於驅動的部份,筆者個人以相同的音樂進行交叉比對, ASIO 的聲音較為柔和,不過若未使用 bit Perfect ,則較缺乏一些低頻的力道;至於 WASAPI 驅動有無使用 bit Perfect 差異較不明顯,但相較 ASIO 驅動,聲音則較為銳利,就個人偏好而言是略喜歡 WASAPI 一些,但不否認純聽人聲 ASIO 更合適。這部份屬於個人聽感,也許與各位試聽感想會有不小出入也不一定。

值得稱讚的是華碩的工程團隊相當的用心,以往此級距的一體機產品的耳擴部份、尤其是一些新興品牌或是大陸品牌在開機保護處理的並不理想,但強調大推力的 Essense One 系列開機時皆不會有瞬間電流通過的爆音,可避免耳機由於開機瞬間電流過高而發生燒壞的情況。

筆者也嘗試改用電腦內建的 ALC888 搭配光纖輸出 24bit 以 WASAPI 驅動給神獸盒進行解碼,中間透過鐵三角的光纖線當媒介,則聲音會較為細瘦些,比起採用 USB 相同 WASAPI 驅動更冰冷一點。

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另外筆者的朋友也提供一條 IeGO 電源線進行交叉測試,結論是...能買的下 Essence One Muse Edition 就別用內贈的電源線吧,裡面的 USB 線與電源線真的只是讓消費者確定有沒有買到故障品而已,投資隔離較好的電源線與 USB 線仍能感受到顯著的升級感的。

不過還是得說說 Essense One 系列比較麻煩的地方,就是耳擴設定的增益值偏高,並且無法降低增益,這也意味著 Essense One 對於近代低阻抗的耳機(不包括 AKG K701 、 K702 或是拜耳 DT48e 這類怪物)都有音量難以拿捏的問題。

筆者使用 Sony MDR-1 、 Z1000 與飛利浦 X1 等新一代低阻抗耳機皆有過載音壓的問題,多數的耳道耳機就更不用說了。而且由於 Essense One 的 VR 是有段差的,搭配 MDR-1 時筆者找到了一個比平常聆聽音量略大且小有音壓的格數,往下一格不僅音量瞬間不足,且還會發生左右音量不均(註:這是多半耳擴低音量下的通病)。

筆者個人建議,以耳機系統為主,不建議搭配一百歐姆以下低阻抗、尤其封閉式設計的近期耳機,選擇 250 歐姆以上的耳機產品較能獲得理想的聆聽感;當然幾款前旗艦或是延續先前設計的翻新款高階耳機搭配上的問題會比較少,例如 AKG K701 、 K702 與 Q701 , Beyerdynamatic DT770 、 DT880 與 DT990 , Sennheiser HD600 、 HD650 等,當然近期幾款高阻抗旗艦耳機搭配上也沒有音壓與音量控制困擾。

但怎搭配才是理想的聲音還是要看個人偏好了,不過筆者自己搭配 DT880 的印象並不惡, Essense One MUSE Edition 能維持 DT880 既有的音場(但先天關係不可能像 DT990 或是 AKG 系的耳機如此遼闊。),又彌補 DT880 略為凹陷的中頻,增聽聆聽人聲為主的女聲獨唱、爵士樂的氛圍。不過由於低頻略散、整體速度反而不若普通版 Essense One 快,聽流行音樂尤其電音則會覺得少了點什麼的。

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Essense One 原本就是一個體質良好的素體,只是當出推出之際考慮價格以及高階 OP 取得不易,只選擇保守的平價 OP ,雖對部份有能力進行調音的玩家更換這些 OP 不是大問題,但一些只想好好享受音樂的玩家卻會因為不知如何調音或是根本不知道 Essense One 可以調音而誤殺忠良。

原本聽音樂就很主觀,筆者也不敢說 Essense One MUSE Edition 將 Essense One 發揮到淋漓盡致,但不可否認的是在高階 OP 加持下, Essense One MUSE Edition 光在解析能力就顯著的提昇,並且也賦予 Essense One 原本缺乏的感情韻味, MUSE OP 與 Essense One 兩者就像是美女與野獸的組合一般,既保有強大的細節解析但又增添一份溫柔婉約。

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