8年抗戰 Google打贏掃瞄書籍訴訟

by readmoo
2013.11.21 07:06PM
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Photo from Flickr CC by Ben Woosley

9年前,由於Google開始著手從圖書館掃描超過2,000萬本書,並將內容置於網路供人搜尋,這項決定,不但掀起了版權爭議,也開始了一場Google與美國作家協會(Authors Guild)間長達8年的訴訟。

就在上週,美國紐約市地方法院法官陳卓光(Denny Chin)做出了重要的判決,Google終於贏得了8年抗戰的勝利,甚至獲得了法官將其作法視為「合理使用」(fair use)的背書。

「Google圖書(Google Books)是一項對公眾相當有益的服務,」陳卓光在判決書中表示,Google此舉,等於提供了一個相當重要的研究工具,甚至強調這項掃描工程,不但能夠增加盲人使用書籍的機會,也能讓許多古籍免於時間帶來的破壞,可網路上有更完善的保存。

此外,他也否定了Google圖書的機制影響作家收入的說法,並表示不但沒有影響,甚至可讓全世界讀者接觸到更多新書,對作者來說其實帶來了全新的收入。

面對這樣的判決,作家協會執行長艾肯(Paul Aiken)表示仍會繼續上訴;「這項判決不但讓人失望,也是一個對版權保護的重大挑戰,」艾肯強調,Google利用掃描的方式創造這些未經授權的數位化書籍,進而從中獲利,這樣大量的數位化遠遠超出了合理使用的範疇。

但另一方面,Google也特別發表聲明指出,Google圖書完全遵照著作權法的規定,其功能等於數位時代中的圖書館目錄卡片,讓讀者能夠找到自己想要的書。而根據Google的規劃,未來預計還要再掃描9,000萬到1億本書。

對於作家協會一再指控Google利用掃描後的圖書獲利,進而影響作家與出版商的書籍銷售市場,陳卓光卻表達不同的思維:「Google並沒有販售這些掃描影像檔,也沒有讓讀者可以靠著掃描檔就取得整本書,」他解釋,在這樣的情況下,不能指控Google圖書擋了作家與出版業的財路。

這項重要的判決,或許讓作家協會感到不快,也讓同樣擁有律師身分的知名作家圖羅(Scott Turow)直接表示,這是一個對作家及版權的污辱,更是搶錢的行為。但是,同樣的判決,卻也讓許多圖書館員及學者在Twitter上大肆歡呼,強調Google圖書不但不會破壞出版界或作家的生路,這樣的合理使用,作家們更應該將之視為好友才對。

由於作家協會堅持上訴,許多專家預測這場官司將會打到最高法院,不過長達8年的纏訟,近乎天價的訴訟費用將由誰埋單,則是另一個業界現在相當關心的問題。

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原刊載於Readmoo電子書部落格:8年抗戰 Google打贏掃瞄書籍訴訟

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