極致時尚 MIDI 音樂鍵盤 CME Xkey,將你的創意打包帶走

2015.03.27 12:58PM
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是極致時尚 MIDI 音樂鍵盤 CME Xkey,將你的創意打包帶走這篇文章的首圖

有時候在想癮科技主管是不是有什麼誤會,雖然鍵盤是我的興趣沒有錯,但音樂Midi鍵盤拿給我測也未免太……,我可是個音樂白癡呀O...rz。Xkey這個產品的重點應該不是把他拆開,然後評論手感如何。我大約可以知道,這種產品的定位絕對不是說有多高,可以有多強的規格可以讓你創意無限制發揮出來(當然廠商也有講解到一些他規格上的特殊性,不過拍寫這真的不是我可以理解的,科科),顯然是定調在質感、有足夠的功能然後容易攜帶等等特色。

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不過運氣很好的是,因緣際會之下,剛好遇上了才女Molly,在她公司聊過幾分鐘,對於這個產品她頗有感覺,也跟我聊了一些。更重要的是……,非常感謝Molly願意接下這個產品寫動手玩,對於這樣的產品,與其我花許多時間寫不出重點的文章,還不如就交給親切的正妹Molly呀XDDD。

在與她對談後,大約可以了解Xkey的特質。擁有鋁合金外殼設計的「Xkey」,與「Apple Wireless Keyboard」大小重量相仿,其設計理念不難在外觀中發現:創作音樂親民化、音樂產品時尚化 。在以往一般人印象中,音樂創作似乎是遙不可及的事情,但隨著Xkey的誕生,這就不是個太大的難題了(淚……,音癡的我應該是沒救了XD)。

 

測試員Molly小檔案

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測試開始之前,先來介紹一下Molly Lin吧。她目前在滾石唱片工作,擔任A&R一職(本來還真不知道這A&R的意思)。A&R是「Artist and repertoire」的縮寫,主要負責歌手與藝人的發掘與開發訓練,並企劃專輯/單曲的音樂文字概念、選歌與製作人協調編曲製作方向等等。

 

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進入音樂產業五年的她,雖不是唱片業的資深從業人員,卻也參與過許多歌手的專輯A&R製作,像是「亞洲小天王黃鴻升」、「張韶涵 Angela」等人,都來自於她的獨到製作企劃靈感 ; 而除了唱片公司A&R的工作之外,她也是環球唱片的簽約詞曲作者。從小學習古典鋼琴,高中時雖然選擇了「台中一中美術班」卻開始玩樂團,並挑了一項較冷門的樂器「貝斯」,而這也開始了她的創作之路。

 

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沒看過她的表演,老實說當我拿到請他給我玩音樂照片的時候實在是嚇到了……。從照片可以想像得出來,他音樂走得應該是比較狂野一點

 

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因為與她聊天的時候,是文靜而且話不算多的小女生,反差之大實在讓我印象深刻。

 

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她提到本來沒想把音樂當職業,只是單純創作。只是出社會幾年後,在一次因緣際會之下,Molly組了個純女生樂團並因此認識一些唱片圈從業人員,之後與唱片公司簽約培訓,雖然沒有如預期順利發片,但在樂團間獲得不小的知名度。回憶起誤打誤撞進入音樂產業,她說:「我不一定要走幕前啊,幕後一樣可以繼續自己的夢想!」,這一撞,也讓她一路從製作助理慢慢成為了A&R。

 

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其實音樂對於她,就像是每天生活的必備品。不管在哪裡,只要聽到一首歌,她就迅速於腦內補完,並開始就編曲用的樂器、手法、和弦、音色等等來分析,有時連朋友看到都覺得她好似著了魔一般,頻頻搖頭 ; 雖然進入自己小宇宙給人的感覺很宅很怪,但她卻不在乎。習慣關在家玩樂器或上網研究錄音編曲器材的Molly說:「我很喜歡上Youtube找尋有趣的音樂產品reviews和測試影片,有時下班雖然累得半死,卻常常在逛一輪下來後,被雞叫聲(咦?)叫醒!」原來,音樂已在不知不覺中,悄悄地融入她的生活裡了。(那我可以拿勇者鬥惡龍或是太空戰士的音樂給你解析一下嗎XDDD)

他講一句話很讓我印象深刻,那就是「Music is my life」,大概就是他最好的寫照吧。


Xkey x Molly

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一開始拿到Xkey時,她便覺得「超級興奮」,原因在於Xkey的時尚外形以及近乎「Air」感的重量,這讓時常在外出差工作的她,找到了解決無法隨時創作的方法。她說:「以前也使用過同質性的產品,有的只能擺在家,帶的出門的又不夠瞎趴帥氣。」Xkey就像她的救星,原來玩音樂也可以玩得很時尚!沒想到創作工具也可以「打包帶走」,就像一些專業的相機,在年輕族群間漸漸形成一股隨身攜帶的風潮。

底下就是他所評測的Xkey,有興趣的朋友來看看這個產品吧:

產品特色

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因為重量只有600公克,再加上厚度3.6釐米的設計,簡直比ipad還要輕省!Xkey跟同類型產品一字排開便顯得特別吸睛,不單單只是其極致之設計,也正因其長度只有38.8公分(標準25鍵),方便收納於大部份的背包,甚至是側背包當中,所以對於外出族是相當便利矚目的。

在外觀設計上,目前已經升級到多個特殊色鋁合金背板,提供想擁有不同顏色鍵盤的族群有更多的選擇,隨著心情變換顏色,也似乎是種不錯的「創意呈現」。走USB的Xkey,不論是PC或是Mac系統都能使用,所以使用者不必擔心有硬體規格限制的問題,隨時隨地,發想創意 ; 麻雀雖小,五臟俱全。

動手實際操作

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目前測試過電腦音樂創作、錄音剪輯的軟體有:Mac隨機附贈的Garage Band、在APP Store就能購買到的Logic X、錄音室專用的Protools、DJ們常用的Ableton Live、PC迷喜愛的Cubase及Nuendo等, 只要軟體有音源輸入及音色選取的功能,就能輕輕鬆鬆上手。而midi鍵盤玩家最在意的「After Touch」功能,在Xkey上可說是十分十分的強大,After Touch好,使用提琴和管樂類樂器音色時就沒煩惱,不管是現場演出的呈現或是平常編曲彈奏,這個功能相當的方便實用,充分模擬了真人演奏樂器時的音色和臨場感。

你也可以這樣玩

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隨著各式音樂類APP在應用程式商城漸漸普及,用手機或移動平板裝置創作音樂似乎更顯得輕鬆,再加上智慧型手機和程式的功能越來越強大,所以使用到一半crash掉的問題也越來越不是問題。Xkey的設計團隊有鑑於此,陸續測試了一些知名的手機平板APP,像是:WI orchestra、voicekeyboard、Xkey Plus、GarageBand、Cubasis、Animoog、Grand Piano、FL Studio Mobile等等,它們都沒有延遲和不順暢的問題。音樂真的可以隨時隨地創作,無時無刻感受,而且,它不再是特定族群的專利了,而是一個值得蒐藏的3C產品。

(針對所支援的軟體,上圖為iOS系統部分,有關的支援軟體可以參考官網說明,包括了iOS、Android、PC、Mac等作業系統)

後記

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音樂midi鍵盤通常為了講求功能性而犧牲掉外觀設計,這是很可惜的,且因為一向有使用族群的限制性存在,所以想要打進一般消費市場的確有些難度。但在Xkey這個產品上,我們看到了音樂產品的革新與突破,或許是跟隨著軟體的升級與普及而跟進吧,但不容置疑地,這確實是一股趨勢潮流,不管是任何有設限3C產品,都必定要經過這一股小革命。越來越多使用者在意產品本身散發出來的「氣勢」與「質感」,而這或許就是Xkey吸引人的地方吧:「內外兼備」與「機動性高」。

產品網址:CME Xkey MIDI 音樂鍵盤

上稿編輯補充

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對於音樂創作有興趣的朋友,可能對於這樣的產品還有些問題,在這邊節錄官方QA中一些比較重要的回答供大家參考:

Xkey是什麼?
Xkey是一款配置了具備力度感應的25鍵MIDI鍵盤控制器,它符合USB MIDI裝置類別,也就是說它不需要任何驅動程式就能夠與各種電腦共同作業 (Mac、Windows、Linux)。

為什麼我應該在眾多25鍵MIDI鍵盤中選擇Xkey?
因為Xkey夠正點、超薄、配置25鍵標準尺寸琴鍵,而且在與您的平板連接時僅耗用極低的電量,這些讓它成為完美的行動鍵盤方案。也因為它擁有獨特的功能,像是可以送出多音後觸鍵功能,這是目前市面上其它行動鍵盤所無法做到的,這讓Xkey與眾不同。

左側那六個按鈕是做什麼用的?
Xkey是一款二個八度音的MIDI鍵盤,它有二個用來上下移動八度音階的按鈕 (Oct+、Oct-),範圍從-3到+3,這可無形中擴展了琴鍵的數目。Modulation (音色調變) 是一個感應鈕,用來模擬Modulation滾輪,您按壓越用力,聲音調變的幅度就越大。Pitch + 和 - 也是屬於感應鈕,用來提高或降低音高,您按壓越用力,聲音的音高變化就越大,當您放開按鈕,音高就會回復至原音高。Sustain (延音) 按鈕是個數位按鈕,用來模擬延音踏板,在您彈奏音符之前按著這鈕就可以延長聲音。

我可以用不同力度演奏嗎?
當然可以,每一個琴鍵都有壓力感應,也就是說您可以大聲演奏,也可以輕柔的彈奏,全有賴您彈奏琴鍵的用力程度。每個琴鍵下的感應器都是專業感應器,可感應高達128階不同的力度,正如MIDI規範所定義的一樣。

我能夠把Xkey接在我的Android或Apple平板上嗎?
是的,Xkey與iPad、iPhone及Android平板相容。當您要將Xkey接到iPad時,您必須使用Lightning或是30針的USB carmea kit (需在Apple商店另購)。當您要將Xkey接到Microsoft或是Android平板時,您必須使用USB線連接。Xkey自您的平板上取用極低電量便能運作,因此您不需要額外的可供電USB集線器讓它運作。

有用來設定Xkey的軟體或是應用程式嗎?
有的,在APP Store上有iPad用的應用程式,名稱是Xkey Plus,這是一個免費的軟體,讓您可以更深入設置Xkey的參數,它也可以用來檢查是否有新的韌體可用。您可以按此連結下載。此外,我們正在Mac及Windows系統上開發類似的軟體,近期內您將可在我們的網站下載區找到。

Xkey有哪些連接介面?
Xkey提供一個micro USB插座,USB線附在產品包裝中,如果您遺失或是毀損那條線,請與CME連絡,因為您需要一條Xkey專用的扁平micro USB線。

背板上那個LED燈是做什麼用的?
當Xkey與您的電腦或平板USB介面正確連接時,背板上的LED燈會亮起。如果LED在閃爍,這表示Xkey電源供應正常,但是與您電腦的USB介面連接有問題,若有類似情況出現,請與CME售後服務單位連繫。

能不能將多個Xkey與我的電腦或平板連接?
可以,如果您的電腦擁有多個USB插座,您就可以連接多個Xkey在不同的USB插座上;如果您的平板只有一個USB插座,您可以透過USB集線器連接多個Xkey。

我能夠更改Xkey發送的MIDI訊息嗎?
MIDI規範中指定了二種後觸鍵訊息,Channel pressure及Polyphonic key pressure。Channel pressure是一個單後觸鍵訊息,做為整體力度值,它涵蓋了整個鍵盤琴鍵,都受到整體力度值的影響。市面上絕大多數MIDI鍵盤控制器都能夠發送這個channel pressure訊息。Polyphonic key pressure類似channel pressure,但是針對單一琴鍵,與整個鍵盤相反,這意思是說每個鍵都能夠產生它自已的力度值,也就有更多控制聲音的可能性。這是一種獨特的功能,僅在市面上極其昂貴的鍵盤上才能看到,現在,Xkey具備相同的功能。Xkey預設會發送Polyphonic key pressuer訊息,您可以透過我們Xkey Plus應用程式或軟體進行不同後觸鍵訊息的選用。

我能不能改變力度曲線?
沒問題,您可以使用多達四種使用者自定義的力度曲線,加上一個on/off或是線性曲線,您必須使用iPad的Xkey Plus應用程式或軟體編輯Xkey力度曲線。一旦設置完成,所有的參數都會被存入Xkey裡的一個非揮發記憶體中,也就是說您不必再用Xkey Plus保留這個設定值。

產品網址:CME Xkey MIDI 音樂鍵盤

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