言情小說出版商Harlequin衰退帶來的6個啟示

by readmoo
2014.03.21 01:55PM
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是言情小說出版商Harlequin衰退帶來的6個啟示這篇文章的首圖

Photo from Flickr CC by Daniel Oines

全球最大的言情小說出版商Harlequin,日前公布了2013年度營收與經營報告,很遺憾地,對Harlequin來說,去年又是個讓人失望的一年。雖然從出版商營運角度上,Harlequin的失敗令人感到惋惜,但這也這不失為一個讓同業從中吸取許多經驗的個案。

雖然Harlequin開創了「D2C」(Direct to Consumer)的嶄新銷售模式,將出版品直接銷售給讀者,在出版界取得一席之地,但近年來數位化狂潮席捲下,Harlequin也相當掙扎,不但獲利近年來衰退了將近1億美元,雖然因素眾多,但其專注在言情、羅曼史小說領域,更是直接導致獲利快速下滑的致命原因。Harlequin的年度報告可歸納出值得出版業者借鏡的六大啟示:

1. 自助出版帶來更多競爭

自助出版這幾年呈現爆炸性發展,而羅曼史小說更是自助出版的大宗,作品數量呈現等比成長;對傳統出版商來說,競爭者變多也代表了書的能見度日益降低,對只出版言情小說的Harlequin來說,挑戰更是巨大,雪上加霜的是,許多Harlequin旗下的作者,也紛紛加入自助出版陣營,這對Harlequin來說無疑是極大打擊。

2. 價格戰對傳統出版商來說相當不利

在電子書的世界中,「價格」可說是最重要的因素,許多自助出版作品,定價只有0.99美元,甚至有許多作者直接將作品免費公開,這些都讓傳統出版商定價為4.99美元的電子書,在價格上顯得毫無競爭力,壓力自然倍增。

3. 實體書的銷售空間已經大量減少

在歐美,雖然羅曼史小說一直都是市場主流之一,也是銷售的保證,但從紙書轉化為電子書的過程中,言情小說也是最快朝數位化靠攏的類型之一,加上許多大型實體書店與連鎖通路,紛紛因獲利大幅下滑而關閉甚至宣告破產,都大大地壓縮了實體書的銷售管道,對如Harlequin在內的傳統出版商來說,也是另一個沈重打擊。

4. 亞馬遜加入戰局

近來亞馬遜也跨足出版、發行領域之後,對出版產業帶來了極大變化,亞馬遜旗下的Montlake Romance便專注在言情小說的出版,由於是自家的出版社,自然得到亞馬遜各通路的大量曝光,以及最優惠的促銷配套方案,也會帶來市場壓力。

5. D2C直接銷售模式已經徹底改變

過去Harlequin利用Direct to Consumer的D2C直接銷售模式,雖然一度讓Harlequin躍居成為出版業要角,但過去利用紙本目錄的郵購模式,已經徹底被網路取代,因此競爭者也迅速變多,也因此導致了Harlequin在此市場的獲利下滑。

6. 出版商的競爭者不再只有同業

不只Harlequin面臨這樣的情況,事實上所有出版業者都面臨了類似挑戰。當來自其他媒體的娛樂管道(如音樂、電影、線上影音...…等)愈來愈多元、吸引人的時候,花在「讀書」的時間自然會減少,進而直接影響了出版業的獲利。

雖然數位化與電子出版近幾年才開始蓬勃發展,但其演進的速度卻快得讓傳統出版業者幾乎難以招架。Harlequin的情況不只是一個傳統出版商走下坡的案例,更是一個值得業界好好參考,並研擬應對方式的借鏡。

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