1.8 億年前受岩漿洗禮古蕨化石帶來大驚喜,連染色體也約略可見!

by Casper
2014.03.25 10:30AM
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是1.8 億年前受岩漿洗禮古蕨化石帶來大驚喜,連染色體也約略可見!這篇文章的首圖

蕨類化石切片顯微鏡照皆由 Benjamin Bomfleur 所拍攝原文引用來源GizmodoNew ScientistScience

大約在一億八千萬年前(約落在侏儸紀時期範圍內),現今瑞典南方 Skåne 鎮附近的火山爆發後,瞬間噴發的熔岩將一株侏儸紀蕨給「秒」吞噬並化為化石,然而小蕨蕨 這樣不幸的經歷,卻成為今日考古學的一大資產;該化石約在 1960 年間被一位農夫挖掘出來,接著便進到瑞典當地一座自然史博物館典藏,直到最近才再有研究人員跟該館借來分析,才發現原來這株蕨類小至細胞內染色體,都保存的相當完整。

一如上圖,從該株蕨類的莖橫切面顯微鏡畫面,可看出正中央的柱狀維管束構造,及其與周圍旁枝出去根相連的狀態;而下方針對個別細胞的放大圖,也可以約略看出染色體的樣貌,而研究人員也在其他部位的放大圖中,觀察到細胞分裂不同階段的胞內狀態;而目前從這株蕨類身上所得到最重要的訊息,則是它在構造上與現存的一種肉桂蕨(Osmundastrum cinnamomeum)有很大程度的相似,亦即證明了該種肉桂蕨很可能屬於活化石。

而在這株化石發現如此有趣的資訊及驚人的保存狀態後,也讓生物學家希望能繼續找到歷經 Skåne 火山事件後形成的化石,來對侏儸紀時期北歐的古生物有更進一步的認識。

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