創新和創意,留在盒子裡思考就可以!

2014.06.04 03:25PM
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是創新和創意,留在盒子裡思考就可以!這篇文章的首圖

(編按:癮科技承蒙天下文化允許,節錄最新觀念的創意思考工具書《盒內思考:有效創新的簡單法則》的書摘,看完對該書有興趣的朋友可前往了解!)

傳統認為,創意沒有結構,也沒有規則或模式。你必須「打破成規」,才具原創和創新。但「創意需要跳脫框架思考」本身,是不是就是最大的迷思?


《盒內思考:有效創新的簡單法則》想要挑戰的就是,留在框框裡來思考是可行的,同時也相信具高度創造力的解決方案,通常就隱身在現有產品、服務或環境內。毫無章法的胡思亂想,很少能發揮創造力。

癮科技摘錄天下文化出版《盒內思考:有效創新的簡單法則》書中,精彩內容,關於創新和創意,利用簡單卻有效的方法就能做到,和大家一起分享、學習。
 

創意隱藏在框架內

正式來說,我們把這種方法稱為「系統性創新思考」(Systematic Inventive Thinking, SIT)。但這個名字有點拗口,所以我們為它取個別名,稱之為「盒內思考法」(inside-the-box approach),又名「框架內思考法」。這套方法能讓我們在任何時刻使用現有資源創造創新的構想。沒錯!你不需要等待靈感,不需要等候繆斯女神的降臨,或仰賴某種不尋常的智慧火花來創造事物。只要遵循我們的方法,你就能隨需應變,創造出嶄新而令人振奮的事物或觀念。

 

關鍵原則之一:封閉世界

要正確使用這些技術,必須仰賴兩個關鍵原則。首先是「封閉世界」原則。我們其實已經跟各位介紹過這個觀念:最好、最快的創新方式,就是留意現有資源。想一想:你曾聽過最聰明的構想是什麼?這個構想可能簡單到讓人無法相信,而且你可能也曾經想過。

霍洛維茨首先在他的博士研究中想出這項原則。與傑科布一樣,霍洛維茨也受到阿特舒勒的啟發,開始研究創新的解答,尋找這些解答背後的共通點。霍洛維茨的研究顯示,當我們初次聽見嶄新而創新的點子時,總覺得發生了一件美好的事。我們感到驚訝。

我們說:「天啊,為什麼我沒想到呢?」這種驚訝的感受從何而來?我們總是對於眼前的想法感到驚訝,或者對於和我們當前的現實與世界觀有關的觀點感到吃驚。雖然創新與我們的世界很接近,但我們卻未能首先想出這個聰明的點子?為什麼?它明明近在眼前!是的,它就在我們身邊,它就位於特定的封閉世界裡。

你有你自己的封閉世界,也就是直接環繞在你周圍的物理空間與時間。在這個密接的空間裡,你擁有一些伸手可及的成分與元素。舉例來說,在你的封閉世界裡,你擁有這本書。你擁有一杯咖啡。或者你擁有你的狗,牠就躺在你的腳邊。想要運用我們的方法,一開始必須留意身旁這些成分與元素,因為在運用模板進行創新時,這些都是你可以使用的原料。

這個論點與我們的直覺不符,我們之前曾經提過,絕大多數人認為,跳脫目前的領域才叫做創新。強調靈光一閃或隨機性的刺激,等於要求你離開自己的封閉世界,然而,你應該做的事剛好與此相反。

黑猩猩寶寶努埃瓦在自己的身邊發現創新。興建景觀住宅落水莊(Fallingwater)的著名美國建築師弗蘭克‧萊特(Frank Lloyd Wright)也是如此。他運用既有的結構、岩石、流水以及住宅周圍的元素,使其成為整個建築物的一部分。他把所有的環境元素設想成封閉世界的一環。萊特沒把岩石、流水視為障礙,反而在特定的封閉世界裡,運用由來已久的模板進行創新。

 

關鍵原則之二:形式決定功能

第二項原則需要重新訓練你的腦子,改變已往對解決問題的看法。大多數人以為,創新是從界定清楚的問題開始,然後再試著思考解答。然而我們的方法剛好相反。我們先從抽象、概念的解答開始,然後回頭追溯要解決的問題。因此,在創新時,我們必須學習反轉大腦平日的思考方式。

這項原則稱為「形式決定功能」(與「功能決定形式」剛好相反,後者源於建築師路易斯‧蘇利文[Louis Sullivan]一八九六年時的名言)。一九九二年,心理學家羅納德‧芬克(Ronald A. Finke)、湯瑪斯‧沃德(Thomas A. Ward)與史帝芬‧史密斯(Steven M. Smith)率先指出「形式決定功能」的現象。

他們發現,人在創意思考時會從兩個方向中擇一:從問題到解答,或從解答到問題。他們發現,為既有的配置尋求好處(從解答開始),要比為既有的好處尋求最好的配置(從問題開始)來得容易。想像有人給你看一個奶瓶,對方告訴你,這個奶瓶的顏色會隨牛奶的溫度變化而改變。這為什麼有用?

就像大多數人一樣,你馬上就會想到,這種奶瓶有助於確保嬰兒不會被過熱的牛奶燙傷。現在,想像有人問你相反的問題:我們如何確定我們不會讓過熱的牛奶燙傷嬰兒?你要花多久時間才能製造出能變化顏色的奶瓶?不靠一些技巧,你可能永遠也無法得出答案。

然而,有項SIT技術(「屬性依附」)實際上可以迫使你推導與思考這類配置。你可以運用你的知識與經驗自「配置」(能變化顏色的奶瓶)回推「好處」。

使用這種方法有個關鍵:運用其中一項技術創造出「形式」,然後再用這個形式找出形式可以執行的「功能」。這就是「形式決定功能」。

當你從解答開始時,你將傾向於使用這種思考方向。使用我們的方法將有助於活化「形式決定功能」,並且有系統地加以運用。

 

專注範圍內的事物 讓你持續獲得創意

本書將解釋系統性創新思考,也就是關於創意與創新的框架內思考。我們會指出,你在導論讀到的封閉世界原則(極具創意的解決問題方法,往往隱藏在既有的產品、服務或環境中,而且俯拾可得),如何與系統性創新思考相輔相成。

但是,在我們邁出第一步之前,我們要先確認你是否已經接受我們的基本前提。畢竟,我們要挑戰的是關於創意的最大迷思:創意必須在框架外思考。我們想說服你,相反的情況才是真的。創意很少透過擴展視野取得。

你很可能被遙遠星系的星辰所吸引,你想出來的觀念因此與當下無關。更重要的是,視野擴大只會激發抽象思考,亦即沒有具體基礎的思考。這些構想一旦付諸實踐,在檢驗它們是否具創新特質時,往往證明是陳腐、不具創意的。有句話(你可以說它是陳腔爛調)是這麼說的,魔鬼就在細節裡。

導論提過,我們支持的是完全不同的取向。我們相信,專注某個局勢或問題的內在面向,也就是說,限制選擇,而非增加選擇,你將最具有創意。面對創意的挑戰,你應該界定一個封閉範圍,然後只專注範圍內的事物,這麼做可以讓你持續獲得創意。一味地思索高遠的事物,或者更糟的是,什麼也不想,只是坐等靈感到來,這些都無助於創意的產生。

接下來,就讓我們了解什麼是封閉世界的框架內思考。

 

從世界越野大賽看封閉世界創新

約翰是我在哥倫比亞大學創意課程裡的一個學生,在一家製造賽車同時也參與競速的公司工作。他在課堂上聽我描述封閉世界時,差一點從位子上站起來。他在課堂上表示,賽車大獎賽的運作方式就跟封閉世界原則一樣。由於比賽規則要求駕駛在比賽期間只能以手邊擁有的一切來解決問題,因此參與比賽的團隊每個人都可說是封閉世界(也就是框架內思考)的專家。

每輛參賽車背後起碼有兩百二十人負責設計、建造與準備。但在三天賽事期間,駕駛與副駕駛必須獨力解決二十個障礙。駕駛對路面了解有限,副駕駛必須提醒駕駛哪裡有障礙,車速應該多少,以及在每個彎道要打幾檔。一旦比賽開始,駕駛與副駕駛只能運用車裡或車上的一切讓車子越過終點線。

一輛標準款渦輪增壓四輪傳動的現代(Hyundai)世界越野賽車(價值七十萬美元),配有一套基本工具組、兩公升油、一公升水、一個備胎、兩罐可口可樂與現金一百美元。兩名駕駛身著防火內衣、賽車服、安全帽、手套與鞋子。他們唯一自備的是食物與飲水。他們可以在途中停車加油,如果車子翻覆,旁觀者可以協助他們把車翻正。

比賽本身相當艱辛,無論車子或兩名駕駛做多少準備,比賽還是會出差錯。以下是大獎賽時實際出現的狀況,而駕駛又如何解決問題。你想試一下封閉世界的框架內思考嗎?在閱讀他們的解決辦法之前,你可以先寫下自己想到的方法。

問題一:河裡的石頭

車子以時速一百英里通過河流水淺處,但河床的大石頭打壞了引擎的機油箱。引擎的油漏光了,副駕駛趕緊關掉引擎,以免引擎損壞。

解答:這個團隊將兩公升的油注入引擎,但他們必須先補好機油箱的破洞,否則油還是會漏光。這兩名有創意的駕駛利用工具組,拆掉機油箱的防護蓋,然後脫下身上的防火內衣,把內衣包在防護蓋與機油箱之間,就好像幫機油箱包尿布一樣。

問題二:壞掉的風扇

駕駛聽到怪聲,並感覺到引擎箱傳來猛烈震動。他們把車停在路邊,發現冷卻風扇有個葉片斷了。風扇因此呈現不平衡的狀況,如果他們繼續開下去,風扇遲早會故障,這將使引擎過熱並且拋錨。

解答:在駕駛說話之前,腦筋動得快的副駕駛已經把另一個葉片也折斷,使風扇恢復平衡。車子再度繼續比賽。

問題三:散熱氣的洞

駕駛決定抄捷徑以彌補之前損失的時間,於是穿過崎嶇不平的地區。然而,途中不知被什麼東西撞擊,把散熱器撞出一個洞。駕駛趕緊關掉引擎,但所有的水都流光了。

解答:駕駛首先要把備用的水倒進散熱器裡,但是他知道這些水終究會從洞漏出去,所以他必須拿東西插住那個洞,或者不斷為散熱器注水。這兩個人找不到東西修補破洞,但幸運的是,終點就在眼前。於是,駕駛與副駕駛輪流為散熱器注入液體:尿尿在散熱器裡。

問題四:離合器失靈

到了賽程的最後一天,離合器開始打滑。雖然終點就快到了,但經過三天的煎熬,兩人已經精疲力盡。但他們還是必須設法繼續前進。

解答:駕駛想到,噴濺的可樂漬十分黏稠。他把車停到路邊,把雨刷水瓶裡的液體倒掉。然後他把連接水瓶與擋風玻璃的水管拔掉,讓水管口對著離合器。在此同時,副駕駛把可樂倒進雨刷水瓶裡。每當離合器開始打滑,副駕駛便拉一下雨刷噴水桿,把可樂噴到離合器上。離合器的高溫會讓可樂蒸發,變成黏稠的糖漿留在離合器上,這足以讓離合器維持五分鐘不打滑。副駕駛重複這個動作,直到車子穿過終點線為止。

你能看出以上解答的共通點嗎?是的,每項挑戰都是靠著賽車(包括隊員)這個封閉世界裡不起眼的零件解決的。

 

(編按:癮科技承蒙天下文化允許,節錄最新觀念的創意思考工具書《盒內思考:有效創新的簡單法則》的書摘,看完對該書有興趣的朋友可前往了解喔!)

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