MacBook 是 Surface Pro 3 最大對手!專訪微軟 Surface 掌舵人 Brian Hall

2014.06.11 04:57PM
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Microsoft 去年十月才推出第二代 Surface Pro 2,不過微軟卻已公佈新一代的 Surface Pro 3 平板電腦(下稱: SP3)。究竟微軟為什麼會在短短時間推出後繼機?微軟又如何為新機的市場定位和如何評價平板未來的發展路向?今次 unwire.hk 特別訪問了微軟 Surface 事業部銷售與市場行銷總經理 Brian Hall,為各位 unwire 讀者解釋一下微軟 Surface 產品的市場策略!
 
 
 
Brian Hall 小檔案
 
和 Brian Hall 進行訪問前先為大家介紹一下他的背景,Brian 早於 1995 年加入微軟,曾擔任多個和市場行銷及工程相關職位,曾負責 Windows XP 的全球發佈、亦擔任過 Windows 95 / 98 及 Internet Explorer 瀏覽器的產品經理。值得一提,Brian 更是前微軟總裁 Steve Ballmer 的第一演講助理!現職微軟 Surface 事業部銷售與市場行銷總經理的 Brian 掌管所有和 Surface 有關的推廣工作,協助用戶改善 Surface 體驗及促進全球合作夥伴關係等,是微軟 Surface 發言絕對是不二之選。
 
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▲微軟 Surface 事業部銷售與市場行銷總經理 Brian Hall。
 
 
Surface 名字由來
 
如果各位 unwire 讀者近年有留意 Microsoft 推出的產品,可能會知道 2007 年時微軟便推出過一款名為 Surface 的 30 吋輕觸式桌面電腦,相信很多 unwire 讀者都感興趣知道為甚麼微軟會為平板改名做 Surface 呢? Brian Hall 聽到問題後不加思考便答「Because it is a great name!(因為它就是一個最好的名字!)。」 微軟早早便採用 Surface 名命產品,從以往的 Surface Table 演變成現時的 Surface Tablet,人們一聽到 Surface 便會聯想到微軟,漸漸已經成為了一個品牌,加上微軟早已獲得 surface 的域名(url),所以實在沒有理由不繼續使用呢!
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▲微軟在 2007 年推出過一款以 Surface 命名的輕觸式桌面電腦,堪稱是 Surface 系列的始祖。
 
 
競爭有助推動發展
 
對於微軟推出自家品牌平板,不少 unwire 讀者認為會對和微軟合作推出 Windows 平板的品牌和廠商帶來直接的競爭,當問到 Brian 微軟推出 Surface 會否擔心影響其他品牌 Windows 平板的銷售及和與廠商們的關係,他指出,在可見的將來人們並不會同時帶著平板和筆電,Surface Pro 是市場上一個全新的類別(New Category),可以為電腦市場帶來更多的機遇。微軟十分歡迎其他 Build on Windows 的品牌推出同類產品,這樣可以讓更多消費者討論及認識這個新的 PC 類別,越多品牌成功便能令整體市場前景更好,和其他廠商達到 Win Win Win 三贏局面。
 
 
逾七成人常用紙筆
 
市場上基於 Windows 的平板電腦及分體式變形平板多不勝數,究竟微軟是怎樣看這個不斷轉變的電腦市場,以及誰是 Surface Pro 3 的主要競爭對手呢?Brian 表示,根據微軟的調查數據顯示,超過 70% 人仍然每日會用紙和筆,當中一半的人自稱:Doodler,意即會經常使用紙和筆畫畫、寫寫進行思考。此外,學生們使用紙筆學習亦會比使用鍵盤打字更容易入腦,學習效率更高!因此支援書寫功能的平板電腦相信是末來電腦發展的一個重要趨勢。而 SP3 除可以用來書寫、繪畫之外,亦可以配合 OneNote 使用又可以輕易在不同的數碼雜誌、筆記上進行記錄,不過 Brian 認為平板電腦短期內仍難取代手提電腦,最快亦要 10 至 15 年時間才有可能完全轉變電腦用戶的使用模式。
 
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▲利用 Surface Pen 用戶可以進行不少書寫和繪畫工作,當然亦可以玩數獨、拼字遊戲了。Brian 多次指出 Surface Pen 設計以原子筆作藍本,手感遠勝一般膠感十足的 Stylus。
 
 
MacBook 是勁敵
 
雖然微軟把 Surface Pro 3 定位為全新的電腦產品類別,不過 Brian 表示 SP3 主要有 2 個競爭對手。首先就是集合了輕、薄和效能於一身的 MacBook,他指出微軟有信心支援 Surface Pen 的 SP3 能夠提供比 MacBook 更好的書寫及繪畫體驗,而且便攜性及效能亦更勝 MacBook,希望可以獲得更多的創作人及學生選用擁有 Full Windows 特性的產品。另一方面,非傳統筆電(non-trandition PC)產品例如:分體式、旋轉式電腦亦是 SP3 的競爭對手,不過微軟有信心 SP3 配備更大的屏幕及擁有媲美筆電的效能,可以完美地取代這些機種。
 
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▲Brian 把桌面上面各款熱門的智能手機逐一比對 Surface Pro 3 的厚度,發現 SP3 比不少手機如:iPhone 5、Galaxy Note 更薄呢!
 
 
主攻流動商務用戶
 
市場上不少平板電腦及變形平板只需 $3、4 千元便有交易,但入門型號 Surface Pro 3 售價亦逾 $6,000 會不會太貴呢?Brian 指出,SP3 是一款針對高端用戶的旗艦電腦,售價不算大眾化,微軟希望能夠透過優化產品本身以達致適合最多用戶的目標。Surface Pro 3 的主要對象是一班準備使用平板作為主力機的客戶,用以取代桌面電腦、手提電腦等產品,所有流動商務人員、律師、銷售員、醫生、建築師、甚至是學生亦是主要的銷售目標。此外,Coca Cola、BMW、LMVH(Moet Hennessy Louis Vuitton) 亦宣佈將會把 SP3 作為主力電腦使用,希望 SP3 可以由個人用戶層面伸延至企業客戶市場。
 
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▲SP3 在配合磁吸式 TypeCover 鍵盤保護蓋後基本上便可作為 Laptop 使用,不過 SP3 擁有更輕巧及更靈活的使用彈性。
 
 
3:2 屏幕手感更好
 
Brian 指出,SP3 採用 12 吋 3:2 比例屏幕背後有不少原因。消費者選擇平板屏幕時主要有 3 個條件,首先是屏幕尺寸、其次是解像度,之後是畫面比例。根據 Surface Pro 2 的經驗,微軟發現用戶在使用垂直模式時書寫或者觀看畫面都會感到太窄,舒適度不足。相反 SP3 除採用 12 吋屏幕外,更首次改用 3:2 比例,最大好處是當用戶垂直使用時感覺更似在一張紙上寫字,而且它又提供 WQHD 解像度,可以顯示的內容比起 Retina 版 MBA 還要高出 6%,我們認為 SP3 是一款非常適合用工作及生產的平板電腦,雖然 12 吋屏幕未必可以滿足所有用戶,不過它卻是取代傳統手提電腦的最佳尺寸選擇!
 
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▲改用 3:2 屏幕比例令 Surface Pro 3 在單手使用時更似拿著一本簿或一張字,提供更理想的直覺操作。
 
 
消費者如何選擇?
 
今次微軟破天荒推出 5 種不同規格的 Surface Pro 3,究竟 Brian 會如何推薦用戶選擇合適的型號呢?他指出,選擇硬件規格主要有 3 大條件,首先最重要是處理器、其次是記憶體、最後才是儲存容量,因為可以透過追加記憶卡或者雲端硬碟解決。反觀,記憶體其實相當重要,對於系統在執行多重工作時能夠流暢工作起著關鍵的作用。而處理器則是最重要,Gamer、專業用戶當然最好選擇 Core i7 處理器,而用作處理日然工作的商業用戶選用 i5 亦已足夠,不過大家要知道即使是最入門的 Core i3,效能亦已大幅拋離 Atom 機種,所以 SP3 效能絕對可以和 Ultrabook 一較高下呢!不過暫時微軟未有打算推出 3G/4G 版本,想上網的朋友還是使用 WiFi Tethering 或者 3G Dongle 吧!


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經由unwire.hk
 

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