解放你的 Mac!AKITIO ThunderDock 讓你 USB3.0、FireWire、eSATA 通通一次擁有!

by 陳寗
2014.09.01 11:30AM
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是解放你的 Mac!AKITIO ThunderDock 讓你 USB3.0、FireWire、eSATA 通通一次擁有!這篇文章的首圖



我用 Mac 十年,佔了我人生近二分之一的時間,毫無疑問可算是個非常死忠的蘋果迷。對我來說蘋果所出的電腦基本上沒有什麼能讓我嫌棄的地方,這也是為什麼我會這樣一用再用堅定不移的原因。但如果你一定要我擠出一個 Mac 全系列電腦的缺點 … 那麼我勉強還是可以跟你說一個:連接埠太少。是的,不管是桌機也好、筆電也罷,Mac 全系列電腦都普遍存在連接埠太少的問題。以 MacBook Pro 來說,兩個 USB 剛好一個插隨身碟一個插滑鼠,然後 … 就沒有了!再說 iMac 吧,四個 USB 似乎有比較多一些,但插個外接硬碟、音響 Dac、滑鼠鍵盤 … 就沒有了!而且自從 ThunderBolt 這東西出現之後,蘋果就開始大砍連接埠,連 FireWire 800 這麼重要的東西都不見了,叫我這個因為支持蘋果而買 FireWire 介面硬碟外接盒的使用者情何以堪啊!!

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上圖:MacBook Pro Retina 僅提供兩個 USB,難道使用有線周邊錯了嗎?

不過蘋果大概也覺得這麼幹太不厚道了,所以打從 ThunderBolt 出現開始,蘋果官方就推出 ThunderBolt 的各種連接埠轉接頭,讓使用老連接埠的使用者能繼續沿用原來的設備。但問題再次出現:MacBook 非 Retina 系列都只有一個 ThunderBolt,插了一個轉接頭就佔滿了,那該如何是好呢?

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現在這一切都有解啦!知名周邊配件商 Akitio 推出了這款 ThunderBolt 專用的連接埠擴充盒「Akitio Thunder Dock」,讓使用者只要插上 Mac 電腦的 ThunderBolt,就能立刻生出額外的兩個 USB 3.0、兩個 eSATA、一個 FireWire 800,把連接埠短缺的問題搞定,就連 Mac 一直以來都欠缺的 eSATA 都一次補足,真是太方便瞭!

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在盒子的前端會看到兩個 ThunderBolt 插座,這是因為 ThunderBolt 支援設備串連,也就是當你其中一個 ThunderBolt 插座插上電腦時,另一個插座可以再插上另一個 ThunderBolt 設備,例如蘋果原廠螢幕 ThunderBolt Display 或是 ThunderBolt 磁碟陣列等等。另外這項特性也同樣是老 Mac 必備連接埠 FireWire 的特色,在這個 Akitio Thunder Dock 上只有一個 FireWire 800 連接埠,正是因為如果需要安裝更多 FireWire 設備只需要如 ThunderBolt 一般使用串接功能即可,並不是 Akitio Thunder Dock 偷工減料噢!

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串接功能就像上圖這樣,先把其中一個 ThunderBolt 插座插上電腦(右邊插座),另一個插座再插上蘋果原廠螢幕 ThunderBolt Display 就可以同時使用 Akitio Thunder Dock 跟螢幕啦!而且螢幕上提供的 USB Hub、乙太網路、FireWire 等插孔也都一樣可用。由於 ThunderBolt 的傳輸頻寬達到 10Gb/s,新版 Mac 電腦搭載的 ThunderBolt 2 更高達 20Gb/s,因此除非你 ThunderBolt 用來連接磁碟陣列,否則實際應用上並不需要擔心因為串連而導致 USB 等傳輸效能下降的問題。

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在 Akitio Thunder Dock 上配備了兩個 eSATA 插座,過去 MacBook Pro 系列僅能透過「Express Card」這個很少人用的介面來取得 eSATA 連接埠,而在 MacBook Pro 系列取消 Express Card 插槽後更是完全不用考慮 eSATA 這個高速傳輸介面。不過現在只要透過 Akitio Thunder Dock,使用者就可以使用 eSATA 啦!以後要跟朋友交換硬碟拷貝資料就很方便了。

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USB 3.0 或許對新版 Mac 電腦沒有太大用處,但對於早期僅內建 ThunderBolt 卻沒有 USB 3.0 的 Mac 來說用處可就大了。2011 年左右的 Mac 僅有 ThunderBolt 跟 FireWire 800 兩個高速傳輸介面,USB 則還停留在悲慘的 USB 2.0,因此除非砸錢買上述的兩種介面外接盒,否則傳檔案都是龜速進行。不過現在只要用 Akitio Thunder Dock 就能瞬間升級,讓你的老 Mac 也能享受 USB 3.0 的高速啦!

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整體來說,AKITIO 除了很實用之外,我想應該沒有什麼「不合時宜」的地方了。如果真硬要擠出一個缺點來,我想大概就是他必須要插電吧?不過以一個連接埠擴充裝置來說,你光靠一個 ThunderBolt 供電就想要能驅動兩個 USB 3.0 與一個 FireWire 800 所安裝的裝置那幾乎是不可能的事情,因此除了麻煩一點,我個人倒不認為 Akitio Thunder Dock 需要插電有何不妥就是了,畢竟你也不會再不插電的情況下使用那麼多的外接裝置不是嗎?

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Akitio Thunder Dock 包裝裡附贈了一條 ThunderBolt 線材,或許你會認為這也沒什麼,不就是一條線嗎?不過如果你有機會上蘋果官網看一下 ThunderBolt 線材的價格(0.5M 要價 890 元) … 我想你就會理解為什麼我要特別在這裡拍一張照片了。相較於其他要求你自己購買 ThunderBolt 連接線的 ThunderBolt 周邊商品來說,Akitio Thunder Dock 簡直是佛心來著。

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Akitio Thunder Dock 外殼採用與 iPhone、Mac 電腦相近的鋁合金陽極處理,因此與你的蘋果三件套(Mac、iPhone、iPad)能很完美的搭配在一起,再加上一大票模仿 Mac 質感的週邊配備,基本上放在你的 Mac 電腦附近是完全沒有違和感的存在。

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在買了 NAS 之後,我就很少使用外接盒這種東西了,再加上從頭到尾就沒有買過 eSATA 的周邊(跟 Mac 不親近!),所以這裡我就拿個以前使用的 FireWire 音效卡跟 USB 3.0 外接硬碟來測試一下。上圖可以看到 FireWire 音效卡非常正常的工作著,這樣一來就算使用 MacBook Air 或是 MacBook Pro Retina 也可以繼續沿用以前購買的 FireWire 周邊了!


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我測試的這台 MacBook Pro 15 吋是 2011 年底版,是只配備 ThunderBolt 卻沒有 USB 3.0 的可憐兒,不過現在再也不用對著 USB 3.0 望洋興嘆了,因為只要裝上 Akitio Thunder Dock 就能直接升級 USB 3.0 啦!這也讓那一直有志難伸的 ThunderBolt 有了一個為自己平反的機會,否則一直只能擔任螢幕連接跟 USB 2.0 擴充這種簡單任務,我想對於 ThunderBolt 來說應該是一種折磨吧?


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在使用 USB 3.0 的測試下很輕鬆的就達到逼近這顆外接硬碟的極限速度了,這對於 2011 年的 MacBook Pro 來說簡直是不可想像的高速啊!另外如果你還有其他的 eSATA、FireWire 等設備因為使用新 Mac 電腦而躲在角落哭泣的話,那麼現在就是解放他們的好時機了!只要使用 Akitio Thunder Dock 就可以讓他們重出江湖囉!

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作者:陳寗@癮科技


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