由旗艦孕育而出的新旗艦, Sony Walkman ZX2 設計師佐藤朝明談其設計理念

如果說 ZX1 曾是 Sony 用以展現 Hi-Res 世代的旗艦 Walkman ,而 ZX2 恐怕就是在無心插柳下由原本只打算做為後繼機種卻成為大幅超越 ZX1 的新旗艦了。 Sony 今日請到負責 Walkman ZX2 的高級電器工程師佐藤朝明先生針對 ZX2 的設計理念進行解說,而他也談到原本 ZX2 確實只打算做為 ZX1 的後繼機種,但在先改善電源獲得大幅改善後卻成為一台更超越 ZX1 的 Hi-Res 機皇。

ZX2 的計畫在初始只打算以 ZX1 後繼機種做為開發目標,不過當時 Sony 工程團隊率先將預計用於 ZX2 的大容量低阻抗新式電池裝到修改過的 ZX1 後,發現聲音的品質獲得大幅的改善,旋即將原本的計畫調整為做出超越 ZX1 等級的新旗艦。

ZX2 的主要重點有三個,提升音質、提高電池與儲存容量、更好的整體設計;提升音質方面此次除了持續沿用 Sony 獨家 S-MASTER HX 數位放大設計外,也提供全新的無損藍牙傳輸技術 LDAC ,其次在細節上也提供 DSD 支援(經由 DoP )。

至於在提升存則以兩方面著手,首先就是提升電池續航力,其次是如 A10 家族一樣提供可最大支援到 128GB microSD 卡擴充;此次續航力一口氣提升到 ZX1 的兩倍之多,但同時在驅動力方面仍剩於 ZX1 。

整體設計方面除了將外觀再次設計,提供更大的按鍵之外,機身結構用料也超越 ZX1 ,同時包括內部的組件也採用比起 ZX1 更好的等級;畢竟以音響設計而言,佐藤先生表示,由於 Walkman 近期機種皆採用 S-MASTER HX 數位放大架構,在機器上獲得的數據很接近,但光是零組件的搭配不同即會產生差異,更何況是在許多零件也一同升級之下會導致顯著的變化,他也希望消費者能親自比較 ZX2 的提升感。

重新回到基本技術, Sony 不同於其它撥放器品牌使用 DAC 數位類比轉換晶片、 LPF 濾波以及類比功率放大的做法,在 DSP 數位訊號處理器之後將資訊導入整合 DAC 與數位放大的 S-MASTER HX 數位放大架構,將訊號轉後以及功率放大的過程全透過數位方式進行,減少先行轉為類比後才通過濾波與類比放大過程造成的雜訊,藉此使聲音更為純淨。

同時 ZX2 還有一個小小的秘密,就是 ZX2 的架構雖然並非採用所謂的平衡架構設計,但仍將左右聲道的負極/地極獨立,以減少左右聲道串音的干擾,而挑剔的玩家也可將具左右聲道獨立負極/地極的耳機的插頭改為 3.5mm TRRS (四極插針)使用,雖在驅動力未能如平衡耳機擴大架構般增大,但對於聲音的純淨以及分離度能夠提升。

至於為何未採用平衡架構,佐藤先生的說法是當初在設定 ZX2 的目標時是以隨身、超越 ZX1 的續航力為目標回應有消費者認為 ZX1 續航力不足的問題,採用平衡放大架構雖可使驅動力再提升,然而就未達到當初設定在提升續航力的想法,然而驅動力仍舊超越 ZX1 ;不過佐藤先生表示, ZX2 仍是一款針對隨身耳機的機型,若是打算搭配針對家用的 MDR-Z7 ,建議仍需搭配 PHA-3 使用才能得到較好的體驗。

機構方面, ZX2 也採用比起 ZX1 更嚴謹的混合材質框架,在多種不同調性的金屬材料當中, Sony 最終選擇採用聲音中性端正的鋁合金為框體,搭配具低阻抗的銅底板,並在銅底板施予一層鍍金進一步提升傳導性。同時電路板方面也將數位與類比進行分離,力求使干擾更低。

既然要針對 Hi-Res , Sony 認為連石英鐘也需要提升;由於目前 PCM 以及 DSD 兩種取樣方式的頻率並不同,而 ZX1 的石英鐘僅有針對 PCM 的 48kHz ,而 ZX2 則加入可對應 CD 與 DSD 取樣的 44.1kHz 的雙時鐘,在播放不同格式時可呈現最佳的效果。

佐藤先生表示,以最終呈現的成果, ZX2 已經大幅超越早先以 ZX1 強化版的目標,而成為一款更高階的旗艦隨身音樂播放機種,他個人認為像是搭配 MDR-1A 以及如 XBA-Z5 等以隨身使用為設計前提的低阻抗高靈敏耳機皆可獲得相當棒的聆聽體驗。

筆者事後也詢問佐藤先生是否有考慮在未來 Walkman 加入平衡架構,他個人的想法是 Sony 願意傾聽消費者的需求,像是此次 ZX2 的幾項設計重點如續航力皆是對消費者先前提出的意見的回應,若市場對於平衡架構有顯著的需求, Sony 不會排除任何可能。

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