聚沙成塔的音響玄學結晶, Sony Walkman ZX2 動手玩

2015.04.07 05:18PM
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是聚沙成塔的音響玄學結晶, Sony Walkman ZX2 動手玩這篇文章的首圖

在今年 CESSony 發表高階 Walkman ZX 系列第二款產品 ZX2 ,這款產品並非定位於 ZX1 的後繼者,而是超越 ZX1 的機種;先前設計師訪台時,針對 ZX2 的產品進行解說時也談到, ZX2 雖一開始定位於 ZX1 改版,但因種種原因最終則是以大幅超越 ZX1 的旗艦機為開發目標。

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以 Sony 收到對於 ZX1 的意見為基礎,開發團隊將基本目標訂在解決三項問題,首先是對於擴充記憶卡的需求,其次是續航力的提升,最後則是在調音上希望能夠更具韻味與特色;所以 ZX2 在規劃之初就打算導入記憶卡插槽,至於續航力需求則是讓整個 ZX2 計畫與原本設計大改的關鍵。

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為何會這樣說?因為在當時設計師介紹 ZX2 的開發歷程時,他就說過為了解決續航力問題,當時選擇使用一款全新的大電流低阻抗電池,裝載到基於 ZX1 的電路設計後,卻發現音質有顯著的提升,最後索性把整個設計都改過。

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ZX2 的基本架構與 ZX1 、 Walkman A15 同樣是採用 Sony 自家開發的 S-Master 擴大架構,在量化的數據測試之下得到的客觀資料不會有太大的差別,不過在實際表現卻是天差地遠,為何會有這樣的差異,也就是一點一滴的將內部電路、材料加以改良而來的結果。

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在音響理論中,即便是完全相同的電路,然只要一點零件改變,聚沙成塔所帶來的變化卻是相當驚人的,這也是一些發燒友會將音響設備拆開後修改電容、電阻與主動元件,即便在規格數據相同,然而對聲音會造成相當的影響。

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ZX2 在基本線路設計採取數位類比電路分離設計,將 Android 系統的處理器、數位類比轉換晶片集中在一張小型的電路板,將類比部分配置於另一張電路板,使數位與類比訊號的干擾能夠減少;另外在時鐘部分則針對 PCM 與 DSD 兩種取樣模式,各別搭載對應 48kHz 與 44.1kHz 兩種不同的時鐘,而 ZX1 僅搭載針對 48kHz 的時鐘。

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其次是相較於 ZX1 採用四顆三洋 OS-CON 電容搭配電源部分的 COSCAP 電容, ZX2 一口氣在放大與電源採用共 7 顆大容量 OS-CON 電容,同時還在電池的放大線路中添加雙電層電容器,可用於瞬間提升功率使聲音飽滿;不過也因為採用更大容量的電容設計, ZX2 從休眠到啟動狀況下, ZX2 會發出些許的充電聲,但待電容充電完畢這樣的聲音就會消失。

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另外內部的架構雖非 Dual-Mono 全平衡設計,不過 ZX2 採用左右聲道完全分離的設計,將左右的負極隔離,在內部傳輸時盡量減少左右共用負極產生串音的干擾;雖然這樣的設計在 ZX1 已經存在,不過 ZX2 也還有一個小秘密...這部分後面再介紹。

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在外殼方面,雖然 ZX2 與 ZX1 同為鋁金屬切割的外殼,不過 ZX2 為了進一步減少電路板到鋁外殼之間接地的電阻, ZX2 還加入一層鍍金的銅底板,這樣的設計是具有調音效果的,藉此使 ZX2 的低頻表現能更清晰且具力量感。且 ZX2 的接地面積整整是 ZX1 兩倍,能夠提升聲音的穩定並使聲音更具延展性。

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外觀的設計也是由消費者對 ZX1 設計的建議而改善,除了將原本 ZX1 的銀色機身改為更高雅的黑色,側面按鈕的尺寸也更巨大,在盲按的時候更容易選擇到所需的功能;同時也取消以一台專業播放機有點多此一舉的內建揚聲器。

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同時在原廠附屬的皮套也終於不再如 ZX1 的華而不實, ZX2 原廠保護套採用黑色皮革,藉由鈕扣將機器固定,此次雖仍未將螢幕鑿空,不過已經將側邊鍵處開孔,不需取出 ZX2 也能進行基本的操作,消費者若無特殊需求也不需要購買副廠保護套了。

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系統方面基本,延續 Sony 搭載 Android 的 Walkman 的特色,之所以採用智慧平台的原因只是因為可透過 app 的方式擴充機能,介面並未導入如 Xperia 手機的個性化,也別把它當成可以玩遊戲的機器,不過搭載通過 Google 認證的 Android 還是有些好處,像是透過 DLNA 抓取區網內的音樂,還有安裝串流音樂服務等。

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聲音方面,相較於 ZX1 中性偏冷而線條感明顯, ZX2 的聲音反而回到較早期的 Wlakman 的風格,中頻與低頻較為渾厚,甚至低頻有些許偏多的感覺,然而聲音不至於影響到高頻的細節感,以喜好而言,筆者覺得比起 ZX1 偏瘦風格, ZX2 刻意強化中低頻有些許矯枉過正,但對偏好較雄厚低頻表現又不想失去細節詮釋力的使用者應該會喜歡。

驅動表現方面,縱使主打續航力比起 ZX1 提升近一倍,也沒有導入全平衡耳機擴大結構,不過驅動力比起 ZX1 更理想,在搭配如 MDR-1 、 MDR-Z1000 等阻抗、靈敏度偏隨身的耳機已經能推出飽滿感,不過要應付如 MDR-Z7 這樣針對家用的耳機還是有難度的,平心而論 ZX2 仍是一款以續航力為前提的高品質播放器。

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先前提到 ZX2 有一個小小的隱藏功能,就是它可支援左右獨立負極的耳機輸出,採用 TRRS 標準四針 3.5mm 插頭即可,剛好與 HiFiMAN 的播放器採用相同的定義;雖然不是採用平衡架構,驅動力並未因此提升四倍,但避開單端輸出後左右獨立負極設計,可以再讓聲音清晰稍微提升,同時還可使音場更為獨立,尤其能改善平衡電樞式耳道式耳機的空間感。

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比起 ZX1 , ZX2 的價格幾乎暴增將近一倍,這樣的升級感是否值得?筆者覺得這是自由心證了; ZX2 是建立於 ZX1 重新建立的口碑後打造的更高階產物,原本就應該肩負超越 ZX1 表現的責任,加上也是由 ZX1 推出後消費者的建議為基礎的進化型,就連調音的風格也一改 ZX1 的細瘦而偏向大氣。

只是 ZX2 之於 ZX1 到底好了幾成?是否有這些價值?當用這種量化的方式去比較高階的音響類產品就不太正確;以音樂類設備來說,當產品到一個等級之後,即便只是差哪麼一點測試數據的產品,價格往往都會貴上一倍以上;而到一定水準後的音響產品,比的已經不在於那些為的數據表現,而是調音是否對味。

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筆者個人的觀點總結 ZX2 ,它仍是以隨身長時間使用為出發點的音樂播放設備,旨在滿足以為隨身方便使用為前提的耳道耳機與隨身耳罩耳機,相較 ZX1 ,它能使如 XBA-Z5 或是 MDR-1A 發揮得更淋漓盡致,但仍若想要用它搭配針對家用的 MDR-Z7 還是吃力,真想要將 MDR-Z7 發揮一定水準還是得請出 PHA-3 隨身耳機擴大器或是選用以高輸出的隨身播放機。

ZX2 適合的對象並非以追求驅動力與宛若家用系統為訴求的巨艦大砲主義者,是重視續航力且沒有打算將家用耳機隨身使用的族群,想要有超越 ZX1 的水準表現,也不滿足於 ZX1 的 128GB 空間,它能夠給予超越 ZX1 的聲音品質(不過調音則視個人喜好),同時也還兼顧續航力表現,且比起同級競品在價位上其實也還算有競爭力。

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