[經典技研堂]電視遊樂器的開山始祖:Atari

2019.02.05 08:23AM
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Atari的由來 與日本很有淵源

話說,1983年在任天堂推出FC紅白機之前,大家可曾想過,更早之前的電視遊樂器主機,又是怎樣的呢?提到這就不能不說說電玩主機的老前輩,也就是從美國來的雅達利「Atari」。Atari最早是在1972年,由諾蘭‧布希內爾(Nolan Key Bushnell)所創立。Atari這個名稱,在1972年的6月首次被使用,而它那個看起來有些像三角形的Logo商標,則是代表日本富士山的意象所構成的。

雅達利這個名字的由來,是來自於日文的「あたり」,有「擊中目標」、「命中」的感覺在,在圍棋的術語裡面,也有「吃」的含意。公司創立的契機,主要是因為諾蘭‧布希內爾看見了Magnavox的「奧德賽」(Odyssey)這台主機,因此決定創立公司製作遊戲主機。

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▲《乒乓》(Pong)可以說是電玩遊戲的始祖,也可以說是Atari遊戲的開端。有了它才開啟了整個電玩市場的活絡。

《乒乓》大成功 讓Atari有足夠資金生產家用主機

要開始講到Atari的豐功偉業之前,得先提一個遊戲,它算是所有電玩遊戲的老前輩,這個遊戲的名字叫做《乒乓》(Pong),也有人直接就叫做「乓」。它是1972年的時候,由Atari所推出的一款遊戲,當時還沒有家用主機,而是以大型電玩機台框體的方式推出的。

大部分比較通曉電玩遊戲歷史的玩家,多半都會認為乒乓是第一個電玩遊戲,事實上,早在它推出之前,Magnavox就推出了前面所說的奧德賽(Odyssey),裡面就包含了一款與乒乓非常類似的遊戲,但當時奧德賽的這款遊戲,就只有簡單的2個方塊與一個點,和中線,沒有搭配其他的音效。

後來諾蘭‧布希內爾玩過了奧德賽之後,便下定決心也要做一款運動類的遊戲,他請來工程師艾爾‧阿爾空(Al Alcorn),請他製作一款以球拍互擊的遊戲,阿爾空花了大約一周多的時間,組裝出第一台乒乓遊戲機台,並且加入自己的一些修正調整,例如球會越打越快,以及回擊的角度等等。

Atari最早在酒吧放置乒乓遊戲機台,得到非常大的好評,雖然它們因為這款遊戲,而與Magnavox公司打了幾年的版權糾紛官司,後來也因為這樣付了一大筆權利金。但乒乓的成功,也讓他們賺取到了足夠的利潤,才有了後來的Atari家用電玩主機的誕生。

乒乓的成功讓Atari開始思考,要怎麼樣讓它才能夠賣得更好?因為它畢竟是大型電玩機台,倘若想要賣更多,就得想辦法讓一般消費者都能在家裡玩,於是乎有了家用版乒乓的想法。Atari在1975年,推出了家用版本的乒乓機器,售價100美元,只要接上電視就可以玩。在當年的聖誕節,該商品賣得非常成功,也吸引很多競爭對手想一起跳進來搶食市場大餅,Atari只能想辦法創新,因此有了「Game Brain」這個構想,也就是後來的Atari VCS遊戲機(VCS = Video Computer System)。



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▲早期的Atari遊戲封面都設計得相當有感覺,不過也有些人覺得卡帶封面的設計,和實際遊戲的內容很不相符。所以常引來後期玩家的吐槽。

製造成本與消費門檻低 遊戲有趣好玩 造就Atari豐功偉業

Atari的想法很簡單,就是以一台主機搭配眾多遊戲的概念,後來這個計畫的原型機只進行數台,便又被新出現代號「Stella」的原型機計畫給取代,其實Stella就是後來的Atari VCS遊戲機的雛形,它們計畫推出一台可以執行多款遊戲的主機,這樣的主機,首要之務當然是有一顆強大的核心,要能處理圖像以及系統所需素的多功能核心晶片,當時由MOS Technologies所推出的MOS 6502是相當強悍的,但最後Atari用的卻是效能較為低一些的6507晶片。順帶一提,後來任天堂FC紅白機所採用的理光Ricoh所製作的處理器,就是基於6502晶片開發的商品。

1977年,Atari推出了VCS電視遊樂器主機,雖然一開始賣得不如預期,但它的製造成本相對於其他市場上的類似競爭對手的產品,都要來得低,這是讓他們可以走得長久的原因之一。

1978年,日本廠商Taito(後來被Square Enix併購)推出了大型電玩遊戲《太空侵略者》(Space Invaders),當時在大型電玩市場上吃掉Atari不少版圖,但Atari將該遊戲版權買下,並且移植到VCS遊戲主機上推出,大受玩家好評,也連帶地推動主機的銷售量。1979年的時候,Atari VCS的銷售量就突破600萬台,後來VCS改名為「Atari 2600」,成為當時社會許多人都希望擁有的一台主機。

除此之外,也有些公司特別為Atari VCS開發遊戲,有名的「動視」Activision即是一例,它們1979年成立,為Atari 2600開發了像是《小雞過街》(Freeway)、《叢林探險家》(Pitfall!)、《運河大戰》(River Raid)等等有趣又好玩的遊戲,而且聲音和圖像表現都不錯。

Atari做為電視遊樂器的先鋒,在當時可以說是相當成功,過往的想法多半都是機器隨帶著螢幕,導致於整體成本的上升。而Atari的做法則是利用一般大眾家裡都有的電視,將之做為機器的顯示螢幕,大大地降低了成本,讓消費者可以接受的門檻也低了許多。Atari雖然在當時只是4位元的遊戲主機,不過也推出了不少有趣的經典遊戲,《太空侵略者》、《坦克大戰》、《拳擊》等等這些著名的遊戲,在當時那個年代,能夠用裝置操控電視上的影像是一件很有趣的事情,也無怪乎會有那麼多玩家喜歡Atari當時的遊戲。


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▲當年Atari花大錢買版權製作出來的《E‧T》,被譽為是遊戲史上的經典爛片之一,且因為Atari的錯估,造成該遊戲有250萬片左右的庫存,最後Atari將這些沒賣出去的遊戲卡帶,全部都倒往新墨西哥州的沙漠裡。

電玩歷史上的一大重要衝擊:Atari Shock

說到Atari的歷史,就不能不提到在電玩歷史上相當有名的Atari大崩潰,也被稱之為「Atari Shock」,這個現象之所以如此被電玩歷史所特別備註,乃是因為這可以說是80年代初期,電玩界的一場重大災難,導致北美的電玩市場一厥不振,連帶地讓許多相關產業也跟著大蕭條。

有關於Atari Shock的原因,已經有很多相關資料可以參考,有些人可能會以為造成這個事件的元兇,主要是來自於Atari所出的《E‧T》這款遊戲,這款粗製濫造的遊戲,讓許多玩家大感不滿,甚至於到了多年後,還是有許多相關的遊戲評論給這款遊戲非常差勁的評價。

事實上,造成這場大災難的原因,並不只是單一遊戲所造成,正確地說,在Atari的後期,其實有很多為Atari 2600開發遊戲的人,因為覬覦這塊電視遊樂器的市場所帶來的商機很大,所以大家都紛紛跳進這個池子裡想一起撈到好處。偏偏Atari犯了很嚴重的錯誤,他們對於在Atari上的遊戲,並沒有一個明確的審核機制,放任大家都來做遊戲的後果,就是玩家們玩到的遊戲品質參差不齊,太多濫竽充數的遊戲在市面上流通,想像一下,一個玩家買了10片遊戲,裡面可能有6、7片都是地雷片,遇到這種狀況,相信一般人很難不大發雷霆,但又求助無門,這就會讓玩家們對於該平台失去信心。

再者,前面也有提到過,由於Atari的成功,讓不少人也都開始注意到電玩產業這塊市場,因此到了後面,Atari增加了相當多的競爭對手,甚至於連非關聯產業的人也都跳下來要一起搶著餅吃(例如做燕麥的桂格),再加上Atari自己內部公司文化的緣故,也讓一些員工出走,自行另起爐灶,例如有名的動視Activision就是。加上後期個人電腦商品與電視遊樂器的價格差距越來越小,消費者有其他的選擇,不見得會繼續購買電視遊樂器。

但Atari卻沒有估算到這些,它們認為自己總是能夠賣出相當多數量的卡帶,在進行市場預估的方式也錯誤,例如預想的卡帶數量竟然超出整個市場的主機數量,以及認為自己毫無對手,完全不將對手所可能吃掉的市場銷量給算進去,硬是生產過多數量的卡帶,埋下了造成日後市場崩潰的種子。

1983年,Atari的遊戲銷售量,因為後期充斥太多糞作遊戲而大量下滑,加上自己本家開發的兩款遊戲《小精靈》(Pac-Man)與《E‧T》品質相當糟糕,惡評如潮,Atari也堆積大量庫存卡帶。最後Atari將庫存的250萬片《E‧T》卡帶等等遊戲,全部毀損並傾倒在新墨西哥的沙漠裡,這件事情後來在2014年,微軟Microsoft所拍攝的紀錄片《Atari: Game Over》裡面得到了證實,該紀錄片團隊真的在該處進行開挖,挖到了當年Atari所埋藏的《E‧T》卡帶大約有1300多片。

 

Atari大崩潰讓美國電玩市場長久低迷 卻也做為前車之鑑造就日本任天堂旋風

Atari的巨量虧損,連帶地也使得許多相關產業蕭條,在這一波衝擊之下,許多原本跟著跳進來的對手,都紛紛退出市場,包括Mattel、Magnavox,以及Coleco等等。Atari也因為這樣虧損負債近50億美元,處於瀕臨破產的危機,在多次的遭到別人收購、轉賣等過程之後,於2013年申請破產保護,正式畫下句點。

原本電視遊樂器市場的起步是從北美市場而起,也曾因此而蓬勃發展欣欣向榮,但Atari Shock的衝擊性影響了整個電玩市場,讓當時的大眾聞之色變,許多人認為電視遊樂器充其量只是玩具,無法能夠成長為巨大的產業,不過Atari的失敗,卻反倒成為其他人的借鏡,任天堂在看到Atari的潰敗之後,吸取教訓,在推出FC紅白機之時,特別針對遊戲的品質進行控管,對於第三廠商開發的遊戲,不但限制數量,並且需要繳付權利金,建立嚴格的審查制度,為的就是不讓FC紅白機走上跟Atari一樣的道路。

後來任天堂得到了成功,並且反從日本推回到北美,自此遊戲市場轉變為由日本廠商主宰的時代,美國則是一直到2002年微軟推出Xbox主機,才又真正重新回歸電視遊樂器主機的參與。

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