癮觀點: iPad Pro 改 USB Type-C 是妥協還是產品定位使然?

2018.10.31 12:03AM
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在稍早蘋果秋季特別發表會上,新一代的 iPad Pro 終於打破 iOS 裝置採用自行規劃介面的傳統,從現行的 Lightning 介面改使用大眾市場逐漸普及的 USB Type-C 介面,這樣的設計或許會讓不少已經添購 Lightning 周邊的消費者感到訝異,不過從 Lightning 換成 USB Type-C 還是有相當多好處的。

雖說 USB Type-C 是在 USB IF 的推動下制定的介面,但若從市場導入的時間點,蘋果可說是相當前期就先在 MacBook 筆記型電腦採用此介面的廠商,這也是由於蘋果原本就相當積極的參與 USB Type-C 介面與規範制定,畢竟 USB Type-C 的設計不僅較現行的 USB Type-A 小巧許多,同時可說是反向 Lightning 的雙面可插設計也有相當不錯的防呆效果。

同時 USB Type-C 介面亦可作為相當多的介面應用,除了傳統的數據傳輸與供電以外,蘋果強調還可直接與相機連接讀取相機內的照片,作為充電部分可搭配 USB PowerDelievery / USB PD 協定提供快速充電,而蘋果此次在 iPad 上也活用雙向充/供電的特性,標榜可作為幫 iPhone 充電之用;另一個特色就是可透過 DisplayPort over USB Type-C 的協定,透過 USB Type-C 轉換 DisplayPort 的影像輸出訊號。

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另外值得注意的是,也由於 USB Type-C 屬於業界通用規範,新版的 iPad Pro 在理論上可搭配符合 USB PD 規範、不同品牌的 USB Type-C 變壓器進行充電,同時不再需要購買 USB Type-C 轉 Lightning 線材,可直接使用這些新一代變壓器的 USB Type-C 介面進行充電,此次更在盒裝中直接提供 18W 的 USB Type-C 變壓器,較原本 iPad 搭配的 5V 2A 變壓器有更快的充電速度,亦可直接搭配新版 MacBook 的 USB Type-C 型變壓器充電。

至於蘋果會在新版 iPad Pro 使用 USB Type-C 介面的原因還不明,畢竟 Lightning 所建立的 MFI 生態圈對蘋果來說是相當不錯的金雞母,透過認證制度確保消費者使用品質的同時還可額外向裝置製造商收取授權費用,除了蘋果本身就考慮淡出專屬介面改加入通用的 USB Type-C 滿足如歐盟對於通用充電設計的要求外,亦有可能是蘋果 iPad Pro 的產品定位正式列入準筆記型電腦層級。

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在此次的發表會上,可看到蘋果積極的將 iPad Pro 拿來與一般以行動攜帶為主的筆記型電腦比較,標榜在效能方面甚至凌駕於多數的產品,此外亦可進行遊戲機級的遊戲體驗與執行完整版的 Photoshop ,若以筆記型電腦自居,或許改用通用性更高且同樣具備多元輸出入能力的 USB Type-C 介面,會比起專屬於蘋果的 Lightning 介面更容易說服專業使用者將 iPad Pro 用以取代原本的筆記型電腦。但同樣不能排除蘋果將以新版的 iPad Pro 的推出作為一個契機,未來會陸續在新產品中慢慢將 Lightning 轉為 USB Type-C ,現在唯獨無法確定的是蘋果是否在 iPad Pro 加入部分限制,畢竟像是任天堂 Switch 在某一版韌體升級後,搭配特定的第三方 Docking 會發生裝置毀損。

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