硬科技:光華電腦DIY回憶錄之人生第一台電腦

2018.12.12 04:33PM
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各位科科,你們還記得人生第一台DIY (或光華牌) 個人電腦規格的如何,多少價格,裡面塞的是怎樣的零件嗎?

不學無術的筆者轉職成閒閒無事大學生的1995年夏天,到隔年1996年3月這短短的幾個月,不但附贈兩階段的台海飛彈危機和「十八套劇本」,更是引爆個人電腦快速普及、x86處理器平台展現高度競爭力的關鍵時刻。

  • 1995年8月24日:市場期待已久的微軟Windows 95作業系統和Office 95正式上市,個人電腦歷史上最重大的里程碑—第一個真正的介面友善的作業系統和殺手等級的應用程式。
  • 1995年11月1日:Intel發布Pentium Pro (P6) 處理器,x86處理器的效能遠非昔日吳下阿蒙,敲開了伺服器和工作站市場的天堂大門。
  • 1996年1月4日:Intel將0.35um製程Pentium (P54CS) 的時脈推進到166MHz。
  • 1996年2月5日:Cyrix開始銷售千呼萬喚始出來的6x86 (M1R,1995年的第一個M1版本的製造成本,根本是高到不能賣),帶給消費者「整數更強,浮點更弱,溫度更燙」的低價Pentium相容品。 
  • 1996年3月27日:AMD總算推出讓眾人等到天荒地老的5K86 (K5 SSA/5),不但實際時脈只有75MHz到100MHz,這個版本還閹割了分支預測 (Branch Prediction),但起碼市場上又有了另類的「Pentium相容品」可供選擇。

同場加映:如果各位科科想深度了解Cyrix 6x86問世的時代背景,可參考筆者過去發表在友站科技新報的2篇拙文,這對掌握後面的故事脈絡和接連數年的技術發展,更有極大的助益。

時代的眼淚系列:Cyrix 的高效能超純量處理器家族(上)
時代的眼淚系列:Cyrix 的高效能超純量處理器家族(下)

這就是筆者人生第一台個人電腦的時代背景,光華陸橋商場還人滿為患、八德路周遭的騎樓四處可見「補商」的美好年代。

1996年初,剛度過大學第一個學期的筆者,在台海兩岸風雲詭譎、戰爭似有一觸即發之勢的寒假,緊鑼密鼓的進行規格評估和四處訪價。當時筆者對相關技術幾乎一無所知,只能一直騷擾比較懂電腦的友人,狂問一堆連自己都覺得很蠢的問題。原先一度認真考慮買某知名大廠的一體機 (類似今天的AIO),但衡量價格 / 功能比後,仔細想想,還是乖乖的去找朋友推薦的光華店家,組裝自己想要的規格好像還比較實際一點。

最後組出以下規格:

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筆者一直忘不了報價單上Pentium 120的價格:10500元,而這樣整台電腦含螢幕和印表機,總價竟然高達65000元,這在今天是難以想像的高價位,但在那個時代,電腦設備就是這麼的昂貴,連主機板廠商都可以當上股王。

其實這個有點偷工減料貪小便宜的規格,後來讓筆者後悔莫及:

再撐一下,就有比Pentium 120便宜快4000元的Cyrix 6x86可買 (但天知道會不會帶來更多的麻煩)。區區8MB記憶體根本不敷使用,過沒多久就設法擠出預算,把記憶體容量補充到16MB才勉強達到不讓自己等到抓狂的可用度。當初傻傻的以為省掉一張顯示卡很划算,結果才赫然發現:整合繪圖核心會佔用部份主記憶體容量,搞的筆者渾身不爽快,在當年夏天就更換成華碩另一張430FX晶片組 (Triton) 的主機板,顯示卡換成啟亨的S3 Trio64V+,SiS晶片組這張賣給某位好友。ESS688音效卡用在玩遊戲上,問題一堆,當年夏天只能再更換成一張二手的Creative Sound Blaster 16 PnP長卡。電腦搬去宿舍後,經常發生光碟片放進光碟機,光碟機竟然會突然全速運轉,接著電腦重新開機的靈異現象,折騰了好一個月,找出原因不是宿舍鬧鬼,而是「宿舍電源不穩,或著電源供應器太爛」,買了一顆飛瑞的不斷電系統 (UPS) 後才搞定。

從此筆者就踏上了一條窩在學生宿舍、沒事就黏在電腦前墮落沉淪,不是整天BBS打筆戰就是打電動,然後只要週末人窩在台北,就一定整天泡在光華商圈的不歸路。雖然這只是踏出了二十餘年漫漫長路的一小步,卻是徹底改變筆者人生的一大步。

說到那個時代的醍醐味,就不得不提一下1995年12月發行、風瀰宿舍網路的魔獸爭霸II (Warcraft II,簡稱窩兔) 了,遊戲安裝後,所有的音效檔都集中在同一個目錄,而Windows 95「剛剛好」提供了現成的錄音程式,所以就不乏有志之士...

點選單位時「啥洨」。
單位移動時「衝~啥洨~」。
和敵人對砍時「幹幹幹幹幹幹幹~~~」。

理所當然的... 

「每次玩窩兔時好像我的部隊都在不爽我...」
「每晚經過你寢室門口,感覺房間裡面有人在打架...」
「..... 你們連打個電動都要這麼暴力嗎?」

各位科科,這才是青春啊!

未完待續:下集「硬科技:光華電腦DIY回憶錄之Pentium超頻之路

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