硬科技:光華電腦DIY回憶錄之Pentium超頻之路

2018.12.12 05:15PM
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前情提要 (背景播放配樂,那時候最流行的大概是EVA的下期預告):大學一年級的筆者終於擁有了第一台拼裝出來的個人電腦,但這只是漫長升級 (燒錢) 之路的開端。

相對於時下個人電腦普遍的「效能過剩 (遊戲除外)」現象,在那個「40MB」SSD的價格,都可以用來買車的古老年代,按下電源鈕開個機,動輒耗費數來分鐘,隨便開個應用程式,就要聽著硬碟瘋狂慘叫,效能這東西,永遠都不嫌多,甚至值得「Hardcore電腦玩家」殫精竭慮,斤斤計較。特別是「在那個年代,相同腳座,同時有多家廠商可選,又有機會超頻」的處理器。至於擴增怎麼用都永遠不夠用的記憶體容量,那就更不用提了,手邊一有閒錢,馬上就二話不說地就砸下去,眼睛連眨都不眨一下,反正會痛的只是錢包 (?),等信用卡帳單寄到家裡再哀號就好了。

筆者也不例外,在首台電腦服役一年後的1997年寒假,筆者的目光指向了在1997年1月開始陸續發表的Pentium MMX (P55C)、Intel Triton II晶片組 (430HX, 430VX)、新一代記憶體SDRAM,以及打開潘朵拉的寶盒,就是那「超頻」的可能性。

理所當然的,「新」Pentium自然是重中之重,但這不代表現有的Socket 5/7主機板即可直接無痛升級,需要主機板本身支援雙獨立電壓 (核心電壓、外部I/O電壓),這也是Socket 5和Socket 7 (Pentium 133-200, Pentium MMX),除了後者多出一支腳位外 (320 vs 321),實際上最大的差別。然後再考慮到「超外頻 (75MHz, 83MHz)」,記憶體加上時脈與外頻連動的PCI裝置,也要跟的上這樣的高時脈,筆者正在使用的主機板和16MB FPM-DRAM就還沒接受考驗就壯烈犧牲了,大興土木勢在必行。

首先,先要搞定可超頻的CPU,特別是沒鎖倍頻的那種。因時脈最低、又佔有大半Pentium MMX序號,166MHz (66MHz x 2.5) 就變成P55C家族「最被集中火力挖掘超頻潛能」的時脈區段,不但BBS上四處有人「好康道相報」,光華亦不缺貼上「保證可超」的標籤、然後哄抬特定序號價格的店家。當然,也有那種整盤擺好擺滿「隨便青菜賣」,讓買家自己買樂透賭人品的「佛系商家」。總之,令人髮指的超頻歪風,竟然替逛光華這檔事帶來了在今日無緣重溫舊夢的「另類樂趣」。

畢竟AMD在1997年4月發布K6,同時脈的Pentium MMX整體效能幾乎比不上AMD K6,但價格更高,會想買Pentium MMX 166MHz的電腦玩家,不外乎就希望可以貪小便宜「超上去」,很可能是個人電腦史上第二場「全民運動」等級的大規模超頻熱潮 (第一場是首度導入倍頻的486DX2-40超到66MHz),就這樣轟動上演了。

筆者還曾經因為陪朋友參加一場辦在台大對面新生南路麥當勞門口的「黑金剛 (序號SL27H,因PPGA封裝又號稱穩上83 x 3.5 = 292而有此暱稱)」交貨大會,搞到店家「報警」找警察「關切」的鳥事。

最後,在1997年的夏天,筆者透過友人協助,購入一顆CGPA陶瓷封裝、有3.5倍外頻、宣稱可不加電壓穩上75 x 3 = 225MHz的SL27K,但卻意外的上演「同樣一顆CPU經歷3張主機板,時脈越跑越高」的脫線番外篇。

人生前2顆CPU都沒有被保存下來當紀念品,真的讓筆者感覺蠻遺憾的。

未完待續:下集「硬科技:光華電腦DIY回憶錄之3張Socket 7主機板的故事

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