為追求耳機聆聽極致而生的可攜式播放機, Sony " Signature " DMP-Z1 音樂播放機動手玩

2019.02.19 09:06PM
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Sony 在 2016 年慶祝創立 70 周年之際,針對耳機相關產品另闢全新 Signature 系列,作為追求極致為目標的頂級產品線,在首波產品發表耳罩式耳機 MDR-Z1R , Walkman 音樂播放機 NW-WM1A / NW-WM1Z ,耳機擴大機 TA-ZH1ES ,而在去年底,再度推出第二波 Signature 家族成員,包括頂級入耳式耳機 IER-Z1R ,以及這次的主角:可攜式播放機 DMP-Z1 。

DMP-Z1 的核心價值是以一款搭配 Sony Signature 耳機最佳的播放機為前提所規劃,追求兼具新世代 Walkman NW-WM1 的操作,以及不遜於 TA-ZH1ES 的大驅動力,不過售價卻遠超越 NW-WM1Z 加上 TA-ZH1ES  的總合,令人不禁好奇這款 Signature 系列的頂級播放機葫蘆裡到底是賣甚麼藥。

由 Walkman 團隊核心成員催生的非 Walkman 播放機

DMP-Z1 是由 Sony 的 Walkman 工程師團隊成員一手催生,包括俗稱 Double Sato 的佐藤朝明與佐藤浩朗等,皆是此款播放機的核心成員,然而 DMP-Z1 並未冠上 Walkman 的名稱,也是因為這款以"極致耳機系統"為目的的可攜式播放機並未定位在能夠如 Walkman 播放機能夠帶著隨身走。

以最終的結果來說, DMP-Z1 的可攜移動是結果而非目的,是在 Sony 開發成員在進行繁複的產品研究之後抉擇出的設計; DMP-Z1 並非如傳統家用播放設備是以能夠連接各式音響裝置為需求,只是一款為了發揮 Signature 耳機的純粹產品,看似龐大的尺寸卻已是為了實現"極致"而得的結果。

追求耳機系統極致的純粹結晶

在最初的商品設定, DMP-Z1 的計畫是以一款集 Sony 技術大成、純為耳機而生的播放器為課題,以音響設計的角度,除了好的用料之外,電源的純淨度也會對聲音表現有明顯的影響,然而若以直接連接室內電力使用,並非所有音樂玩家都會有純淨且穩定的家庭用電,故傳統設計的家用音響設備都會有龐大的變壓器與雜訊隔離元件,但如此一來體積就會相當驚人。

同時,一般的家庭電源除了干擾外,還會因為距離變電所的距離、佈線特性、大樓用電情況等因素,無法維持帳面上的電壓,而不足的電壓也會造成音響設備的表現不佳,先前即聽聞某音響廠攜帶設定為 110V 最佳化的擴大機在日本參加展示活動時,由於大樓老舊僅有 90V 左右,導致聲音未能發揮應有水準的情況。

而相較傳統變壓器,鋰電池不僅有著類似電容的雜訊過濾特性,同時小巧的體積與穩定的持續放電,亦是一般等級的傳統變壓器達不到的水準,若考慮到最小空間的最佳電源,鋰電池比起使用變壓器更為理想,這也使得開發團隊決定使用鋰電池作為主要電力來源,使得 DMP-Z1 不像 TA-ZH1ES 使用變壓器而是鋰電池,也因為鋰電池而有可攜的特性。

五顆電池、兩套供電各司數位類比

其次,無論是 DAC 加上耳機擴大的 TA-ZH1ES ,或是播放機加上耳機擴大的 DMP-Z1 ,兩者皆有數位與類比線路的組合,為了追求極致,數位與類比元件皆有不同的用電特性,電壓需求也大不相同,若以 Walkman 系列的設計,考量到體積與攜帶性,是由同一顆電池透過分流線路後供應給數位與類比的元件,同時以單一張具備線路分區與隔離的電路板構成。

不過一開始就不以能夠隨身攜帶為設計理念的 DMP-Z1 顯然不用這麼受限,顧及單一平面電路板加上抗干擾後的面積過大, DMP-Z1 的線路將數位部分與類比部分區分成兩塊獨立電路板,並且直接以兩套電池系統分別為數位與類比部分提供充裕且穩定的電力,不須將同一顆電池分流後再針對數位類比進行升壓。

此外,也由於雙電路板設計, DMP-Z1 可遵循音響鐵則中的數位多點接地、類比單點接地原則,雖然乍聽下簡單,然而畢竟 DMP-Z1 是在同一個框體中同時安裝數位與類比線路,開發團隊亦是在進行繁複的接地點評估後,找到近乎不會產生影響音質雜訊的接地配置。

DMP-Z1 共使用五顆電池,數位部分使用單一的 3.7V 1,860mAh  電池,類比部分則將左右聲道供電分離,以正負極各兩芯、單極 2,500mAh 的 7.4V 電池驅動類比部分,藉由因應兩種不同電路需求的獨立電池配置,達成追求"極致”的最終目的。

當然 DMP-Z1 內的鋰電池仍須使用 19.5V AC 變壓器充電,連接變壓器時亦可使用變壓器的外部電力驅動整套系統,不過畢竟原始的設計理念還是以鋰電池驅動為最佳選擇,即便連接上變壓器,仍可在系統選單中選擇使用鋰電池優先供電追求最佳音質,或是使用外部變壓器供電提供更長時間的播放能力。

不過這並不表示開發團隊不重視使用 AC 變壓器的體驗, Sony 團隊雖然一度想要完全放棄外部供電的可能、只想藉由電池驅動,但這樣過於不切實際,最終藉由採用高階的儀器級電源開關元件降低來自電源供應器的干擾。

為了抗干擾的高強度 H 鋁框

雖然 DMP-Z1 的電池加上電路板體積並不大,不過以追求極致為目的的 DMP-Z1 仍有相當的尺寸與份量,這是由於在不考慮隨身攜帶、而是考慮可移動的前提, Sony 開發團隊選擇遵循音響理論減少框體振動與降低電阻藉以提升低頻質感作為框體概念,此外又要為數位與類比線路盡可能減少彼此的干擾,一定尺寸的機身是有其必要的。

為了讓 DMP-Z1 的組件合理分散在高剛性的機身上, DMP-Z1 並非採用盒型框體,而是採用對稱設計的 H 型框體,藉由 H 樑中央強度與穩定度最高的區塊為中軸,各別在上下兩面固定數位、類比電路與電池,使數位與類比的主要元件能擁有最佳的接地、抗振,但又能維持兩面的電路不干擾彼此。

同時, DMP-Z1 的整體設計也考量到耐用性,在框體機身兩側亦有著與 H 框體一體成形的突出握把,除了與音量旋鈕齊平提供保護作用外,也使外觀更像錄音室的專業設備;另外機身上下方採用金屬加工的黑色鏡面處理上下蓋,搭配黑色磨砂的 H 骨架,以及從上蓋透露的金色 VR 本體、金色旋鈕與耳機插孔飾圈,黑色帶金的風格,使其看起來低調而不失質感。

Walkman 首度開發的類比擴大線路

當談到 Walkman 數位播放機,就會想到 Sony 獨家的 S-Master 數位擴大技術, Sony 甚至為了 NW-WM1 開發新世代的 S-Master 數位擴大晶片,而在家用系統 TA-ZH1ES 上,亦以 S-Master 技術混合 AB 類擴大提供充裕的驅動力,然而在 DMP-Z1 上, Sony 反而未使用 S-Master 技術,而是以 AK4497EQ 搭配 TI 的 TPA6120A2 耳機擴大晶片構成。

雖然 DMP-Z1 的類比線路使用的是 TI 的 TPA6120A2 晶片而非 Sony 自行開發的方案,然而 Walkman 團隊在 Rinjo 專案開發之初就進行過多次的研究與搭配,也是在考慮過裝置型態、電路可用空間、電力消耗等多方評估後認為最合適用於 DMP-Z1 的擴大方案。

就過往 Walkman 團隊給人的印象是專注在數位擴大技術上, DMP-Z1 的類比擴大線路似乎有點來的突然,但 Walkman 團隊在 2013 年推出 NWZ-ZX1 後,就投入名為 Rinjo 的專案項目,想藉由類比擴大架構實現聲音的臨場感,在五年的研發後, DMP-Z1 的擴大線路已經是第八世代的 Rinjo 線路。

然而在五年的時光,為何 Sony 從未將 Rinjo 投入 Walkman 產品?關鍵仍在於因為裝置型態的表現;在 Sony 開發團隊的測試下,由於 Walkman 裝置小體積的特性勢必只能使用小面積的電路板,導致 L 與 R 的線路過於靠近,也會影響聲音的空間感表現,在小型設備反而較 S-Master HX 還不理想,但換到電路空間充裕的 DMP-Z1 反而 Rinjo 類比線路較為吃香。

雖說僅為電池供電,但 DMP-Z1 的驅動力卻大幅超越 NW-WM1 ,可提供最大 1,500mW 輸出,與訴求家用的 TA-ZH1ES 的最大驅動力並駕齊驅,這也是無視於傳統 Walkman 可移動性為前提之下所得到的豐厚結果,做為關鍵的,即是 DMP-Z1 的類比放大線路架構,這也是 Sony Walkman 首度商用化的類比擴大線路。

至於 DAC 的部分, DMP-Z1 畢竟是採用電池驅動的線路,要考慮包括電壓、功率等條件, Walkman 團隊在測試多種市場上的解決方案後,選擇在發燒音響市場廣受好評的旭化成 AK4497EQ ,並以雙 DAC 架構配合 Rinjo 平衡類比擴大線路,提供清晰、低失真的原始音訊。

周邊元件用料亦發燒、頂級鍍金音響 VR 奢華又吸睛

當然不僅是主要晶片,搭配的電容與電阻元件亦是一時之選,在類比擴大線路,使用 Nichicon 音響級的 UFG 電容,與音響級的電阻元件,電路連接到耳機母座的線材亦是使用 Kimbeykable ,且由於空間充裕,更能使用較 Walkman 更粗的口徑,用料完全以發燒級音響設備的水準配置,更不用說 DMP-Z1 的 4.4mm 平衡介面耳機孔母座亦為 Pentacon 製品。

值得注意的還有 DMP-Z1 的音量控制,不同於 NM-WM1 、 TA-ZH1ES 使用數位音量控制, DMP-Z1 回歸類比 VR 旋鈕,主要的原因是數位音控系統在低音量的控制力不佳,往往需要在高音量下才有良好的表現,但如此一來與 DMP-Z1 追求極致的理念相互牴觸,最終開發團隊在評估後採用傳統的類比是音量控制。

而在多家廠商的 VR 方案中, 最後雀屏中選的是知名大廠 ALPS 的 RK-501 四並聯音響 VR 客製版, Sony 還不滿足原始版本的表現,反覆實驗後後在原本的黃銅外殼上再行鍍銅,而後表層再鍍金,其結果是訂製版的 RK-501 較原本的 RK-501 更有透明感與清晰,可惜的是旋鈕並未以金屬製造,但考量 DMP-Z1 已達 2.5 公斤,或許不以金屬材質亦有其考量。

近似 NW-NM1 的系統特性與操作

作為 Sony 當前的旗艦播放機機種, DMP-Z1 亦採用類似當前 Walkman 的嵌入式系統介面,亦有包括黑膠音質模擬等功能,近期 NW-WM1 、 NW-ZX300 的韌體新機能不少亦是由 DMP-Z1 先導入後再行下放,內建有 256GB 儲存,且比起 Walkman 系列的單插卡設計, DMP-Z1 具備雙 microSD 卡槽,可大舉擴充儲存容量。 

此外,不同於定位較接近 DAC + 前級+耳機擴大的 TA-ZH1ES 具備豐富的 I/O , DMP-Z1 的輸出入介面相對簡化許多,正面提供一個 3.5mm 單端與一個 4.4mm 平衡端子,機頂則為實體播放鍵與觸控螢幕,後方僅有 19.5V 變壓器輸入孔與一個 USB Type-C 傳輸介面,並無傳統設備的 Line Out 、 Line In 、光纖、同軸等介面。

但同時 DMP-Z1 也提供新世代的輸入方式迎合現代人聆聽音樂的習慣,除了可播放內建儲存與記憶卡中的音樂以外,亦如新世代 Walkman 一樣可透過 USB DAC 模式、藍牙接收模式等方式,搭配電腦、智慧手機等設備使用,也多少彌補 DMP-Z1 無法透過 WiFi 聆聽網路串流服務的可惜之處。

專屬於 DMP-Z1 的特殊性功能

雖說 DMP-Z1 有著許多新世代 Walkman 的特性,但畢竟當前 DMP-Z1 已經是超旗艦等級產品,同時定位上亦不同於 Walkman ,除了硬體架構外,在機能層面也有許多專屬 DMP-Z1 的特色。

雖然 Walkman 系列原本就支援 DSD 格式的播放,然而 DMP-Z1 額外提供 DSD Remastering 功能,能夠將原本採用 PCM 採樣的音樂檔案轉化為 DSD 後再播放,不同於 PCM 的取樣方式, DSD 採用 1Bit 的取樣方式對於音樂特性也會有不同的影響,同時 DMP-Z1 亦可針對 DSD 進行數位濾波的調整,能夠變化出豐富的音樂聆聽體驗。

此外,由於 DMP-Z1 可達到 1,500mW 的輸出,雖然搭配像是 MDR-Z1R 或是 MDR-Z7M2 一類高階且可承受大功率的耳罩式耳機應該還再容許值範圍,但若是在高輸出下連接 IER-Z1R 、 JustEar XJE 系列等入耳式耳機恐有損害耳機,然而 DMP-Z1 的音量又是採用純類比式控制,不像 TA-ZH1ES 可透過數位方式管理音量,故 DMP-Z1 也具備耳機保護機制。

除了可在選單中設定將耳機移除或是連接進入靜音外,若未在連接耳機前將音量歸零,當裝上耳機時亦會在畫面提示使用者需要將音量先歸零、並按下螢幕上的解除才能開始操作,若音量未歸零亦無法解鎖,同時在切換增益時由於變化比起 NW-WM1 系列變化明顯,也會完全關閉音樂播放與要求進行音量歸零,雖然麻煩但卻可避免瞬間大電流導致耳機永久受損。

另外也需要提醒使用者, DMP-Z1 若要搭配低阻抗、高靈敏度且無法承受太大瞬間功率的耳機,尤其如入耳式耳機、平衡電樞耳機或是定位在以隨身驅動為主的耳機,並不建議將增益轉換到高增益,畢竟過大的輸出很有可能導致單體永久性的受損,同時也不建議將入耳式耳機直接插在 DMP-Z1 開機,減少因系統啟動產生的突波損壞耳機。

解放 Signature 系列耳機的黃金方程式

Sony Signature 系列耳罩式耳機 MDR-Z1R 與入耳式 IER-Z1R 確實足以做為" Signature “的象徵級耳機產品,不過以先前所推出的 NW-WM1A 或是 NW-WM1Z 的驅動力,尚不足以發揮 MDR-Z1R 的潛能, TA-ZH1ES 雖有充沛的驅動力,但由於連接家用電導致聲音變數較大、且不具備獨立播放功能,而 DMP-Z1 或許可說是能徹底發揮 Signature 耳機潛能的神兵。

由於使用乾淨的電池電力、同時亦有高達 1,500mW 的高輸出功率,在搭配 MDR-Z1R 不僅具有細膩的音樂細節,更重要的是能夠使 MDR-Z1R 原本就已經相當優秀的舞台空間感進一步昇華,例如與日本歌手 Aimer 的武道館現場收錄專輯,其略帶沙啞且具吞吐變化的嗓音,與大量樂器融合的背景樂,宛若親臨現場的臨場感。

且做為 Sony Walkman 團隊在跳脫隨身播放機框架、以天馬行空的呈現可攜式播放機的技術集大成作品, DMP-Z1 有著更通透的輕盈感,彷彿消弭了 MDR-Z1R 耳罩的邊際,將空氣感與通透度發揮到淋漓盡致,過往要在 MDR-Z1R 搭配電源處理相當良好、且 DAC 與擴大機都需配合的情況才能達到的表現,現在竟可在一台小巧、還可攜帶的播放設備實現。

當把耳機換成 IER-Z1R ,也別忘了先切換回低增益,並進行音量歸零的步驟,同樣以 Z1R 為名, IER-Z1R 原本就在入耳式耳機領域以獨特的空氣感與臨場感著稱,搭配 DMP-Z1 雖不若 DMP-Z1 提升到宛若無邊界般的空間領域,然而較搭配 NW-WM1Z ,與 DMP-Z1 的組合又更為細膩、通透,聲音的邊界感也更為遼闊。

孤高而獨一無二的存在

Signature 系列也不禁令人回想到九零年代的 QUALIA 品牌,只是不同的是 QUALIA 著重在強調奢華與尊貴,而 Signature 則是以展現技術力的指標產品線,做為當代 Sony 耳機相關產品的巔峰,也進一步加深 Sony 以音響產品起家、以及回顧 Sony 在上個世紀以 Walkman 席捲市場的美好時代。

但回到 DMP-Z1 ,卻是一款難以定義的產品,雖挹注了 Walkman 團隊的技術心血,雖有電池可攜帶卻又沒有 Walkman 的輕便,但又輕易發揮出超越未處理電源端的 TA-ZH1ES 的表現,然卻沒有 TA-ZH1ES 可做為 DAC 加上前級的便利性;要在最佳表現下運作,卻需要受限內建電池最多不到十小時的續航力,這樣的產品即便是上個世紀最瘋狂的 Sony 也未曾誕生過。

以當前的播放機市場,能夠接近 DMP-Z1 特質的,恐怕只有如一些發燒玩家將多台隨身播放機、擴大機與專用電源相互綑綁,或如英國 Chord 把旗下內建有電池的 DAC 擴大機產品搭配播放模組,才有近似於 DMP-Z1 的特質,但不同的是 DMP-Z1 一開始就是設定在一台完整的可攜式播放機,並非拼湊而來。

或許可說, DMP-Z1 是一款不計一切只為耳機系統極致的怪獸級產品,追求為 Signature 耳機帶來最好的聲音表現是其目的,當前的姿態只是在考量到一切的因素後的結果,相信在 Sony 推出這樣就連中國在"磚機"世代也未曾有過的可攜式播放機之後,中國廠商或許亦有勇者也推出相似的產品,但亦有可能在評估市場之後知難而退。

一款為追求極致而生、卻也因極致而孤高,是 DMP-Z1 當前所面對的情況,撇開價格,追求可攜帶性的玩家會因為體積而打退堂鼓,而熱血的家用耳機玩家又可能寧可花心思在電源處理而不願承擔電池耗盡後退求其次的續航力,此外亦缺乏做為家庭音響播放中樞的 Line Out 功能,恐只有想以最合適於耳機的最簡化系統為前提,才會選擇這款瘋狂的產物。

但無論如何,就耳機玩家的角度,  DMP-Z1 絕對是一款不容忽視的產品,它顛覆了耳機系幒的定義,單純搭配耳機使用, DMP-Z1 以極簡的尺寸發揮出一般家用系統也難以望其項背的純淨與臨場感,也不需擔心搭配的家用電源品質不佳,在電池驅動與最佳化的線路設計,成為將 MDR-Z1R 、 IER-Z1R 等 Signature 耳機發揮到淋漓盡致的絕佳搭配。

 

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