Virgin Orbit用飛機空投火箭成功 但這次不點火飛向太空

by Tandee
2019.07.12 08:07PM
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除了知名的SpaceX之外,Virgin Orbit(維珍軌道)也是個專注於太空的新興公司。但相較於SpaceX使用定點發射火箭,Virgin Orbit要使用的方式是利用飛機把火箭帶上高空投放點火,然後直接升空飛上太空。7月10日Virgin Orbit利用一架波音747載著仿製的LauncherOne火箭在高空中釋放,實驗成功了!不過這次LauncherOne火箭並沒有要點火發射,只是測試高空投放是否能成功,於是LauncherOne成了巨大的自由落體。

靈活性、發射成本是Virgin Orbit的賣點

太空迷應該都知道,火箭要發射除了地點得要千挑萬選之外,時間、天氣狀態也是發射時的最大變數。Virgin Orbit利用飛機攜帶、高空空投的方式,優點是能克服天氣與發射地點的限制,但缺點是運載量會受到飛機的乘載量與機翼空間限制。SpaceX用的方式是以重型火箭一次性攜帶多個衛星,並回收多數的火箭結構以降低成本,而Virgin Orbit走的是與SpaceX完全不同的路。

最重要的是發射成本,Virgin Orbit使用傳統飛機攜帶火箭在高空發射,推估的單次發射價格為1000萬至1500萬美元,相比傳統火箭數億元的發射成本,顯得格外超值。就算是SpaceX用大運量、多次回收的火箭,單次發射售價也得從6000萬美元起跳。

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▲波音747左側機翼下掛載的就是LauncherOne。

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▲這次使用的只是仿製的LauncherOne火箭,因此無法點火升空,但官方也表示下一步將測試高空發射的可行性。

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