從近年數位內容與遊戲訂閱服務的趨勢,看 Sony PlayStation 5 為何一問世就推無光碟機的 Digital Edition

2020.06.12 06:06PM
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照片中提到了©2020 Sony Interactive Entertainment Inc. All rights reserved.、Design and specifications are subject to change without notice.,包含了的PlayStation 5、的PlayStation、索尼PlayStation、的PlayStation 5、索尼公司

昨天 SIE 第一次正式進行針對普羅大眾的 PlayStation 5 線上發表活動,除了大量的首發遊戲陣容外,也揭開了遊戲機外型的神秘面紗,與日前奇特的 V 字型主機設計完全不同,宛若初代 PlayStation 3 設計翻版,呈現簡潔洗練的現代化風格;不過值得注意的是,此次 PlayStation 5 除了搭載 UHD 光碟機版本外,還有一款取消光碟機的 Digital Edition 。

▲微軟已經先推出取消光碟機的 Xbox One S All Digital

雖然早在 PlayStation 5 之前,微軟就推出過取消光碟機的 Xbox One S All Digital ,不過或許受到產品已邁入末期的原因,加上原本具備光碟機的版本也強力促銷,並未在市場有顯著的討論聲浪,不過隨著 Sony 新一代主機發表,就馬上公布提供無光碟機的 Digital Edition 版本,似乎也意味著消費者對全數位發行的想法慢慢改變。

在 PC 市場上,數位發行早已成為趨勢,畢竟現在不少消費者的電腦已經沒有安裝光碟機,加上近年遊戲容量龐大,同時由於網路興盛,持續透過網路更新的情況屢見不鮮,故在 PC 市場也越來越難看到發行實體光碟遊戲片,有些實體發行的限定版也沒有包括光碟片,是提供下載序號,玩家再透過數位平台輸入序號後直接安裝。

▲從 PlayStation 4 推出至今 8 年,網路環境與數位發行的變化相當大

不過畢竟 PlayStation 4 與 Xbox One 是在至今約 8 年左右推出的系統,加上規劃週期是在更早之前,在當時網路環境速度仍不快,發行商對於純數位發行的態度也傾向保守,藍光光碟在當時仍是兼具資料內容保護與夾帶大資料的良好手段;不過隨著近年網路傳輸速度上升,以及 PC 環境促成數位發行盛行等原因,現在的遊戲發行狀況也有顯著的變化。

由於現在遊戲內容生態變化,即便是實體光碟片,也是把遊戲內容安裝到系統的硬碟後,僅作為認證遊戲擁有權的數位鑰匙使用,已經不像過去是持續把遊戲自光碟讀出到系統佔存空間,故實際上遊戲片在當代遊戲機的意義已經與早期把光碟做為內容載具不同,遊戲實質已安裝在系統內建硬碟為主。

近年可看到許多遊戲發行商減少實體遊戲光碟的印製,把主力集中在數位發行上,畢竟光碟本身有包括生產、庫存、印製、輸送與發行等成本,相對數位發行有較多的隱藏成本,同時還要顧及難以評估的銷售情況,現在的實體版本可說不少是由於顧及核心玩家的收藏需求,還有一部分是顧及零售通路與實體二手交易的市場需要。

▲定期的數位版促銷活動可讓玩家以經濟實惠的價格買到喜愛的大作

從近期 SIE 與發行商的市場操作,不難看到針對數位版本的各種促銷活動,對一些不求在第一時間玩到遊戲的玩家,也樂得透過這些促銷活動以較上市時更優惠的價格添購喜歡的大作,且近期的促銷活動較幾年前主機剛發行也越來越頻繁與積極,不過一方面也是目前已經邁入主機產品週期的成熟期,在內容的數量也有較大的基數可進行促銷就是。

此外,今年受到武漢肺炎的影響,由於不少民眾減少外出,加上一度物流大打結,許多玩家索性選擇購買數位發行遊戲,而在感受到數位發行的便利性後,一部分實體遊戲片玩家也在考量如即時性、便利性與價格等因素,逐漸接受數位發行版本,也可說此次武漢肺炎的盛行,對數位發行的推廣,也有推波助瀾的作用。

另一方面,筆者也看到現在一些大型發行商正在改變策略,在 PC 平台改以訂閱制取代過往的買斷制,筆者認為這種模式可視為在串流遊戲發展成熟前的變通作法,對玩家而言,可藉由每月訂閱的方式持續遊玩經典遊戲,也不必擔心買到不喜歡的遊戲,唯獨對貪心的玩家可能會面臨硬碟容量不足的問題。

▲除了數位發行漸被玩家接受外,訂閱遊戲服務也將進一步促使消費者減少使用遊戲機的光碟機

現階段微軟已經開始施行 Xbox Game Pass 訂閱服務,目前雖然 PlayStation 還未宣布跟進,不過目前 PS+ 的每月免費贈送遊戲,也多少有變相提供訂閱的意味,接下來若聯合內容發行商推出訂閱遊戲服務也不會令人太意外,當然若訂閱服務漸成氣候,也會減少消費者購買實體版的比重。

▲控制器配件仍代表 SIE 將 PlayStation 5 作為家庭娛樂中樞的定位

而在上一兩個世代,遊戲機的光碟機還兼具家庭影音娛樂的作用,但隨著近年串流影視內容崛起,就連傳統的藍光播放機也漸漸不敵市場趨勢,已經有部分廠商宣布將停止新機種開發甚至淡出市場,同時,當代的遊戲機也幾乎都加入對主流串流服務的擴充資源,完全不敢輕忽市場需求,甚至不少輕度遊戲玩家也是把遊戲主機當成串流影音播放機使用。

回到純數位下載版的 PlayStation 5 的產品規劃,筆者認為至少有兩種不同層面的考量,其一是實體與數位發行的銷售已經出現黃金交叉,意味著有越來越多的玩家選擇購買數位版內容,不過偏好數位版也不代表就完全不購買實體片,除了收藏外,包含特典與限量紀念品的特別版也會吸引玩家購買實體版本,但不可否認有些玩家已經能接受無光碟機的數位版本。

▲可預期 Digital Edition 價格會比具備光碟機版本更便宜些許

取消光碟機的 Digital Edition 還有另一方面的考量則是降低玩家購買門檻,畢竟對少買實體遊戲甚至已經不再購買實體光碟遊戲的玩家來說,購買一台有用不到的光碟機的主機也是無形的成本,依照微軟先前公布的 Xbox One S All Digital 與原本版本的價差,能夠省下約 1,500 價格,也差不多是接近一塊遊戲片,也算是不無小補。

選哪個 PlayStatio 5 版本好?若以筆者的立場,應該會選擇購買 Digital Edition ,依照筆者目前的情況,已經有超過 3 年的時間未曾購買實體遊戲片,只有主機剛買的前一兩年還買過實體光碟遊戲,後續都是直接選擇購買數位版本,光碟機幾乎都是閒置的狀態)中間還發生過一兩次灰塵造成靜電觸發光碟機退片機制),接下來幾乎可預期僅會購買數位版遊戲。

▲若不再購買實體遊戲片,似乎購買 Digital Edition 後把價差拿去買遊戲也很合理?

但具備光碟機的標準版本也還是有它的魅力存在,畢竟除了偏好實體發行遊戲外,可能不少人家中還有藍光光碟,加上此次 Sony 的周邊當中還包括多媒體控制器, Sony 希望延續 PlayStation 為家庭娛樂中心的企圖仍相當明顯,只不過從初期就直接規劃 Digital Edition ,似乎也看到家用主機廠商已感受到內容發行型態與消費者購買習慣的改變。

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