硬科技:為什麼48吋電視比55吋貴?你不知道的另類面板切割法

2021.03.05 08:00AM

最近一年因為疫情,人們在家享樂的機會越來越多了,拿政府加發的各種補助金買台新電視,當成住家娛樂中心,再自然不過了,甚至當工作一來,接上電腦充當生產力設備也沒問題。當你上網挑選電視,看到尺寸越大越貴,這個沒啥問題。但凡事總有驚喜與例外,像是為什麼85吋價格高達75吋2倍,甚至還發生同系列48吋比55吋貴的情況。本文將詳細剖析面板生產時,影響成本的關鍵環節,為什麼商品價格受它影響。

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▲ 你沒看錯,在美國Best Buy網站上,隸屬同系列的LG CX OLED電視,48吋開價1499美元,但尺寸更大的55吋,反而賣你更便宜的1399美元。

關鍵1:面板廠世代越新,玻璃基板越大,單價越便宜

在面板製程中,最關鍵也最基礎的環節,就是玻璃基板的生產。當有了這些玻璃基板,才能在上面進行後續加工,做成各種不同的終端產品。而我們常聽到第幾代面板廠,即是以玻璃基板大小當基準。當面板廠世代越新,雖然投資設備金額跟著增加,但製造出的玻璃基板越大,切割後浪費的面積也越小,換算每塊面板的成本單價也越便宜,可以彌補當初高昂的初期投資。特別是在大尺寸面板產品中,這個效應更加明顯。

但世界不是永遠都美好,面板廠世代越新,產出單價成本越便宜,廠商能賺更多錢,是建立在市場需求會一直成長,大尺寸面板普及率越來越高的前提。當景氣差需求不振時,產出的面板沒人買,特別是單價高的大尺寸面板,更是填海沒人要,即使生產成本低人一截,還是補不回當初的鉅額投資。

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▲面板廠世代越新,就能做出面積越大的玻璃基板,所需技術難度也越高。以目前業界主流8代廠與10代廠來說,產出的玻璃基板,無論長寬都比一位成人的身高還要高,可知其技術難度。

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▲Sharp早在2009年10月,就成功量產業界最先進的10代廠,卻遇上景氣不佳需求不振,成為一項過度投資,最後變成嚴重財務負擔。圖片來源:Sharp官網

關鍵2:最小浪費的經濟切割法,挖掘玻璃基板利用率

決定玻璃基板大小後,接下來廠商就要決定,工廠切割出哪些尺寸的產品。考量因素大概有2個:首先是符合經濟切割法的尺寸,照這個大小切下去之後,被切掉、浪費掉的範圍越低越好。

換個方式來說,這塊面板尺寸,是否貼近玻璃基板的經濟切割率,將決定產品的零售價格。例如8代廠的經濟切割法是55吋,若改切成65吋產量只剩一半,連帶讓成本單價2倍跳。所以幾年前我們在市場上看到,55吋電視是C/P值最佳的尺寸,再往上的65吋就爆貴的情況。

第二個則是當季市場需求,例如8代廠玻璃基板,能切成6塊55吋,但是75吋只能切2塊,如果當時市場對75吋需求超強,願意用3到4倍的高價購買,那廠商也不管切75吋很浪費這件事了,市場要多少我就給多少。

65吋與75吋這2種大小,在8代廠生產都是很差的切割效率,一旦換成10代廠生產,卻完全符合經濟切割法,產量將直接翻倍,成本也跟著大降。隨著中國面板廠開出更多條10代廠的產能,65吋與75吋電視大降價,已經漸漸在發生。

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▲8面板廠的經濟切割法是55吋,如果改切成65吋產量只剩一半,玻璃基板利用率也只剩66%,連帶讓成本2倍跳,而75吋就更慘了。

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65吋與75吋在8代廠生產都是很差的切割效率,一旦換成10代廠生產,卻完全符合經濟切割法,產量將直接翻倍,成本也跟著大降。

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▲85吋面板就算用目前最先進的10.5代廠生產,仍然不符合經濟切割尺寸,價格比75吋直接跳2倍很合理。

關鍵3:誰說一次只能切一種?MMG混合切割法切出完美比例

在傳統切割法中,一塊玻璃基板只能切成同一種尺寸,造成產品規劃的許多限制與產能浪費。以8代廠切65吋為例,老闆要忍受34%面積的切割浪費,如果老闆不想看到切割浪費,就是花大錢蓋10代廠。但天底下的老闆都一樣,只會跟下面工程師說:我什麼都要,你幫我想辦法。於是玻璃混切基板(Multi-Model Glass;MMG)技術,就被開發出來了。

有了混切技術後,廠商可以在現有的8代廠中,放心切割出65吋產品,剩下面積還可以切出6塊32吋面板,產能完全不浪費,而且電視跟電腦螢幕兩頭賺。

因為製作不同像素密度的區域,生產流程更複雜,跟傳統切割法相比,混切技術其實得付出生產效率與良率的代價。只是能切出更多面板,產品規劃也有更高彈性,兩兩抵銷之下,這個技術還是划算的,也成為目前業界主流。

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以LG 8.5代廠為例,傳統切割法的經濟尺寸是48吋與55吋,在導入混切技術後,可以讓65吋與32吋在同一基板上生產,完全不浪費空間。

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▲群創光電(Innolux)8.6代廠完全是最佳效率典範,傳統切割法可切出50吋與58吋,在導入混切技術後,能同時生產45吋電視面板,與23.6吋PC面板,玻璃基板利用率都在95%左右。

回到正題:48吋明明是經濟切割,為什麼還這麼貴?

LG的48吋OLED算是業界一個特殊案例,原本LG在OLED產品線中,並沒有規劃48吋面板。後來是因為生產77吋面板,造成許多切割浪費,在導入混切技術後,才臨時誕生的新尺寸。結果48吋這個大小,意外受到高階電腦用戶歡迎,把它當電腦螢幕用,無心插柳柳成蔭。以這個混切方式來看,77吋跟48吋的產量是1:1,遠低於正規尺寸55吋的產量,但是實際需求非常高,所以價格自然就貴了。

可喜可賀的是,根據朝鮮日報報導,LG已經看到市場對48吋OLED的巨大需求,決定在韓國坡州工廠,開闢一條專門生產48吋OLED面板的生產線。這條產線當然用經濟切割方式生產,也就是每塊基板可以完美切成8塊48吋OLED面板,產量將直接擴增4倍。業界預測,這條產線開工後,48吋OLED面板出貨量將從去年的22萬片,大幅拉升到100萬片,預期在不久的未來,消費者就有便宜的48吋OLED螢幕可以買了。

▲LG 48吋OLED原本只是77吋產線,導入混合切割的副產品,產量受制於77吋產品(圖中)。結果無心插柳柳成蔭,市場對48吋需求暴漲後,LG已經為48吋OLED闢建專門產線,產能將增加為4倍(圖右)。

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▲LG的48吋OLED電視,當初只是生產77吋的副產品,卻意外吸引到高階電腦玩家的注意,拿來當電腦螢幕用,造成需求暴漲,價格比55吋還貴。

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