癮觀點:蘋果發表 Apple Music 高解析無損音質服務後,可能象徵蘋果的藍牙音訊與 AirPlay 可能還有未公布支援高音質播放的升級版本

2021.05.18 12:50PM
照片中提到了...,包含了表、iPhone X、iPhone 7、iOS 11、蘋果

蘋果在昨日宣布全新的 Apple Music 服務時,把重點聚焦在與 Dolby Atmos 合作的空間音訊,至於無損音質服務的部分著墨較少,其中對於高音質無損音質更是輕描淡寫,畢竟蘋果在備註欄直接提到蘋果設備無法原生支援 24bit 192kHz 播放,需要搭配外接 DAC 設備才能進行解碼,從支援的設備來看,由於蘋果經年月累提倡聆聽設備無線化,但當前蘋果無論是藍牙 AAC 或是 AirPlay 皆無法支援到 Hi-Res 層級,不過以蘋果的習慣,恐怕是還有未公布的後招。

當前蘋果在藍牙所使用的音訊規範是 AAC 格式,雖然相較年久失修的 SBC 確實 AAC 的效果好了許多,只是 AAC 的格式仍停留在 CD 音質,自然是無法作為播放 24bit 音質的手段;至於 AirPlay 也是相同的情況, AirPlay 雖然是透過區域網路進行投放,然而音訊的部分也同樣停留在 CD 音質,反而是 Chromecast 的音訊能提供 24bit 96kHz 的格式,只是 Google 對於 Chromecast 的限制較多,導致目前多數 Chromecast 的音訊設備較多是以智慧音箱為主,鮮少有音響設備支援,同時 Google 自己也停產 Chromecast Audio 已久,不過這是題外話了...

總之在蘋果已經預計在 2021 年底提供達 7,000 萬首無損音質音樂的當下,蘋果不太可能再回到他們認為的過去式:推廣有線聆聽,作為一家率先徹底在手機產品線拋棄 3.5mm 耳機孔的公司,蘋果後續應該會設法提供至少能進行 24bit 48kHz 音樂編碼(畢竟高通私有編碼技術的 aptX HD 與 aptX Adaptive 皆為 24bit 48kHz , Sony 的 LDAC 與華為的 HWA 為 24bit 96kHz ),否則就失去提供高音質無損檔案的意義。

照片中提到了Hi-Res、AUDIO、WIRELESS,包含了嗨res音頻、高分辨率音頻、無線、移動電話、音質

▲蘋果的藍牙編碼可能不會以取得日本音響協會的 Hi-Res Audio Wireless 為目標

不過畢竟蘋果此次無損音樂格式選擇使用自家的 ALCA 格式,此格式雖然已經是號稱無損壓縮,但一首歌的容量仍有原曲 WAVE 檔案的 40%-60% 之間,對於藍牙而言頻寬的負擔仍太高,畢竟新一代的藍牙 LE Audio 所使用的藍牙 5.2 LE 也僅有最大理論 2Mbps 頻寬,更不用說在實際場域穩定傳輸可能不到  1Mbps ,蘋果是必須要推出升級版的藍牙音訊編碼,不過筆者認為蘋果應該不會以取得日本音響協會的 Hi-Res Wireless Audio 為目標,畢竟當前 Hi-Res Audio 認證仍僅有亞洲廠商較為積極,同時對蘋果的使用者恐怕也不那麼在乎這樣的一張認證(畢竟同屬美系廠商的高通也未在改版提供認證標準所需的 24bit 96kHz )。

如果參考可提供 24bit 48kHz 的高通 aptX Adaptive 頻寬最大約 420kbps ,以及 LDAC 中等音質的 660kbps ,蘋果最終選擇的編碼應該會設法把使用的頻寬控制在 500kbps 附近,兼顧足以實現比 320k AAC 更好的音質與藍牙在真實環境中可提供的穩定連接體驗,同時較少的頻寬也有助電力不至於快速消耗。當然筆者私心是希望蘋果能夠選擇藍牙新一代公規音訊編碼 LC3 作為基礎,畢竟 LC3 未來將等同現行 SBC 的後繼版本,對於第三方廠商的支援也比較友善。

照片中提到了SCHUBERT、NAD、Schubert: Du bist die Ruh, Op.59/3, D.776,包含了電子產品、電子產品、多媒體、數模轉換器、高保真度

▲當前 AirPlay 的音質仍限制在 CD 級,但隨著蘋果支援高音質串流服務應該有望解放高音質投放

至於 AirPlay 可能就相對藍牙不需要那麼複雜了,畢竟 AirPlay 所使用的基礎是 Wi-Fi ,且 Google 的 Chromecast 早已示範在基於 Wi-Fi 的音訊可傳輸 24bit 96kHz 的可能性,蘋果所需的應該只有在進行播放 ALAC 檔案時是否將最大取樣率進行限制減少傳輸的耗電,對比先天頻寬受限的藍牙就是要或是不要的問題居多了,看在市場上已經有多款知名音響設備支援 AirPlay ,蘋果應該也不會放過這塊重要市場。

雖然目前有不少國外知名人士抨擊 Hi-Res 高音質無損音樂無用論,但不管有沒有用,服務確定要推出,檔案也有了,無論是作為行銷手段或是真的想要促進產業升級,蘋果最終還是得設法提供更容易聆聽這些高音質無損檔案的方式,呼應前面所說的,畢竟當初最積極提倡無線化的蘋果是不可能走回頭路反推有線方式,無論是有線耳機或是連接 USB DAC 。

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