安謀是要怎樣(11)雙核打四核?架構改善差很大

2012.03.01 12:08PM
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是三星應用處理器再度回鍋 PowerVR, Exynos 5 Octa 採用 3 核 SGX544MP3這篇文章的首圖

 如果持續追蹤最近 ARM 陣營幾款發表的應用處理器,不難發現最近的趨勢已經走向多核心設計,就目前剛公佈的幾款處理器當中,高通的 MSM8960 以及 TI OMAP 5 是使用新一代的雙核新架構,至於 NVIDIA Tegra 3 以及三星新款 Exynos 則是鎖定四核心技術;然而到底幾個核心,會是手機與平板的最佳選擇?

如果單從帳面核心數量來看,雙核心強過單核心、四核心強於雙核心似乎是不變的真理,但現實是單純就流暢度而言,只要調校得宜,在 Android 系統高時脈單核心表現甚至超過時脈略低的雙核心。雖然這也牽涉到作業系統對於多核心的管理能力,不過也暴露多核心架構的先天限制:核心越多,效能不一定呈現等比提昇,以 Tegra 3 相較 Tegra 2 ,單運算效能也不過是提昇 1.5 倍。

另外,全新一代架構的出現也是另一個該考慮的問題。雖然新一代的 Cortex-A15 與現有的 Cortex-A9 一樣出自 ARMv7 的基礎架構,然而即便在相同製程、相同時脈下, Cortex-A15 的效能已經是 Cortex-A9 的 1.5 倍,更遑論導入先進製程後,高時脈 Cortex-A15 結構與 Cortex-A9 的效能落差更為明顯。這也是高通與 TI 最近狂打新一代雙核心處理器超越目前四核心處理器的關鍵原因。

考慮到手機的電池有限,其實智慧手機的核心發展並不會無止盡的延伸下去,並且考慮到手機用的系統發展模式,甚至短時間內也不會進入 64 位元架構。先前 ARM 所公佈的手機架構發展藍圖,即便在 5~6 年後,仍會是以 32 位元架構為主流。這也與 ARM 是以客戶需求規劃架構藍圖有關,顯示未來短時間內手機還不會步入 64 位元的系統。

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但是平板的發展就不太一樣,因為微軟 Windows 8 的出現以及平板的運用也逐漸追上電腦的模式,能夠管理較多記憶體的 64 位元架構的需求將會在近年發酵,平板則會比起智慧手機還要早踏上 64 位元架構之路。

但是按照 ARM 的預測,無論是手機或是平板的應用處理器,都很少超過 4 核心,甚至手機未來還會以 2 + 2 的雙 Cortex-A7 搭配雙 Cortex-A15 的4 處理器結構,只為了擁有更好的續航力與效能。畢竟從目前看來,雙核心效能已經不是單核心兩倍、四核心也不過比單核心整體提昇約 3 倍,處理器核心越多,效能也不會等比提昇,考量到功耗問題,改善核心的架構才是根本之道。

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