Nokia 仍逃不過被收購命運,到底老字號手機廠怎了?

2013.09.03 03:37PM
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是Nokia 仍逃不過被收購命運,到底老字號手機廠怎了?這篇文章的首圖

今天微軟正式宣布併購 Nokia 旗下手機部門,也意味著早期三大手機龍頭皆已經不再自主,Nokia 成為微軟的部門, Motorola 手機部門成為 Google 的一部分Ericsson 正式成為 Sony 全權子公司,其中前兩者皆是被以軟體與服務為主的企業收購。

這三家傳統手機廠開始衰敗,幾乎都是 iPhone 掀起的智慧手機革命時期,而 Google Android 的出現,更加速這三家傳統手機廠的衰退。早期的功能型手機時代與現在最大的差異,就在於當時系統設計都是由各家廠商一手設計,但現在除了蘋果、黑莓等少數手機廠外,幾乎都是基於開放授權的作業系統平台如 Android 或是 Windows Phone 。

單純以推出智慧手機這點, Nokia 算是相當早就投入的,只是 Nokia 的 Symbian 並未成功的與時並進,畢竟一開始 Symbian 就 是設法將操作邏輯做的更功能型手機類似,減少使用者上手的困難,甚至一開始連觸控功能都不打算提供。

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當 iPhone 推出後, Nokia 一開始也還未感受到 iPhone 帶來的威脅,畢竟當時的 Nokia 仍是市場龍頭,但等到 Apple 藉由單一機種創下驚人的產值,且不光是銷售硬體,還有包括在軟體平台上的獲利,才真的驚動 Nokia ,並且讓其不得不正視新式智慧手機的威脅。

然而 Nokia 當時宛如撞邪一般,一方面強化 Symbian ,另一方面又研發新一代系統 Maemo,後來此項目又與 Intel 的 Moblin 合併成 Meego ,但最後卻僅推出一隻手機後,又轉向與微軟合作推出 Windows Phone 手機。

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在 CEO 改由來自微軟的 Stephen Elop 擔任後, Nokia 的策略就變成逐漸捨棄原本的資源,並且將手機產品線一步一步的 Windows Phone 化,當然關於 Elop 加入 Nokia 並且將產品轉向 Windows Phone 這件事情,也一直存在陰謀論調,總之結局就跟今天看到的一樣, Nokia 手機部門正式變成微軟的一部分。

端看 iOS 與 Android 成功的原因,除了能發揮觸控特性的作業系統與軟體擴充性之外,最重要的是背後的服務內容以及軟體市場經營成功,也因為有個夠大的軟體市場,才吸引許多軟體開發者投入,也因此提供龐大的軟體擴充能力。

現在要開發一款智慧手機可以說極度困難也可以說極度簡單,簡單的是如果只要做出一隻可以用的手機,幾乎主要的手機晶片商都提供所謂的參考設計平台,廠商只要照著參考設計平台搭配標準的作業系統就是一隻手機了;然而困難的地方在於如何做出與競爭對手的差異性?

所以不少大規模廠商會由軟體與硬體兩路著手,硬體方面導入創新的機構與機能,例如 HTC 選擇 UltraPixel 相機元件,或是三星持續研發自主應用處理器等模式;軟體則像是 HTC Sense UI、 三星 TouchWiz UI 、小米 MIUI 等,雖基於相同的作業系統,但藉由重新設計的 UI 提供不同的使用體驗與更多的機能。

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然而這三家老字號廠商到 Android 與 iOS 走紅後的智慧手機時代,卻未及時更上市場的腳步,雖像 Motorola 與 Sony Ericsson 很快的推出 Android 手機,但使用體驗卻不比同時期的 HTC 與三星的 Android 手機,至於 Nokia 選擇重新起步的Windows Phone 這點在當時也算是跌破眾人眼鏡。

就目前的結果, Nokia 與 Motorola 最終分別被微軟與 Google 收購,且除了硬體設計因素外,很大的一部分是專利權,至於 Sony 全權買斷 Sony Ericsson 的理由,則是企業重組,並且想把重心轉到手機發展,故選擇收購與自己淵源很深 Sony Ericsson ,藉由掌控發展主導權,一步一步把 Sony 各部門資源融入手機內。

被微軟收購的手機部門,未來除了成為微軟推出手機甚至平板的品牌外, Nokia 所掌握的各項專利應該也會被微軟拿來強化 Windows Phone ,包括基頻專利、通話專利、通話降噪技術、操作邏輯等,都可能被融合到 Windows Phone 系統甚至被挪作 Windows 作業系統的新功能。

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筆者認為微軟收購 Nokia 的目的已經不單純是為了發展手機以及獲得一個強力的品牌,更是希望藉由 Nokia 在手機方面的技術能夠與微軟包括服務、系統與硬體設計的結合,將微軟引導到 Ballmer 期許的"以服務為本"的新方向。或許可說這次的併購,也可視為微軟送給即將退休的 Ballmer 的一份大禮。(希望下場別跟微軟送給比爾蓋茲 Windows Vista 一樣阿...)

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