ARM :八核沒有真假,但唯有解放軟體層才能發揮八核價值

2013.09.13 07:56PM
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ARM 今天在台灣針對伺服器相關議題舉辦一場大型研討會,於會後由兩位分別負責架構技術與伺服器產品的主管與媒體訪談。而先接受媒體採訪的是 ARM 市場行銷副總裁 Ian Ferguson 。

由於 Ian 負責與 ARM 各項架構與技術相關的項目,故訪談內容包括智慧穿戴、感測器管理核心以及大小核技術,對於市場的真假 8 核之爭, Ian 認為 8 核心沒有真假,關鍵在於軟體能否妥善應用此八顆核心,他很樂見下半年 Kernel 導入後大小核架構能夠藉此實現同時工作的情形。

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關於最近 iPhone 5S 導入 M7 協同處理器, Ian 認為對於現在無論是伺服器或是手機,基於 Cortex-M 架構(這能等同視為 M7 是基於 Cortex-M 嗎?)用以管理週邊機能勢必是趨勢,像是目前在 ARM 伺服器架構,無論是 AMD 、 Marvell 或是 Calxeda 等,也都將複雜的 I/O 管理交給專屬的 Cortex-M 核心以減少處理核心耗費資源於此。

對於智慧手機亦是如此,由於手機的效能越來越強大,感測器也越來越複雜,手機核心本身要處理的工作量越來越多,透過將感測器交由 Cortex-M 的工控核心進行管理藉此降低處理核心的負擔,尤其對於功耗錙銖計較的手機更是重要。

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另外關於大小核技術在手機市場的發展, ARM 表示由於蘋果與高通皆使用自主設計架構,故扣除這兩家之後, ARM 預期大小核在高階手機市場將達 50% 佔有率;另外在平板方面,由於搭載大小核技術的聯發科 MTK8135 預計於近期出貨,以聯發科與大陸白牌市場的良好互動,可預期在平板方面可獲得一定成長。

不過另一方面,由於平板目前的市場應用偏向用於網路瀏覽,加上功耗方面不若手機吃緊, ARM 仍預期年底前搭載大小核技術的消費端產品仍是集中在高階手機市場,至於中階手機市場與入門手機則將分別由 Cortex-A12 架構與 Cortex-A7 架構的產品為主。

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關於最近 Intel 也在 IDF 展示針對智慧穿戴設備的架構, Ian 表示 Intel 仍是 ARM 尊敬的對手,他們在技術與行銷皆是相當強大的;不過 Ian 認為, ARM 的 Cortex-M 架構發展已久,且市場早有多樣智慧穿戴產品採用 Cortex-M 架構(例如高通 ToqSony Smart Watch)甚至 Cortex-A 架構(如三星 Galaxy Gear ) ,這是 ARM 在市場上的優勢。

加上 ARM 的產品一直都是以高彈性且多元的方式,無論是高效能或是低功耗, ARM 皆有豐富的核心 IP 架構可供客戶生產差異化的設計,這也是 ARM 長久以來一貫的特性。

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蘋果 iPhone 5S 打響智慧手機 64-bit 化的第一砲,但 Ian 卻不認為智慧手機會在短期全面進入 64 bit 化,因為 64-bit 不光只是處理器單方面的升級,還有系統與軟體層的配合問題,他認為蘋果能夠將手機處理器 64-bit 是由於蘋果同時掌控架構與系統層,他預期蘋果應該是有打算將系統往高效能運算發展,故選擇導入 64-bit 的核心與系統。

不過在 ARM 的長遠計畫,他們仍期許智慧手機發展能夠與高效能運算接軌,並且將 PC 級的高效能運算應用在手機上,如此一來,在應用與市場需求皆產生的情況下,手機也會逐漸往運算級架構前進,並且增加對於 64-bit 架構的需求。

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