ARM :微伺服器只是 ARM 在伺服器領域的開始,目標是 2017 能拿下伺服器市場 1 成以上佔有率

2013.09.13 08:32PM
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今天 ARM 另一位受訪者是負責 ARM 在伺服器領域的 ARM 伺服器計畫總監 Jeff Underhill ,雖然 ARM 今年在伺服器似乎才稍微有點斬獲,不過 ARM 自從 Cortex-A9 架構,就不斷的想要投入伺服器應用市場,然而由於這幾年市場對於網路儲存的需求量爆增,讓 ARM 看到相當重要的契機,也看到多家採用 ARM 架構的廠商開始推出產品。

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為何微伺服器是個契機?因為微伺服器主要是用於儲存應用,是一種相當針對性的應用,而目前以 x86 架構為主的伺服器雖能夠負責這些應用,但是針對通用運算設計的 x86 處理器用在這些專用領域,卻會有無謂的功耗,有種殺雞焉用牛刀的感覺。

雖然 x86 架構未嘗針對此應用推出低功耗核心,但是在產品定位與差異化過於鮮明的情況下,例如效能以及 I/O 管理能力被封印,無法滿足所有的需求。 ARM 基於 One size doesn't fit all 的理念,使合作廠商有最大的彈性,能夠將 ARM 的架構加以客製化,並且針對不同的應用結合不同的架構,給予市場多元的選擇。

尤其對於大型儲存應用,如 GoogleFacebookFlickr 等資料中心, TCO ( Tatal cost of onwership , 整體支出)才是王道,加上這些資料中心已經考慮到 TCO  ,紛紛啟動跨架構的儲存架構,也讓 ARM 架構伺服器有能嶄露頭角的機會。

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而 ARM 用於伺服器領域的架構,也發展到第三世代,從最早的 Cortex-A9 ,現行的 Cortex-A15 到以經進入生產期的 Cortex-A15 ,從最早的最高 4 核,到突破 4 核心上限、加入虛擬化以及 40bit 記憶體定址,到現在 64 位元架構導入與 Cryto 加密技術導入, ARM 的伺服器架構已經朝著市場需求慢慢演進。

不過 Jeff 並不認為 ARM 的 64-bit 架構推出是促成 ARM 架構在伺服器領域產生需求的動力,反而是因為微伺服器市場對於 64-bit 有需求,才會促使 ARM 推出 64-bit 架構;同時 ARM 也依舊保留開放的特性,客戶不僅是能將 ARM 架構與自身需求的架構整合,也提供 ARMv8 指令集授權,讓客戶大幅度的客製伺服器核心。

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ARM 是否甘心屈就微伺服器? Jeff 也有話要說,他一直都不認為 ARM 架構只能用於微伺服器,如 64-bit 的 Cortex-A57 能夠提供強大的效能,加上異質運算蔚為流行,他認為 ARM 架構仍是有往 HPC 高效能運算發展的實力的。

他預期 2017 年 ARM 能夠有整體伺服器市場 10-15% 佔有率,畢竟目前 x86 就包下整個伺服器市場達 95% , ARM 在進化,但對手也不是笨蛋,一定會有所因應發展,就此來看他並不認為 ARM 架構能一蹴可幾瞬間攀升,但藉由多元化的發展,目前 ARM 架構已有越來越多客戶看到其潛力,後續發展仍相當可觀。

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