亞馬遜槓上Hachette,只因替作者和讀者著想?

Photo from Flickr CC by Tim RT

網路零售巨擘亞馬遜(Amazon),近幾個月來,一直和北美五大出版商之一的Hachette僵持不下,隔空大打各種口水戰,因為亞馬遜為了與Hachette重新洽談許多電子書銷售的合約內容,竟不惜取消許多Hachette旗下電子書的預售,甚至刻意延後Hachette書籍的到貨時間。

由於手法過於霸道,引起許多人的強烈撻伐,但亞馬遜卻罕見的一直悶不吭聲,許多出版業界的重量級人士或知名作家們紛紛捲入罵戰當中,Hachette也不斷利用各種管道表達不滿與抗議,就在一切似乎無法收拾之際,亞馬遜這兩天終於公開解釋為何這樣做的理由。

亞馬遜表示,之所以如此強硬,其實是希望能將電子書的平均售價,從14.99美元降為9.99美元,除了造福讀者之外,並將更多利潤回饋給作者們,他們規劃在售價調整之後,30%的銷售額將歸亞馬遜,作者和出版商則各分到35%。

「降低售價是最主要的目的,」亞馬遜圖書銷售團對在一份公開聲明稿中指出,由於電子書不像紙書一樣有印刷、包裝、倉儲……等成本,因此目前許多電子書動輒14.99甚至19.99美元的售價,簡直是「無理的昂貴」,因此他們認為電子書售價,本來就應該要低於紙書很多才合理。 亞馬遜也認為,Hachette一直沒有提供給作者們合理的分潤計畫,有剝削作者之嫌,但亞馬遜無法干預出版商的經營方針,因此才希望以調降售價的方式,促進電子書的買氣,藉此讓作者有賺更多的機會。根據亞馬遜公布的統計數據,若售價由14.99調降為9.99美元,讀者購買的電子書數量將增加74%。

「以14.99美元的電子書售出約10萬本為例,其銷售額便是149.9萬美元,」亞馬遜分析,但售價調降之後,雖然單價較低,但由於銷售量大幅提昇,因此銷售金額反而會增加為173.8萬美元,「售價調降但市場的餅更大了!」亞馬遜進一步強調,除了擴大電子書市場,售價調降也意味著電子書與電視、手機遊戲等娛樂產品相較時,會更有競爭力。

但針對亞馬遜的聲明,雖然有許多自助出版作者們力挺,但包括Hachette執行長皮區(Michael Pietsch)在內的許多業界人士,仍然相當不以為然,「亞馬遜只是想賺更多利潤,」皮區說。

「一直以來亞馬遜都強調電子書的成本較低,所以售價也應該較低,但真的是這樣嗎?」美國作家協會主席羅賓森(Roxana Robinson)認為,亞馬遜忽略了作者在創作電子書時付出的心血,以及創作的時間成本,更忽略了出版商所付出的其他投資成本。「因此亞馬遜的理由無法讓我埋單,」她指出,調降售價並不表示電子書的市場一定會有成長,對於亞馬遜提出的數據以及並未交代清楚的研究方法,她也多所質疑。「低價不見得能嘉惠大多數的作者,」她這樣表示。

 

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